Skip to main content

Edmonton fortsätter förlita sig på McDavid

Blygsam sommaraktivitet i Oilers efter misslyckade fjolårssäsongen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya prospect och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Edmonton Oilers:

Förväntningarna var högt ställda på Edmonton Oilers förra säsongen efter den fina prestationen året dessförinnan då laget, efter att ha missat Stanley Cup-slutspelet tio säsonger på raken, gick till playoff igen. 

Oilers, anförda av poängkungen Connor McDavid, spelade dessutom riktigt bra i slutspelet och slog ut San Jose Sharks i första rundan (4-2) och hade Anaheim Ducks på gaffeln i den andra (3-4).

Video: EDM-CBJ: McDavid sätter sitt 40:e mål för säsongen

Tanken var alltså att Edmonton den gångna säsongen skulle ta sitt spel vidare ytterligare en nivå. Kanske till och med vara med i kampen om Lord Stanleys pokal.

Om detta blev intet. 

Hela säsongen väntade fansen på att Oilers skulle lyfta, men trots att McDavid åter vann NHL:s poängliga (41+67) var laget tillslut 17 poäng från att nå en wild card-plats i Western Conference. 

Edmonton har begränsat med utrymme mot lönetaket och har därför inte haft möjlighet att röra om i den tämligen unga truppen. 

 

[Relaterat material: McDavid toppar listan över NHL:s bästa centrar]

 

Coach Todd McLellan går in i sitt fjärde år som head coach och han hart re nya assisterande coacher i sin stab: Glen Gulutzan, Trent Yawney och Manny Viveiros. De hade i draften den 22:a och 23:e juni i Dallas fem val och plockade i den första rundan hem den spelskicklige backen Evan Bouchard som nr tio. 

- Vi känner att vi har hittat het rätt med Bouchard, säger Oilers general manager Peter Chiarelli till NHL.com/sv. Han uppfyller vårt behov av en spelskicklig offensiv back. Han kanske inte kan kliva in och dominera direkt, men han har spelsinnet, spelskickligheten och viljan för att kunna tävla på den högsta nivån. Han har en bra storlek samtidigt som han är bra på skridskorna. Han passar in perfekt i vårt lag. 

Många analytiker tror att den 188 cm långa och 87,5 kilo tunga Bouchard redan i år kan vara aktuell för spel i NHL. Själv tror han dock att han har en del att slipa till innan det kan bli aktuellt med spel i Edmonton. 

- Jag lever mycket på instinkt och min blick för spelet och jag fungerar som bäst då jag känner stort självförtroende, säger Bouchard. Men innan jag är redo att ta steget in i NHL finns det fortfarande en del saker jag måste förbättra. Jag måste bli snabbare och starkare för att kunna hänga med. 

- Vi kräver inte att han ska kliva in och fylla rollen som spelfördelande back direkt, säger Chiarelli. Vi förlitar oss på att någon av våra andra backar kliver fram under tiden. 

De övriga spelarna som draftades av Edmonton var centern Ryan McLeod (nr 40), målvakten Oliver Rodrigue (nr 62), backen Michael Kesselring (nr 164) och finländska centern Patrik Siikanen (nr 195).

Edmonton Oilers var förra säsongen extremt beroende av McDavid, som gjorde hela 46 procent av lagens mål, och Leon Draisaitl i sin offensiv och lagledningen hoppas att spelare som Milan Lucic och Drake Caggiula spelar bättre än förra säsongen och att Jesse Puljujärvi, Kailer Yamamoto och Ty Rattie tar kliv framåt i sina karriärer.

Video: EDM-COL: McDavid nätar på Draisaitls framspelning

Lämnat laget efter säsongen har Anton Slepyshev, Iiro Pakarinen och Yohann Auvitu gjort, alla för spel i KHL. Backen Eric Gryba köptes ut från sitt kontrakt.

Under inledningen av handeln med fria agenter säkrade Oilers upp RFA Ryan Strome för ytterligare två år.

Den 24-åriga centern gjorde 34 poäng (13+21) på 82 matcher med Edmonton förra säsongen efter det att anlänt från New York Islanders i utbyte mot Jordan Eberle förra sommaren. 

- För första gången i min karriär känner jag att jag hittat ett hem, säger Strome. Under slutet av förra sommaren tycker jag att saker och ting började falla på plats och jag sa till min agent att jag tror på Edmonton och att jag gärna stannar. 

- Coach Todd McLellan och jag var på samma våglängd mot slutet av säsongen och det kändes bra att känna att man hjälpte laget. Förhoppningsvis kan jag fortsätta på den inslagna vägen.

Oilers har också skrivit ett ettårskontrakt med Tobias Rieder. 

Den flyfotade tyska forwarden gjorde förra säsongen 25 poäng (12+13) för Arizona Coyotes och Los Angeles Kings.

- Jag hoppas kunna bidra med mycket fart för att skapa chanser och hjälpa till i spelet i numerärt underläge, säger Rieder.  

Centern Kyle Brodziak har också hämtats in som UFA. En spelare som med sin arbetskapacitet och rutin kan leda en fjärdekedja. 

Brodziak draftades av Oilers i den sjunde rundan (nr 214) i NHL-draften 2003 och spelade med laget mellan 2005-2009 innan han flyttade till Minnesota Wild och St. Louis Blues. 

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

- Det känns väldigt bra att vara närmare våra nära och kära, säger Brodziak som skrivit på för två år. Att ge våra barn chansen att växa upp närmare familjen var viktigt för oss. Sen ser jag fram emot att komma tillbaka och visa att jag utvecklat sedan jag var här senast.

På backsidan har Oilers plockat in 26-åriga Kevin Gravel som förra säsongen gjorde 16 framträdanden för Los Angeles Kings där han gjorde tre assist. 

Annars har laget i stort samma backbesättning som under förra året med förhoppningsvis skadefria Oscar Klefbom och Andrej Sekera, samt Adam Larsson, Matt Benning och Kris Russell klara i de tre första backparen. 

Dessutom väntas Darnell Nurse den närmsta tiden skriva på ett tvåårsavtal med Edmonton.

Också målvaktssidan har stärkts upp inför kommande säsong. Mikko Koskinen värvades i början av maj från SKA St. Petersburg i KHL där han hade ett GAA på 1,57 och en räddningsprocent på 0,937. Tillsammans med Al Montoya väntas han dela på bördan bakom förstakeepern Cam Talbot som hade en dipp under förra året.

Video: EDM-MIN: Talbot hinner precis stoppa Zucker

Oilers har således legat tämligen lågt så här långt under sommaren och om truppen ser ut som den gör nu i oktober kommer laget också under nästa säsong behöva luta sig mot McDavid och Draisaitl i offensiven. Kan någon, eller flera, av de yngre spelarna få sitt genombrott skulle en stor börda lyftas från deras axlar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.