Edmonton Oilers v Florida Panthers - Game Five

Sedan 1942 har en Stanley Cup-final behövt avgöras i en sjunde, helt avgörande match vid 17 tillfällen. Senast var 2019 då St. Louis Blues gick hela vägen. Nu är det dags igen när Florida Panthers tar emot Edmonton Oilers i Amerant Bank Arena i Sunrise, Florida (02.00, Viaplay). 

1942 vann Toronto Maple Leafs Stanley Cup efter att ha vänt 0-3 i matcher till seger med 4-3. Nu har Edmonton chans att göra samma resa. Efter att Panthers gått ifrån till 3-0 i matcher har Oilers svarat med tre raka segrar 

Det är en speciell kväll som väntar hockeyvärlden:

– Det är inte en vanlig match förstås, det förstår alla. Men man måste se den så vanligt det bara går i huvudet. En del av det är att hålla sig till sin rutin. Vi har gjort ett bra jobb med att vara som bäst i de här stora stunderna, och jag förväntar mig ingen skillnad imorgon, sa Oilers lagkapten Connor McDavid under söndagen. 

– Jag tycker inte att det är så mycket att tänka på egentligen. Vi visste att det skulle bli tufft när säsongen började. Här står vi i en sjunde, avgörande final. Det ska bli fantastiskt. Jag försöker njuta och ladda om inför matchen imorgon, säger Panthers back Oliver Ekman-Larsson.

Här är NHL.com/sv's "Fem heta puckar" inför avgörandet:

Svenskarna som kan vinna

Oavsett vilket lag som tar hem match 7 och får lyfta den åtråvärda Stanley Cup kommer det bli blågult firande. I Panthers kan Oliver Ekman-Larsson, Gustav Forsling och Kevin Stenlund få fira sin första Cup i karriärerna.

Samma sak gäller för Mattias Ekholm, Mattias Janmark och Philip Broberg i Edmonton Oilers. 

Samtliga svenskar har bidragit stort under finalserien, och rättvist förtjänat att gå hela vägen. 

* Tobias Björnfot har varit med Panthers, men ännu inte spelat i finalserien.

Råfil: Ekman-Larsson inför match 7

McDavids största ögonblick?

Med elva poäng i finalen är Connor McDavid bara två ifrån att tangera Wayne Gretzkys NHL-rekord på 13 från finalserien 1988. McDavid har gjort 42 poäng under slutspelet och är fem ifrån flest i ett enskilt slutspel, också det efter Gretzky. Han har redan slagit rekordet för antalet assist i ett slutspel (som Gretzky hade) och går mot att vinna Conn Smythe Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare.

Ända sedan McDavid draftades som första spelare av Oilers 2015 har han haft ett uttalat mål att vinna Stanley Cup i Edmonton. I natt får han för första gången möjligheten.

– Vi vet att vi har den bästa spelaren i världen på vår sida varje gång vi går in till en match. Men i den här ligan är det väldigt, väldigt svårt att bara gå genom en spelare, eller två eller tre spelare. Man behöver hela laget, och det tycker jag vi har visat, säger Leon Draisaitl om McDavid.

Kan Panthers ge sin bästa insats hittills?

Florida var på väg att svepa finalserien och inledningsvis i serien dominerade flera av lagets spelare. Målvakten Sergei Bobrovsky hade 95,3 i räddningsprocent efter de första tre matcherna. Offensivt levererade Evan Rodrigues, Aleksander Barkov, Sam Bennett och Sam Reinhart. 

Men det har ändrats de senaste matcherna. Bobrovsky har en räddningsprocent på 79,3 och framåt har Florida haft svårt med målskyttet. Nu hoppas man på att sista matchen för säsongen ska bli den bästa.

– Vi har bara en sak i huvudet imorgon och det är att göra vår bästa match. Vi har en otrolig möjlighet att vinna Stanley Cup och vår inställning är att göra vår bästa match med start från första byte. Det är det vi siktar på, säger Barkov.

Historia skrivs oavsett utgång
Florida Panthers har som organisation aldrig vunnit Stanley Cup. Laget anslöt till NHL säsongen 1993-94, alltså för 30 år sedan och kan jubilera med det största priset inom hockeyn. Laget har tidigare haft två chanser; 1996 mot Colorado Avalanche och 2023 mot Vegas Golden Knights utan framgång. 

Oilers har vunnit Stanley Cup fem gånger, alla under 1980-talet då laget dominerade med Wayne Gretzky i spetsen. Oilers vann 1984, -85, -87, -88 och -90. Sedan dess har laget bara varit i en final, det var 2006 mot Carolina Hurricanes. Oilers kan bli första kanadensiska lag sedan 1993 att vinna Stanley Cup, en 30 år lång väntan för den stora hockeynationen.

Special teams – tungan på vågen?
Edmonton Oilers har varit framgångsrika i sitt boxplay under hela finalserien. Inte nog med att man stoppat 18 av 19 numerära underlägen, man har också gjort två mål i spelformen. Sett till de två sista slutspelsrundorna har Oilers bara släppt in ett mål på 33 numerära underläge. Det måste Panthers hitta ett recept på till match 7. Florida har en PP-procent på 19,0 jämfört med Oilers som gjort mål på 29,7 av sina numerära överlägen i slutspelet. 

Edmonton har 13 procents effektivitet i powerplay i finalserien, alla deras mål i spelformen kom i match 4 och 5. När allt nu står på spel kan ett powerplay- eller boxplaymål avgöra allt.

Relaterat Material