Skip to main content

Zetterbergs farväl början på en ny era i Detroit

Red Wings litar på de unga spelarna när lagkaptenen lagt av

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Kolumnist för NHL.com

Att Henrik Zetterberg inte kan spela hockey mer på grund av en kronisk ryggskada, signalerar slutet på en era i Detroit Red Wings.

Zetterberg, 37, en av de största spelarna i Red Wings historia, klarade inte de fysiska testerna och tar nu plats på listan över långstidsskadade spelare. Klubbens general manager Ken Holland gjorde dock klart redan på fredagen, när Red Wings öppnade sitt träningsläger i Traverse City, Michigan, att Zetterberg inte slutar med tre år kvar på kontraktet.

Zetterberg opererade ryggen den 21 februari 2014, och efter det har hans rygg bara blivit sämre. En del av problemen är den arthrit som påverkar kroppens leder. Han spelade visserligen 82 matcher förra säsongen, men han tränade inte och han kunde inte heller träna i sommar.

- Läkaren sade till honom att 'om du spelar så riskerar du att förvärra skadan. Om du får en hård tackling så är risken stor att du måste göra en stor operation i ryggen'. Han var inte beredd att ta den risken, sade Holland.

 

[Relaterat material: Henrik Zetterberg lägger av - tog beslutet igår]

 

Zetterberg talade med media i Traverse City på fredagen:

- Självklart är det känslosamt. Jag har varit här i 15 år, och även om jag vetat om att jag går in på slutvarvet så hade jag hoppats kunna spela lite längre.

Henrik Zetterberg var huvudorsaken till Red Wings framgångsrika inledning av 2000-talet, med Stanley Cup-triumfen 2008 och de 25 raka slutspelen till 2016.

Video: 2008 R2 M4: Zetterbergs backhand i blindo

Efter att Hall of Fame-centrarna Sergei Fedorov och Steve Yzerman lämnat klubben, tog Zetterberg och Pavel Datsyuk över de ledande rollerna i Red Wings.

Datsyuk återvände till Ryssland 2016 och många insåg att det inte var någon tillfällighet att Red Wings missade slutspelet 2017 för första gången sedan 1990, och att de gjorde det igen förra säsongen.

Och nu det här.

Zetterberg vann Conn Smythe Trophy som slutspelets MVP 2008 och blev Red Wings kapten 2013, som efterträdare till Nicklas Lidström. Han rankas på femte plats i mål (337), assister (623) och poäng (960) i Red Wings historia, och är sexa i antalet spelade matcher (1.082).

- Jag har sett upp till honom länge. Han var min idol, sade Red Wings 22-årige center Dylan Larkin som själv växte upp i Detroits förstäder.

När laget fick de nya klubborna inför den nya säsongen, ville Larkin alltid ha en Easton med Zetterbergs böj. Larkin träffade Zetterberg för första gången inför säsongen 2015-16, under ett lättare ispass i Joe Louis Arena. Larkin var nervös, 19 år gammal, och stod där med sin idol - och andra Red Wings-legendarer:

- Ted Lindsay kom in i omklädningsrummet och skakade allas händer, berättade Larkin. Jag fick sitta bredvid Ted och vi pratade. Och så kom Henrik dit. Det var väldigt speciellt.

När Larkin sedan fick spela med Zetterberg, lärde han sig uppskatta Z på ett annat sätt. Zetterberg var inte den mjukaste eller snabbaste skridskoåkaren, men han var skicklig och bestämd. Han kunde kontrollera matchen och tempot ungefär som en mittfältare i fotboll.

- Jag förstod nog inte direkt vilken skicklig playmaker han var, hur han visste precis var alla andra var på isen, sade Dylan Larkin. När man spelade med honom behövde man inte ropa efter pucken. Den bara kom, han hittade alltid ett sätt att få igenom den. I alla lägen, två mot en eller med en klubba i vägen… han hittade alltid ett sätt att få igenom passningen. Jag tycker det är fantastiskt.

Nu ska Red Wings spela utan Zetterberg. På ett spelarmöte på torsdagen informerade Ken Holland spelarna om att Zetterberg blir borta en längre tid och att alla andra ska ta det som en chans.

- Vi lutar oss mot våra ungdomar. Det är de som måste svara upp mot utmaningen… vi ska vara så konkurrenskraftiga som det bara går, för lagets skull och för utvecklingen av våra spelare. Vi ska få till en tävlingsinriktad miljö.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Larkin blir förste center och får ta en ledarroll, oavsett om han blir kapten eller inte. Anfallare som Anthony Mantha och Andreas Athanasiou ska ta steg i sin utveckling. Talanger som Michael Rasmussen, nionde valet i draften 2017, och Filip Zadina, sjätte valet i draften 2018, ska växa in i rollerna som stjärnor.

Om någon vet vad som behöver göras och hur man gör det, är det Dylan Larkin, grabben från Detroits förorter. Zetterberg-supportern.

- Man ser på legendarerna i Detroit Red Wings, och på hur de lever vidare, sade Larkin. Fansen är så passionerade och det de spelarna har gjort är att de har vunnit. De vann Stanley Cup åt fansen och för dem själva och för klubbens goda rykte. Jag vill också ge vår fansen det jag kan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.