Skip to main content

Nya vindar blåser hos Coyotes

NHL.com/sv 31 på 31: En fullständig genomgång av Arizona Coyotes

av Sebastian Norén @NHLsv / NHL.com/sv korrespondent

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Arizona Coyotes , bit för bit. 

Som så många gånger förr har den stora snackisen kring Arizona Coyotes under sommaren inte handlat om produkten på isen. Istället har det handlat om ägarfrågan i klubben. Nu står det klart att Alex Meruelo köpt 95 procent av klubben och därmed blir den första ägaren med latinamerikanskt påbrå att äga en klubb i en av de fyra stora sporterna (amerikansk fotboll, basket, baseball, ishockey) i USA. 

Coyotes kom ytterst nära att ta en wild card-plats förra säsongen, men föll på målsnåret och missade slutspel med fyra poäng. Med adderingen av Phil Kessel under sommaren hoppas klubben kunna ta en slutspelsplats för första gången sedan säsongen 2011-12. Låt oss ta en närmare titt på årets upplaga av prärievargarna från Arizona.  

 

[Läs också: Kessel-trejden en vinst för båda lagen]

 

Nyckelspelarna:

Lagets svenske lagkapten Oliver Ekman-Larsson har länge varit ryggraden i laget. Den 28-årige backen fick ett C på bröstet inför förra säsongen, och har axlat manteln från Shane Doan på ett föredömligt sätt. Ekman-Larsson fick en hel del speltid tillsammans med svenskkollegan Niklas Hjalmarsson, och tillsammans gick man oftast upp mot motståndarnas toppspelare. 

Phil Kessel kom nyligen över i en trejd med Pittsburgh Penguins, där Coyotes bland annat skickade Alex Galchenyuk i utbyte. Kessel är en toppforward i ligan och en utpräglad målskytt - något som Coyotes saknat under många år. Han hade förmånen att spela med två av ligans bästa centrar i Sidney Crosby och Evgeni Malkin under sin tid i Penguins, men trots det kan man nog förvänta sig att Kessel kommer vara en rejäl uppgradering för Coyotes. Förra säsongen blev det 82 poäng (27 mål, 55 assist) på 82 matcher för den 31-årige snabbskrinnaren.

Coyotes har en starkt målvaktsduo i Antti Raanta och Darcy Kuemper. Raanta startade säsongen som lagets förstaval, men efter att finländaren fick kasta in handduken på grund av skada, klev Kuemper fram och var en stor anledning till att man var med i slutspelsjakten in i det sista. Kuemper avslutade säsongen med en räddningsprocent på 92.5 och ett GAA på 2.33 på 55 framträdanden. Får Raanta bara hålla sig frisk har Coyotes ett av ligans bättre tandem mellan stolparna. 

Video: ARI-ANA: Ekman-Larssons handledsskott hittar in

Svenskarna:

Oliver Ekman-Larsson har burit den svenska fanan högt i Arizona-öknen under många år nu. "OEL" kliver in på sin 10:e säsong för klubben där han spenderat hela sin NHL-karriär. På 657 matcher har det blivit 334 poäng (116 mål, 218 assist) vilket är poängbäst av samtliga backar i klubbens historia. 

Niklas Hjalmarsson gör sin tredje säsong i klubben. Efter att ha fått sin första säsong i Arizona spolierad på grund av skador spelade veteranbacken i samtliga 82 matcher ifjol. Han är en viktig kugge i defensiven, där han spelar mycket i boxplay, och har visat sig vara ett utmärkt komplement till Ekman-Larsson i det första backparet.  

Carl Söderberg är den senaste svensken att i höst dra på sig Coyoteströjan. Den 33-årige centern kom över i en trejd med Colorado Avalanche under sommaren, och Arizona blir Malmöpågens tredje klubb i NHL då han utöver Colorado även representerat Boston Bruins. Förra säsongen blev det 49 poäng (23 mål, 26 assist) på 82 spelade matcher för Söderberg.

 

[Läs också: Söderberg bortbytt till Arizona]

 

Framtidsnamnen:

Clayton Keller är den stora talangen på forwardssidan i Arizona. Den 21-årige forwarden går in på sista året av sitt rookiekontrakt och förhoppningen är att han skall ta nästa kliv i sin utveckling. Efter en imponerande rookiesäsong där han stod för 65 poäng (23 mål, 42 assists och nominerades till Calder Trophy hade Keller en noterbar dipp ifjol. Han gick långa perioder utan att göra poäng och avslutade säsongen med 47 poäng (14 mål, 33 assist) på 82 spelade matcher. 

Video: ARI-CGY: Keller visslar dit ett direktskott

På blålinjen hittar vi Jakob Chychrun. Den 21-årige backen har haft problem med skador under sin tid i NHL, och har endast gjort 171 matcher under tre säsonger. Trots detta blev han belönad med ett sexårskontrakt i slutet av förra året med en lönetaksträff på 4.6 miljoner dollar. Chychrun har visat att han har potential i både det offensiva och defensiva spelet, och förra säsongen blev det 20 poäng (fem mål, 15 assist) på 53 framträdanden. 

En annan spelare som Coyotes har höga tankar om är 19-årige Barrett Hayton. Den kanadensiska centern gick som nummer fem i draften 2018 och såg länge ut att utmana om en plats i NHL innan han åkte på en skada under träningslägret. Han spenderade istället förra säsongen i OHL med Sault Ste. Marie Greyhounds där han stod för 66 poäng (26 mål, 40 assist) på 39 spelade matcher. 

Styrkor:

Defensiven är Coyotes stora styrka. Det grundar sig i ett bra målvaktsspel där man har båda Raanta och Kuemper som visat att de kan bära laget och ge dem en chans att vinna varje match. Backuppsättningen är riktigt gedigen med spelare som Ekman-Larsson, Hjalmarsson, Chychrun, Jason Demers, och Alex Goligoski. Förra säsongen släppte man endast till 223 mål - vilket var i näst bäst i Western Conference bakom Dallas Stars (202).

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Målskyttet är det uppenbara området där Coyotes måste bli bättre. Förra säsongen hade man ingen spelare som tog sig över 20 målsgränsen. Istället delade Brad Richardson och Alex Galchenyuk på förstaplatsen i den interna skytteligan med 19 mål vardera.

Arizona Coyotes når slutspel om…

… Phil Kessel kan komma in i laget snabbt och producera liknande siffror som han gjorde i Penguins, samtidigt som Coyotes fortsätter att övertyga i det defensiva spelet. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.