Skip to main content

Sharks kan börja slipa på slutspelsformen

Kontinuitet i lagbygget har varit Sharks modell till slutspelsavancemang

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Ibland kan lite hjälp behövas. 

När slutsignalen ljöd för tisdagens match mellan Colorado Avalanche och Minnesota Wild och Avalanche stod som vinnare med 3-1 var slutspelsplatsen i hamn … för San Jose Sharks. 

Sharks blev slutspelsklart i kavaj, eller kanske shorts med tanke på San Joses geografiska läge, och egentligen var det bara en tidsfråga. De tre senaste matcherna har Sharks nämligen haft chansen att bli slutspelsklara i egna händer, men en formdipp har satt käppar i hjulet. 

- Vi spelar inte bra, det är oroväckande, konstaterade forwarden Logan Couture efter 3-7 hemma mot Vergas Golden Knights i måndags.

- Vi släpper till för många chanser och alldeles för många enkla mål. De får två-mot-ettor, tre-mot-tvåor. 

Video: SJS-VGK: Couture gör 500:e poängen med tidigt mål

När Sharks nu laddar om för att vända sin förlustsvit, kan de åtminstone glädja sig åt att en slutspelsplats är säkrad för 21:a gången i klubbens 27-åriga historia. Under de 15 senaste säsongerna har de bara missat slutspel en enda gång. 

Framgångsreceptet stavas delvis kontinuitet. 

Under stora delar av Sharks resa mot att bli ett etablerat slutspelslag har kärnan med Couture, Joe Pavelski, Joe Thornton och Brent Burns slagits för hajen på bröstet. Tillsammans har kvartetten 405 slutspelsmatcher ihop för klubben. 

Någon Stanley Cup-triumf har det däremot ännu inte blivit för Sharks. De var nära säsongen 2015-16, men föll då i finalen mot Pittsburgh Penguins med totalt 4-2 i matcher. Förra säsongen fick de respass redan i den första omgången då sensationen Vegas vann en tät serie över sex matcher. Som tabellen ser ut just nu kan det bli Vegas som står för motståndet även i år. 

Peter DeBoer gör sin fjärde säsong som huvudtränare i klubben, han har tagit dem till tre slutspel. 

- Grundserien har ingen påverkan på slutspelet egentligen. Vi har bevisat det förr, sade DeBoer efter nederlaget mot Vegas.

 

[Läs också: Presidents Trophy bara ett delmål för Tampa]

 

KVALITET GENOM UPPSTÄLLNINGEN
Sharks lagbygge är också det byggt i en form av kontinuitet. Laguppställningen är jämn över alla fyra anfallsformationer. Fem spelare har minst 24 mål den här säsongen: Pavelski (37), Tomas Hertl (31), Evander Kane (27), Timo Meier (26) och Couture (26). Spelare som Marcus Sörensen har ett genombrottsår och Thornton visar fortfarande att han håller på högsta nivå.

På backsidan dominerar Brent Burns. Den skäggprydde högerskytten toppar backarnas poängliga och är återigen ett tänkbart namn för Norris Trophy, som går till ligans bäste back. Burns är på god väg att bli förste back på 25 år som når 70 assist, just nu har han 61. 

- Det visar vilken speciell idrottare han är. Han har alltid sitt skott som vapen. Jag tycker att det är det bästa i ligan. Men han har också blicken där han kan hitta någon på den bortre stolpen som ingen annan ser, hyllar DeBoer för Mercury News reportrar. 

Video: SJS-CHI: Karlsson styr in Burns skott

Bredvid Burns finns också Erik Karlsson. Den just nu skadade backen gör som bekant sitt första år i Sharks och har visat att han trivs i sin nya omgivning. Karlsson har börjat köra lätt på is igen efter sin ljumskskada, men något spel den här veckan lär det knappast bli. Sharks vill ta det lugnt med sin svenske back och inte spela honom förrän han är 100 procent. 

- Ett bra tecken, sa tränare DeBoer efter Karlssons iscomeback i lördags. Han åkte skridskor utan att drabbas av bakslag eller smärta. Vi är inte nära ännu, men ett bra första steg.

Längst bak vaktar Martin Jones kassen. Han har vunnit 20 av sina 28 senaste insatser och är bara tre segrar från att matcha karriärsbästa 37 från säsongen 2015-16. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

FINNS UTRYMME FÖR MER
San Joses general manager Doug Wilson inledde sin satsning för att ta sig långt i ett slutspel redan förra några år sedan. Han intensifierade arbetet förra våren. Evander Kane hämtades från Buffalo Sabres, och skrev sedan på ett långtidskontrakt med klubben. I somras anslöt Karlsson från Ottawa Senators och så sent som vid trade deadeline (24 februari) bytte Gustav Nyquist Detroit mot Bay Area. 

Nyquist har börjat varva upp i Sharks och när Karlsson samt Kane och också skadade Pavelski kommer tillbaka från sina skador blir Sharks laguppställning ännu mer komplett, även om just det inte verkar vara fokus hos Sharks-spelarna i dagsläget.  

- Man kan inte tänka på vad som kommer hända framöver. Vi behöver poäng. Det spelar ingen roll vad som hänt tidigare, vi måste se framåt. Vi måste hitta vårt spel, komma ner djupt, bjuda på mindre spelvändningar i mittzon och forechecka, säger backen Justin Braun.

Sharks har sina problem att ta itu med. Men just nu är i alla fall slutspelsplatsen säkrad - och det finns en hel del anledningar för fansen att tro på en lång och rolig vår för sitt San Jose Sharks.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.