Skip to main content

William Karlsson trivs fint i rätt omgivning

Bildar Golden Knights superkedja med Jonathan Marchessault och Reilly Smith

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

William Karlsson har hamnat i rätt omgivning i sensations- och succélaget Vegas Golden Knights. I en kedja som tagit hela ligan med storm.

- Kemi är ju allt. Vi hjälper varandra väldigt mycket, och vi förstår varandra bra. Vi klickar helt enkelt, och vi har kul därute på isen. Det är alltid extra roligt när vi får med oss ett mål eller två, säger William Karlsson om samarbetet med kedjekamraterna Jonathan Marchessault och Reilly Smith.

Ett samarbete och en kemi som betytt och betyder mycket för Vegas Golden Knights, just nu suveränt topplag i Pacific Division och i Western Conference. Jonathan Marchessault toppar Golden Knights interna poängliga på 61 poäng (22+39), Reilly Smith kommer in som trea på 56 poäng (20+36) medan William Karlsson är lagets fjärde bäste poängmakare på 55 poäng (33+22). Karlsson leder dock överlägset målligan i Vegas: James Neal är tvåa med 24 fullträffar. William Karlsson toppar också den svenska mål- och poängligan i NHL.

 

[Relaterat material: Pittsburgh tar över i Power Rankings-toppen]

 

Vegastrions totalt 172 poäng, varav 75 mål, utmanar Tampa Bay Lightnings toppkedja med Nikita Kucherov, Steven Stamkos och Vladislav Namestnikov som gjort 193 poäng (76+117).

25-årige William Karlsson, från Märsta och Arlanda Wings men hockeyutvecklad i allsvenska Västerås och HV71 i SHL, spelar sin femte säsong i National Hockey League. I expansionsdraften i somras tradades Karlsson till Vegas Golden Knights från Columbus Blue Jackets som inte ansåg att han var värd att skydda. Samtidigt hämtade Vegas fingertoppskänslige general manager och lagbyggare George McPhee in den 27-årige Quebecfödde Jonathan Marchessault och Torontosonen Reilly Smith, 26, båda från Florida Panthers.

Jonathan Marchessault satte ord på känslan att inte bli skyddad av sitt gamla lag i en intervju i NHL.com/fr. En revanschlusta som alla Vegasspelare känner, och som är en av faktorerna bakom framgången hittills med laget som allt mer nämns som en seriös utmanare om Stanley Cup:

- Vi är spelare som hamnade i samma båt, övergivna av våra gamla lag. Vi ville alla bevisa att vi var bättre än så. Vi ville göra Las Vegas till vårt nya hem och vi ville älska vår nya organisation, sade Marchessault. Vi har ingen superstjärna i laget, förutom (målvakten) Marc-André Fleury. Vi är ett gäng av spelare som jobbar hårt.

Video: SJS-VGK: Karlsson petar in en retur i mål

När Marchessault kom till Golden Knights tillsammans med Reilly Smith, hittade han omedelbart en hockeyfrände i William Karlsson.

- Han påminner väldigt mycket om Reilly Smith. William får inte den cred han ska ha, han är en extremt bra anfallsspelare men också väldigt duktig i försvarsspelet. Han syns inte så mycket, han skapar ingen uppståendelse direkt. Men han gör sitt jobb hela tiden. Jag har aldrig haft en bättre omgivning på isen än den jag har nu, sade Jonathan Marchessault.

William Karlsson själv framhåller gärna Reilly Smith som den viktigaste länken i kedjan.

- Han är en mycket viktig del av det vi gör. Det är han som skapar utrymmet och tiden för oss andra. Han är en väldigt bra forecheckare och bra allround. Han kan försvarsspel, han kan göra mål och kan kan skapa yta och utrymme för andra. Reilly är hela paketet, säger William Karlsson. För min del har det bara varit att hitta rätt plats på isen och så kommer pucken.

- Alla vi tre har en väldigt bra blick för spelet och det är det som är nyckeln till vårt spel. Vi ger oss själva tid, vi hittar varandra och vi ger varandra lägena, säger Reilly Smith till Las Vegas Sun. Vi är snabba på pucken och vi vet vad vi ska göra med den. Vår kemi är väldigt bra.

Video: VGK-VAN: Smith hittar Karlsson

Trion Marchessault, Smith och Karlsson hittade den kemin tämligen omgående. Den också defensivt mycket pålitlige centern William Karlsson kom till det nya NHL-laget med en total skörd på 18 mål på 183 matcher för Blue Jackets och Anaheim Ducks. Nu har han gjort 33 mål på 61 matcher för Vegas Golden Knights. Läge för stolthet för Karlsson som också snittar runt tre och en halv minut mer i speltid per match jämfört med förra säsongen och med totalen under NHL-karriären.

- Det känns mycket bra. Jag har ju inte varit någon riktig målskytt de senaste säsongerna, så det är speciellt, säger William Karlsson till Golden Knights hemsida.

Att Columbus tog ett inte alltför klokt beslut när man valde att inte skydda Karlsson i expansionsdraften, bevisades den 22 januari när Karlsson för första gången ställdes mot sitt gamla lag. Vegas vann med 6-3 och William Karlsson gjorde två mål.

I senaste matchen, 6-3-segern över Vancouver Canucks i den avslutande matchen i sju matcher lång svit hemma i T-Mobile Arena i Las Vegas, gjorde superkedjan åtta poäng (3+5): Karlsson 2+1, Marchessault 1+1 och Smith 0+3. På de fem senaste matcherna har trion åstadkommit 22 poäng (9+13).

Golden Knights fortsätter matchandet med ett dubbelmöte med Los Angeles Kings, borta och hemma, måndag och tisdag, lokal tid. Dags kanske för en ny poängorgie från en av ligans hetaste kedjor?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.