Skip to main content

Marcus Johansson åter när Devils reducerade

Tuff hockey och stort spel av Cory Schneider tog Devils in i playoffserien

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

När känslorna tog överhanden var det New Jersey Devils som kom ut som segrare: 5-2 i den tredje playoffmatchen mot Tampa Bay Lightning betyder att Devils reducerat matchserien till 1-2. Devils har nu chansen att kvittera, också på hemmais i Prudential Center i Newark, på onsdag kväll, lokal tid.

- Jag tycker att vi har visat dem alldeles för mycket respekt i de tidigare matcherna, sade Devils forward Blake Coleman. Vi måste tillbaka till det spel som är bra för oss, att vara aggressiva. Vi måste vara optimistiska när vi får pucken och se om vi kan överraska dem med några snabba spelvändningar och få dem att vara över-försiktiga när de har pucken.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Aggressivt och tufft spel kan också vara det mest effektiva för Devils när laget ska få stopp på Tampas snabba anfallshockey. Och det mesta av det som ändå gled igenom i den tredje matchen stoppades av Cory Schneider, tillbaka i målet efter Keith Kinkaids genomklappning i de två första matcherna.

Tillbaka i laget var också Marcus Johansson som inte spelat sedan den 23 januari. Då fick Johansson sin andra hjärnskakning under säsongen sedan han armbågats i huvudet av Bostons Brad Marchand. Den armbågen kostade Johansson en 37 matcher lång skadefrånvaro. Totalt kom Marcus Johansson upp i bara 29 matcher för Devils den här säsongen. Johansson gjorde comeback i Devils andrakedja med Pavel Zacha som center och Patrick Maroon på högerkanten.

Svensken är en viktig spelare för Devils.

- Han är en väldigt bra spelare, han är smart och han är riktigt bra i power play, sade Zacha till nj.com. Och dessutom är det väldigt kul att spela med honom, han har stor erfarenhet av playoffhockey, så att spela med honom känns bara bra.

Johansson tillbaka. Liksom Cory Schneider i toppform - Devils kom ut som ett nytt lag i den tredje matchen. Johansson spelade 14.30 i sin comeback, och Schneider räddade 34 skott, en räddningsprocent på 94,4.

 

[Relaterat material: Schneider tog chansen - Devils med i serien]

 

- Det här betydde mycket för vårt självförtroende, sade Schneider till nhl.com efter matchen. Alla kunde ju se att det blev lite elakt mot slutet, vi börjar gå varandra på nerverna nu. De (Tampa) kommer tillbaka, det är så bra lag gör och de är ett bra lag. De kommer att skölja över oss i den fjärde matchen, vi måste vara beredda på det och kämpa ännu hårdare.

Devils kämpade redan i den tredje matchen som blev allt tuffare. Ligans statistikavdelning räknade fram 67 tacklingar i matchen och sammanlagt 132 utvisningsminuter, fördelade på 68 för Tampa Bay Lightning och 64 för New Jersey Devils.

Med sina 50 minuter i utvisningsbåset var Blake Coleman, den 26-årige centern från Plano i Texas, Devils näst mest utvisade spelare i grundserien. Bara anfallskollegan Miles Wood var värre på 84 minuter.

Nu blev det tolv minuter för Wood men bara två för Coleman i en match som blev mer och mer fysisk ju längre tiden gick. Många av utvisningarna kom efter ett bråk i de sista skälvande sekunderna av matchen, sedan Blake Coleman slagit in 4-2 i tom bur med 58 sekunder kvar att spela och Ben Lovejoy satt 5-2 med 38 sekunder kvar. Tio spelare var inblandade i den tio minuter långa kalabaliken och på vägen ut från isen tvingades funktionärerna skilja på Devils Brian Boyle och Tampas Mikhail Sergachev, som ville göra upp. En antagonism som mycket väl kan blomma upp igen.

Devils spelare visste vad de hade att göra. De kom till matchen med kniven mot strupen - 0-3 i baken i matchserien hade varit ett i det närmaste omöjligt läge.

- Jag vill inte säga att vi var desperata, snarare att vi visste vad vi ville, sade tränaren John Hynes efter matchen. Vi pratade igenom vad vi hade att göra och insåg att vi inte kunde vara medelmåttiga, att vi inte bara kunde gå ut och spela matchen. Vi måste göra allt väldigt bra.

Video: NJD-TBL M3: Hall överlistar Vasilevskiy och kvitterar

Det gjorde Devils. De fysiska spelarna spelade fysiskt och de målfarliga spelarna var målfarliga. Som Taylor Hall, lagets obestridde mål- och poängkung. Hall gjorde ett mål och spelade fram till två. Han satt två utvisningsminuter efter en tripping på Brayden Point i slutet av matchen.

- Vi tog många utvisningar, och det måste vi ordna till. Men jag tror att ju längre den här matchserien går, desto bättre kommer det att gå för de som kan hålla sig kalla, sade Taylor Hall. De kan få hålla på med allt det de gör efter signalerna, och så spelar vi hockey, särskilt här hemma. Men intensiteten kommer att stegras, det är ju så playoffhockeyn fungerar. Och det är bara roligt.

Nu laddar Tampa Bay Lightning om. Även om Bolts fick två segrar med sig i inledningen av playoffserien, är Devils inget lag de bara ska eller kan köra över. I grundserien vann Devils samtliga de tre mötena mot Tampa: 5-4 på straffar den 17 oktober, 4-3 efter full tid den 17 februari och 2-1 efter full tid den 24 mars.

- Vi förstod att de skulle svara upp mot oss, sade Tampas målskytt Steven Stamkos efter matchen. De fick massor av bra energi från hemmafansen och om man ger dem så många chanser i power play, så sitter den till slut. Det gjorde den och de fick momentum av det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.