Skip to main content

Sharks måste lita på återväxten

NHL.com/sv:s 31 på 31: Sharks största problem är längst bak

av Sixten Funqvist @NHLsv / NHL.com/sv Korrespondent

Med start den 1 augusti går NHL.com/sv igenom alla lag i serien "31 på 31." Från lagets de huvudsakliga fokuspunkterna och spelarna till styrkor och svagheter - här ger vi en komplett överblick av lagen i ligan. Idag tittar vi närmare på San Jose Sharks bit för bit.

Under flera år har San Jose Sharks varit en maktfaktor i NHL. 2016 spelade de Stanley Cup-final mot Pittsburgh Penguins och i våras var de två matcher ifrån en Stanley Cup-final - vilket nästan får ses som en besvikelse. Den trupp laget mönstrade under säsongen var den mest kvalitativa man haft, om inte någonsin så i alla fall på mycket länge. Över sommaren har Sharks sett truppen förändras. Borta är Joe Pavelski, Joonas Donskoi och Gustav Nyquist men högst troligt kommer Joe Thornton tillbaka.

Bland utespelarna finns det trots det bara ett fåtal frågetecken. Desto fler finns det längre tillbaka i banan.

 

[Läs också: San Jose inleder ny jakt på Stanley Cup]

 

Nyckelspelarna

Tunga pjäser har försvunnit. Men stommen består i stort sett i Sharks. Offensiven leds av Evander Kane, Logan Couture, Timo Meier och Thomas Hertl. Kvartetten var alla bland de fem bästa målskyttarna i Sharks förra säsongen - Pavelski var dock bäste målskytt. 23-årige Kevin Labanc noterades för 17 fullträffar förra året där han blixtrade till med sitt fantastiska handledsskott.

Det defensiva - och bitvis även en del av offensiven - sköts även denna säsong och superstjärnorna Erik Karlsson, Brent Burns och Marc-Edouard Vlasic. Med två av tre, där Karlsson är undantaget, på andra sidan 30-strecket kommer en hel del av arbetet att läggas på lite mer orutinerade, eller måhända mindre framstående, backar som Tim Heed, Dalton Prout och Brenden Dillon

Video: Det bästa av Erik Karlsson

Svenskarna

Den blågula skaran "leds" föga överraskande av Karlsson, som med ett nyskrivet åttaårskontrakt blir kvar i The Bay Area under en överskådlig framtid. Han är dock inte ensam spelare från "du fjällhöga Nord". I försvaret huserar, i alla fall sporadiskt, även 28-årige Tim Heed. Heed, som gjorde en match i NHL 2016-17, kliver in i sin tredje "hela" säsong under hösten. Högerskytten spelade 37 matcher förra året, vilket är hans högsta notering i NHL så här långt. På dessa noterades han för två mål och elva assist.

Framåt återfinns Melker Karlsson. Lyckselesonen har hittat sin roll i Sharks och producerar i stadig takt någonstans mellan 16-24 poäng på en säsong, vilket är hans lägsta respektive högsta notering under de fem säsonger han spelat i ligan - samtliga hos Sharks. Både Heed och Melker Karlsson sitter på utgående kontrakt den här säsongen.

Det gör däremot inte Marcus Sörensen, som har två år kvar på sitt kontrakt. 27-årige Sörensen gör sin fjärde säsong i NHL i år och cementerade verkligen sin plats i Sharks förra säsongen. Från att ha spelat 19 matcher sitt första år och 32 året därpå medverkade Södertälje-bördige Sörensen i 80 matcher i grundserien förra säsongen. På dessa stod han för 17 mål och 13 assist. Målskörden räckte till en delad femteplats i lagets interna skytteliga.  

Video: SJS-MTL: Sörensen lirkar in pucken i mål

Till den här säsongen ansluter även Joel Kellman till Sharks. 25-årige Kellman gör sin första säsong i NHL efter fyra säsonger i SHL där han representerade Karlskrona och Brynäs. Förra året blev det 34 poäng, varav 16 mål, på 45 matcher. Kellman är en vänsterfattad center.

Framtidsnamnen

Även bland framtidsnamnen hittar vi ett blågult namn: Jonathan Dahlén. Dahlén gjorde 57 matcher i AHL förra säsongen på vilka han noterades för 14 mål och 19 assist. Kommande säsong spelar han dock i HockeyAllsvenskan och Timrå IK.  
Sharks, som varit ett topplag på senare tid, har draftat ganska sent i rundorna som ett resultat av detta. Det gör att de riktiga supertalangerna måhända inte riktigt finns där, men det finns trots det några intressanta namn att titta närmare på:

Backen Ryan Merkley valdes i den första rundan (21 totalt) vid draften 2018. Högerfattade Merkley har en enastående offensiv uppsida - han gjorde nionde mest assist i hela OHL förra året (59). Defensivt behöver han slipas och NHL-spel känns inte rimligt än på ett tag.

Vänsterforwarden Ivan Chekhovich är en annan att hålla ögonen på. Ryssen gjorde 105 poäng, varav 43 mål i QMJHL förra säsongen och hann med ett mål och tre assist på fem matcher för San Jose Barracuda i AHL. Där lär Checkhovich även inleda den kommande säsongen. Alexander Chmelevski spås även han en fin NHL-framtid. Den amerikansk-ukrainske forwarden gjorde AHL-debut under säsongen 2017-18 då det blev fyra poäng på sex matcher. Förra året noterades Chmelevski för 35 mål och 40 assist för Ottawa 67's i AHL.

Styrkor

Visst, det har försvunnit en hel del rutin från Sharks inför hösten och flera spelare med potential måste fylla de hålen. Men stora delar av Sharks stomme är intakt och Pavelskis 38 mål bör gå att fördela på flertalet andra spelare utan någon större svårigheter. Offensiven är fortfarande bred, och defensiven är i det närmaste intakt. Sharks kärna bör klara säsongen….

Förbättringsområden

… men frågan är om målvaktsposten är tillräckligt konkurrenskraftig. Martin Jones hade en fenomenal säsong 2017-18 men förra året noterades han för en räddningsprocent på 89,6 på de 62 matcher han spelade. Det är den tredje sämsta noteringen för en Sharksmålvakt med minst tio spelade matcher under säsongen de senaste tio åren. Hans GAA på 2,94 var näst högst under samma period. Bakom honom finns Aaron Dell, som med en räddningsprocent på 88,6 och en GAA på 3,17 gjorde sin sämsta säsong under sina tre år i NHL. Hittar målvaktsduon tillbaka till gammal god form?

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

San Jose Sharks går till slutspel om…

…man fortsätter på det inslagna spåret. Stommen är tillräckligt bra för att nå slutspel. Får man en bra säsong av målvakterna kan Sharks göra lite oreda när man väl är där.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.