Skip to main content

Ingen blues längre för spelarna i St. Louis

Tränaren Ken Hitchcock möblerade om i laget och fick fart på St. Louis Blues

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

St. Louis Blues kämpade väl men föll med 3-4 mot Washington Capitals på torsdagsmorgonen. Ändå kan Blues se framtiden an med tillförsikt. November började visserligen med långsamma toner i moll för St. Louis Blues, men kan mycket väl sluta i up-tempo dur.

Bluesen har tonat ut i St. Louis.
- Vi kom ingenstans med det sättet vi spelade på. Vi behövde förändra och skapa ny kemi, förklarar tränaren Ken Hitchcock förvandlingen.

Den mörka novembermånad som började med två tunga och stora förluster på tre dagar, 0-5 mot New York Rangers och 2-6 mot Dallas Stars och fortsatte med två segrar (mot Columbus Blue Jackets och Colorado Avalanche) höll på att haverera totalt när den fortsatte med tre raka förluster (Chicago Blackhawks, Nashville Predators och Columbus Blue Jackets.
Det var kris i St. Louis.

Men tydligen tog spelarna till sig den berömda inledande strofen i W.C. Handys suggestiva klassiker St. Louis Blues, "I hate to see that evening sun go down", och frammanade ljuset istället för det mörker som hotade att sänka sig över laget. Facit: fyra raka segrar innan onsdagskvällens förlustmatch mot Washington Capitals (3-4).

Coachen Ken Hitchcock rumsterade om i kedjorna och lämnade bara den fjärde anfallsformationen, med Scottie Upshall, Kyle Brodziak och tuffe Ryan Reaves intakt. En line som före säsongen närmast betraktades som utfyllnad i laget.

Ken Hitchcock har varit mycket kritisk mot lagets tredje kedja, med Patrik Berglund, Dmitrij Jaskin och Nail Yakupov och/eller Ty Rattie som dock bara gjort ett fåtal matcher. En kedja som inte producerat som förväntat. Inför matchen mot Washington Capitals på onsdagskvällen hade formationen på 20 matcher tillsammans producerat blygsamma totalt 15 poäng (3/12) fördelade på Berglund sex (1/5), Yakupov fem (2/3) och Jaskin fyra (0/4). Efter matchen mot Capitals: Jaskin ökade på med en assistpoäng.
Naturligtvis underkänt.

- Vi behöver bättre spel (från tredje kedjan), vi behöver fler som deltar i spelet, säger Hitchcock. Ska man vara rättvis så har Kyle Brodziaks line tagit chansen och spelat sig till mer istid. Under de senaste matcherna har de i verkligheten blivit vår tredjeline.

Men mest märks Blues förvandling i hur förstalinen spelar. Också här har Hitchcock ändrat om, och de senaste matcherna fastnat för en uppställning med Paul Stastny (1/2) och +3 de senaste fem matcherna och Jaden Schwartz (3/3) och +6, med antingen Vladimir Tarasenko eller David Perron. Den sistnämnde med fyra poäng och +1 på de fem senaste eller sju poäng (2/5) på de sex senaste, om man hellre vill det.
- De har hittat kemin, konstaterar Hitchcock i St. Louis Dispatch. De leder vårt spel och outstanding. "Stas" är tillbaka och spelar som han gjorde förra säsongen, de gör ett fantastiskt bra jobb.
Paul Stastny gjorde 49 poäng (10/39) på 64 matcher förra säsongen, och ligger på tolv poäng (5/7) efter 21 matcher den här säsongen.

St. Louis ligger trea i Western Conference, efter Chicago Blackhawks och Edmonton Oilers efter matchen mot Capitals, och Blues har två matcher kvar i november, båda på hemmais i Scottrade Center. På lördag (läs: söndag morgon, svensk tid) mot Minnesota Wild och på måndag (tisdag morgon) mot Dallas Stars.
Alexander Steen är osäker i båda matcherna. Steen var inte med på bortaturnén till Boston och Washington. Men Ken Hitchcock hoppas att Steen, som är en av lagets verkliga stötte(s)spelare ska vara tillbaka snart.
Vilken skada det är som håller Steen borta från spel vill Blues ledning inte offentliggöra, men klart och skönt är att det inte är en hjärnskakning.

- Jag är inte orolig. Om det vore vecka-för-vecka... men det är dag-för-dag och vi är inte bekymrade. Vi kommer inte att sätta honom (Steen) i spel innan vi är 100 procent säkra på att han är frisk. Och se'n får han spela hela säsongen ut, säger Ken Hitchcock.

Steens senaste match var den 15 november: han spelade drygt tio minuter mot Buffalo Sabres. Efter det har han åkt skridskor bara en gång, under en morgonvärmning för en vecka sedan.

Se mer