Skip to main content

Pittsburgh in i nästa år lika starkt som senast

Penguins går in i säsongen 2017-18 för att vinna tredje raka Stanley Cup-titeln

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Fick hockeyfansen i Kanada välja lagen i Stanley Cup-finalen nästa säsong, så skulle de garanterat välja två kanadensiska lag.
Till exempel Toronto Maple Leafs från Eastern Conference och Edmonton Oilers från väst.

Två kanadensiska lag i en Stanley Cup-final, det har inte hänt i NHL-historien sedan 1989 då Calgary Flames anfört av Lanny McDonald och med Theoren Fleury och Håkan Loob i laget, besegrade Montreal Canadiens med 4-2 i matcher.
Det är 28 år sedan. En lång tid i hockeyvärlden.

Det är en lång tid, en hel sommar och en stor del av hösten, också till första nedsläpp i National Hockey League säsongen 2017-18. Och naturligtvis omöjligt att tippa.

Men NHL.com/sv ser ändå i kristallkulan och konstaterar att Pittsburgh Penguins kommer lika starkt till nästa säsong som de gjorde till den här. Penguins kommer, kanske, att tappa målvakten Marc-Andre Fleury till nya NHL-laget i Las Vegas, men Matt Murray har redan ordnat in sig i rollen som förstemålvakt. Framåt behöver ligans starkaste anfall (om alla är friska) inte presenteras men där rookien Jake Guentzel redan gjort sig ett namn med 21 poäng (13/8) på 25 matcher i slutspelet och 33 poäng (16/17) på 40 matcher i grundserien sedan han kom in från Wilkes-Barre/Scranton Penguins mitt under säsongen.

Pittsburgh kommer troligtvis att ligga lågt under sommaren - coachen Mike Sullivan kan i huvudsak lita på det manskap han redan har.

Nashville Predators, med den enormt starka backuppsättningen med främst P.K. Subban, Ryan Ellis, Roman Josi och Mattias Ekholm gick igenom ett elddop den här säsongen. Nästa kan bli en fullträff för laget med fem svenskar - om inte Pontus Åberg hamnar i Nevadaöknen - i dess 19:e säsong i ligan.

Preds har redan börjat snacka förlängning med Viktor Arvidsson och Ryan Johansen, skadad senast i finalserien och en faktor som kunde svängt över allt till Nashvilles fördel.

Det är, som sagt, ett ungt lag. Filip Forsberg är bara 22, Arvidsson och Johansen 24. Colton Sissons som klev fram under säsongen är 23. Och de fyra i backbesättningen härovan alla mellan 26 och 28 år gamla.

Glöm se'n inte målvakten Pekka Rinne som visade förmåga att stå på huvudet när det gällde som mest. Det ska bli intressant att följa klubbledningen med general managern David Poile i spetsen under off season.

Så Pittsburgh Penguins och Nashville Predators, en favorit i repris - där har ni favoriterna till en plats i finalen även nästa säsong, om NHL.com/sv får tippa.

Övriga lag som det snackades om redan i år, då? Kanske gick tåget för Washington Capitals den här säsongen? Lagets kärna med Alexander Ovechkin, Nicklas Bäckström och målvakten Braden Holtby blir inte yngre och "Ovi", realistiskt sett på väg ner, är ständigt föremål för traderykten.

Chicago Blackhawks gick bra i serien men föll som ett korthus i slutspelet, 0-4 mot Nashville med bara tre mål framåt. Trion Patrick Kane, Artemi Panarin och Marian Hossa gjorde 38 procent av lagets mål (91 av 240) i grundserien. Räknar man in ytterligare tre toppforwards som Blackhawks har rätt att kräva starka insatser av, så fyllde Jonathan Toews, Richard Panik och Artem Anisimov på med ytterligare 65 mål. Det ger totalt 65 procent av målen på sex toppforwards. Blackhawks måste blir mycket starkare i så kallad secondary scoring.

Ottawa var ett mål från konferensfinalen. Kan Erik Karlsson leda laget en säsong till? Mycket beror på vilka spelare förutom de givna Karlsson samt anfallarna Kyle Turris, Mike Hoffman, Mark Stone, Derrick Brassard och Jean-Gabriel Pageau, laget väljer att skydda i expansionsdraften. Anfallskvintetten här ovan plus Karlsson gjorde 313 poäng (118/195) i grundserien och 75 (30/45) på 19 matcher i slutspelet där Pageau fick sitt riktiga genombrott. Kan nå långt också nästa säsong.

Men så då drömscenariot för fansen in the True North: varför inte två kanadensiska lag som just Maple Leafs och Oilers? Två unga lag med framåtsyftande klubbledningar och med närmast enorm potential att bli verkliga storlag på en marknad som länge törstat efter just det. Efter att samtliga sju kanadensiska lag missat slutspelet säsongen 2015-16, gick fem till playoff den här säsongen: Calgary och Edmonton från väst, Maple Leafs, Montreal Canadiens och Ottawa Senators från öst.

Ni minns hur det gick: Montreal föll med 2-4 mot New York Rangers medan det med åtta rookies fyllda Toronto pressade Presidents Cup-vinnaren Washington Capitals till sex matcher i Eastern Conference. Senators slog ut Boston Bruins (4-2) och New York Rangers (4-2) innan laget slutligen föll med 3-4 i matcher mot Pittsburgh Penguins och där Chris Kunitz avgjorde för Pens med sitt 3-2-mål först i andra övertidsperioden.

I väst åkte Flames direkt med 0-4 mot Anaheim Ducks medan Oilers besegrade San Jose Sharks med 4-2 innan det blev respass, 3-4, mot Ducks i andra omgången efter 1-2 i sista matchen.

Oilers Connor McDavid gjorde 100 poäng (30/70) sin första hela säsong i NHL, och där finns det mer att hämta - McDavid kan bli det största som hänt ligan sedan Wayne Gretzky. Leon Draisaitl etablerade sig oväntat som en målskytt av rang med 29 mål för 77 poäng.

I Maple Leafs spelade danske Frederik Andersen stor målvaktshockey bakom det unga stjärngardet med Auston Matthews, 40 mål, William Nylander och Mitch Marner för att nu nämna några. Klubbledningen med tränaren Mike Babcock och general managern Lou Lamoriello kommer att förstärka klokt. Kanske är en Stanley Cup-final att ta i när det handlar om Maple Leafs, ännu saknar laget några säsongers rutin.
Men inget är ju omöjligt.

Och i Kanada drömmer man redan

Se mer