Skip to main content

Skribenterna tycker till: Kan någon reprisera Blues resa?

NHL/sv diskuterar tänkbara lag att göra en liknande rush som St. Louis gjorde förra säsongen

av NHL.com/sv @NHLsv

Välkommen till NHL.com/sv paneldiskussion. En artikelserie där våra skribenter en gång i veckan ger sina tankar och diskuterar några av de hetaste eller mest aktuella frågeställningarna från världens bästa hockeyliga, NHL.

Drygt ett år har gått sedan St. Louis Blues låg sist i NHL-tabellen. Vid den här tiden av 2019 började laget sakta men säkert resa sig och hitta det spel som i juni skulle leda till klubbens första Stanley Cup-titel någonsin. Under ledning av coach Craig Berube tog sig Blues från sist till finalist. Ni minns säkert hur målvakten Jordan Binnington kom in i kassen och storspelade, hur Oskar Sundqvist och Alexander Steen bar lagets fjärdekedja och hur 1980-talsdängan "Gloria" av Laura Branigan blev tonerna för hela sagan. 

- Det har varit helt galet och overkligt. Det har varit så mycket upp och ner den här säsongen. Det var kanske inte den här situationen man trodde att man skulle befinna sig i idag när det såg som mörkast ut i januari. Det har varit en rolig och otroligt resa, sa Oskar Sundqvist efter att Cup-finalen lyfts

Sedan Blues fantastiska resa fullbordades har diskussionerna fortsatt. Vad var det som hände? Hur kunde de gå från sist till mästare på bara några månader? Går resan att göra om? 

Den sista frågan har vi ställt oss i veckans diskussion. Finns det något lag i årets säsong som kan göra något liknande det Blues gjorde?

Peter Ekholm - Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Det lag som kanske sitter i mest lik situation som Blues gjorde är San Jose Sharks. De harvar i botten av Western Conference och har under hösten inte fått spelet att stämma, sett till förväntningarna. Precis som Blues gjorde förra säsongen, har San Jose också bytt coach. Pete DeBoer ut och in istället Bob Boughner. När Berube tog över Blues förra säsongen gick resultaten inte lagets väg till en början - men vi vet ju hur det slutade sen. Samma scenario har Sharks råkat ut för sedan Boughner tog över. 

Sharks har dock potentialen att lyfta sitt spel. Målvakterna Aaron Dell och Martin Jones har inte levt upp till förväntningarna. Backarna Erik Karlsson och Brent Burns har börjat leda laget, men hade en tung höst. 

Framåt har avsaknaden av före detta lagkaptenen Joe Pavelski märkts och de som skulle ta över efter veteranen, Timo Meier, Tomas Hertl och Kevin Labanc besitter sparkapital sett till deras poängskörd under säsongen. Nu är dessutom lagkaptenen Logan Couture skadad, kan det möjligtvis stärka resten av gruppen? Och kan de då ta sig förbi konkurrenterna i Pacific Division, ta sig till slutspel och sedan spela sig hela vägen till Stanley Cup-pokalen? Det är inte omöjligt. 

Otto Marand - Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Ser man till lagen som så här långt underpresterat ter sig San Jose Sharks och Nashville Predators som de lag som har spelarmaterial med nog kvalitet vända sina hittills svaga säsonger.

San Jose har gott om ledartyper och rutin i truppen men har dock sett tröga ut i sin egen ände av banan. För att lyfta måste behöver Aaron Dell och/eller Martin Jones komma in i ett hysteriskt medflyt likt det Jordan Binnington spelade till sig förra säsongen. Det tror inte jag kommer hända.

För mig är det Nashville Predators det hittills underpresterande lag som fortfarande känns som en realistisk "dark horse" när det drar ihop sig till slutspel. Laget har haft en hel del problem med skador men är alla friska finns en stor kvalitet i alla lagdelar: Spets i form av Filip Forsberg, Viktor Arvidsson, Matt Duchene, Ryan Johansen. Två av ligans skickligaste backar i Roman Josi och Ryan Ellis och en sista utpost i Pekka Rinne som tidigare visat att han är mycket bättre än vad den här säsongens 89,5 procent ger vid handen.

Video: CHI-NSH: Pekka Rinne gör sitt första NHL-mål

Dessutom finns det i truppen en fast beslutsamhet om att vända den hittills motiga säsongen till succé. Under torsdagens SHL-match mellan Djurgården och HV71 träffade jag Predators-scouten Lucas Bergman och frågade honom vad han tyckte om valet av John Hynes som ny coach efter kickade Peter Laviolette, ett coachval som i mina ögon kanske inte var så……piggt.

Jag fick dock ordentligt på pälsen av Bergman. Han var just hemkommen från USA och vittnade om att Hynes tillfört rejält med ny energi i hela organisationen. Bergman är övertygad om att Predators fortfarande är ett lag att räkna med och att klättringen mot toppen redan är inledd.

Sixten Funqvist - Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Nashville är väl det självklara laget här. De har materialet, hungern och högst troligt en revanschlusta. Inför säsongen tippade jag Toronto Maple Leafs som mästare, ett tips jag vidhåller, men det är även i öst jag hittar min outsider: Florida Panthers spelartrupp är slutspelsmässig och när det klaffar så kommer det att klaffa ordentligt.

Sergei Bobrovsky har än så länge inte motsvarat förväntningarna men istället har Chris Driedger varit godkänd i mål. Men samtidigt bör det påpekas att Bobrovsky hade en tuff period förra säsongen också men han höll till slut nollan nio gånger i grundserien - flest av alla målvakter. Panthers har den dynamiska offensiven som krävs för att kunna gå långt med "Sasha" Barkov, Jonathan Huberdeau, Vincent Trochek och Mike Hoffman. Lägg därtill att Noel Acciari har hittat sin plats i tillvaron.

I egen zon finns rutinerade rävar i form av Keith Yandle och Anton Strålman. Försvaret leds av fenomenale Aaron Ekblad och på bänken har man Joel Quenneville. Hans rutin när det börjar dra ihop sig kommer att vara värdefull för laget.

Video: FLA-ANA: Ekblad avgör - Panthers fullbordar vändning

Visst, det behöver klaffa. Men när det väl gör det blir Panthers farliga.

Hampus Duvefelt - Fristående Korrespondent NHL.com/sv

San Jose, Nashville och Florida är alla utmärkta kandidater på lag som kan göra samma "Fågel Fenix"-resa som St. Louis förra säsongen, men mitt hjärta klappar lite extra för New York Rangers i den här frågan. Laget har brister, ja, men om Artemi Panarin och Mika Zibanejad båda kan hålla sig friska grundserien ut ser jag laget gå en ljus framtid till mötes under våren. 

Lagets främsta trumfkort är backsidan, där Jacob Trouba, Adam Fox och Tony DeAngelo alla gått från klarhet till klarhet ju längre säsongen lidit. Om trion fortsätter ta steg framåt likt de gjort under hösten och vintern kan det mycket väl bli slutspel. Det är lätt att glömma bort hur mycket nytt blod som kom in i Rangers laguppställning inför säsongen. Spelare som Panarin, Fox, Trouba och andra gör sina första säsonger på Manhattan. Det kan ofta ta lite längre tid för lag att komma samman som grupp i sådana situationer. Min känsla är att en rolig vår väntar i New York.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.