Skip to main content

Couture och Burns gav San José nytt liv

Rejäl uppryckning efter 0-7-förnedringen: "Vi tävlade hårdare över hela isen"

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

När allt såg ut att gå åt pipan igen, då hittade San José Sharks ny energi. Efter oacceptabla 0-7 i första konferenssemifinalen mot Vegas Golden Knights vann Sharks med 4-3 i natt efter Logan Coutures övertidsmål 5.13 in i den andra övertidsperioden.

Övertidsthrillern i T-Mobile Arena i Las Vegas utvecklades till den typ av match som kan förändra en hel slutspelsserie. Inte nog med att Sharks vände 0-2 till 3-2 inom loppet av tolv minuter i den andra perioden, man hämtade sig också från ett sent kvitteringsmål av Nate Schmidt och överlevde ett övertidsmål av Jonathan Marchessault efter att det dömts bort för goalie interference.

Bakom uppryckningen från den misär som öppningsmatchen förvandlades till stod Brent Burns och Logan Couture. Burns gjorde två av målen för Sharks när uppryckningen kom i andra perioden. Där var det speciellt 3-2-målet som stack ut. Burns visade prov på lika delar vilja och skicklighet när han likt en stolt pansarkryssare tog sig fram längs högerkanten, bröt runt kassen och fick in pucken bakom Marc-André Fleury köksvägen.

Det var på många sätt ett mål som symboliserade Sharks uppvaknande i serien. I stället för att reagera började lagets spelare att agera. Och det var fjolårets Norris Trophy-vinnare som gick i bräschen för den förvandlingen.
- Vi fixade en del saker och spelade bättre som lag. Det är bara en match, men uppenbarligen en vi var tvungna att vinna, säger Burns.

Video: VGK-SJS, M2: Burns går runt mål och hittar luckan

Att Logan Couture klev fram och blev matchvinnare var ingen större överraskning. Dels för att han har en riktigt stark säsong bakom sig med 34 mål och 61 poäng, dels för att kanadensaren ofta visat prov på förmågan att höja sig i slutspel.

När Sharks gick ända till Stanley Cup-final mot Pittsburgh Penguins 2016 vann han slutspelets poängliga med 30 poäng på 24 matcher. Hans poängsnitt i slutspel (0,81) är också något vassare än det han visat upp i grundserien (0,75) under NHL-karriären. För femte gången i karriären hade han i natt en flermålsmatch i slutspelssammanhang.
- Vi tävlade hårdare över hela isen. Vi tog bättre hand om pucken, vann fler närkamper, säger Couture.

 

[Relaterat material: Couture hjälte när Sharks vann övertidsdrama]

 

Sedan har vi Martin Jones. Målvakten byttes ut efter fem insläppta mål på 13 skott i den första matchen. I natt hade han det också stundtals tufft och borde antagligen ha stoppat William Karlssons 2-0-mål, där han hade fri sikt. Men i övrigt lyfte sig Jones tillräckligt mycket för att ge sitt lag en möjlighet att resa sig och undvika att åka hem med två raka nederlag i ryggen. Han stannade på 26 skott och hade en enklare resa än Marc-André Fleury, som tvingades till 43 räddningar.

- Mitt självförtroende kommer inte att skadas av en dålig match. Man lägger det bakom sig. Det är därför man har rutiner att luta sig emot, säger Martin Jones apropå uppryckningen jämfört med den första matchen.

Video: VGK-SJS, M2: Jones stoppar Neal på nära håll

För Vegas Golden Knights var det en förlust som sved lite extra med tanke på omständigheterna. De fick hela T-Mobile Arena att explodera av glädje när Jonathan Marchessault skickade in vad som föreföll vara den matchavgörande pucken med 3.02 kvar av den första övertidsperioden. Reprisen visade hur Marchessault alldeles innan han slog in pucken i mål haft kontakt med Martin Jones, så till den grad att målvakten hamnade ur position. En videogranskning fick målet bortdömt och glädjescenerna kom av sig.

- Det påverkades oss faktiskt inte över huvud taget. Stämningen i omklädningsrummet var densamma efter det. Det var inte det som förändrade matchen, det var utvisningarna vi tog i förlängningen, säger coachen Gerard Gallant.

Utvisningarna han syftar på kom tidigt i den andra övertidsperioden och ledde till avgörandet. Laget lyckades döda av Shea Theodore high-sticking-utvisning på Mikkel Bödker, men när Jon Merrill sedan hakade till sig en ny utvisning kort därpå passade Logan Couture på att döda matchen. Gallant var inte nöjd med det - och han var framför allt inte nöjd med hur laget uppträdde under större delen av matchen.

- Det är bäst att killarna är redo på måndag, för de såg inte redo ut under 45 minuter av den här matchen, säger Gallant.

- Vi spelade en riktigt bra match för två dagar sedan, men vi spelade ingen bra match i kväll. Då tävlade och kämpade vi. Jag vet inte om vi trodde att det skulle gå enkelt i kväll, men vi kom inte hit och spelade vårt spel i kväll. Det blev kostsamt.

Video: VGK-SJS, M2: Couture avgör i dubbel övertid

Logan Couture såg Vegas utvisningar som som en naturlig följd av att San José förde spelet.

- Jag tror att när man som lag skapar många offensiva chanser så tvingar man motståndarna att spela defensivt. Det är då utvisningarna kommer. De blir trötta och man nöter ned dem, resonerar matchvinnaren.

Nu vänder serien till San José och SAP Center natten mot tisdag. För Sharks är det en av flera bra nyheter. Dels får man tillbaka en av sina toppforwards i Evander Kane, avstängd från spel i natt för sin crosschecking på Pierre-Edouard Bellemare i match ett. Och dels kommer man dit med 1-1 i matcher - trots 0-7 i match ett.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.