Skip to main content

Kessel-trejden en vinst för båda lagen

Bytesaffären gynnar Coyotes och Penguins, Galchenyuk får chans att blomma ut ordentligt

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent NHL.com/sv

Att genomföra en bytesaffär i NHL är ingen enkel sak.

För ligans general managers, som måste prognosticera flera olika spelares framtida bidrag och försiktigt väga dessa mot varandra, måste en bytesaffär kännas som ett veritabelt minfält - ett felsteg kan förstöra allt och leda till att du för alltid blir ihågkommen för just den trejden.

Fråga bara George McPhee, vars arv i Washington Capitals inkluderar en resa till Stanley Cup-finalen samt draftandet av Alexander Ovechkin, Nicklas Bäckström och Braden Holtby. Men också "den där" bytesaffären som såg supertalangen Filip Forsberg försvinna iväg till Nashville Predators i utbyte mot en mindre lyckad Martin Erat.

Men en bytesaffär behöver inte alltid vara bra eller dålig. Den behöver inte alltid ha en tydlig vinnare och en tydlig förlorare. Ibland kan den helt enkelt mynna ut i en så kallad "win-win situation".

Gårdagens stora trejd i NHL, den som såg Phil Kessel lämna Pittsburgh Penguins för Arizona Coyotes, faller i den kategorin. 
För Kessel, som gjort fyra säsonger för Penguins och vunnit Stanley Cup två gånger om, var en förändring nödvändig för att komma ur en situation där han inte drog jämnt med tränare Mike Sullivan. För Pittsburgh, som i utbyte mot stjärnforwarden tog emot 25-årige Alex Galchenyuk och backtalangen Pierre-Olivier Joseph, var det en möjlighet att föryngra truppen något, hitta en ny lekkamrat till Evgeni Malkin och möjligen förstärka backuppsättningen om några år. För Arizona var bytesaffären ett sätt att knyta till sig offensiv styrka efter en säsong där deras största bekymmer stavades just 'målskytte'.

 

[Läs också: Kessel i bytesaffär från Penguins till Coyotes]

 

- Vi kände att vi behövde en ledarhäst där framme, en kille som alltid producerar offensivt, säger Coyotes general manager John Chayka.

- Vi har många spelare som har potential och framtidsutsikter men vi behövde en spelare som kunde kliva in direkt och göra 20-30 mål eller mer. Han [Kessel] är en av de bästa offensiva spelarna i ligan och har varit det länge. Han kommer till oss motiverad och redo att köra hårt.

För Kessels del innebär ankomsten till Arizona en återförening med huvudtränaren Rick Tocchet. Kessel och Tocchet vann två Stanley Cups tillsammans då Tocchet var assisterande tränare för Penguins mellan 2014 och 2017. Tocchet har tidigare rapporterats vara en av de tränare Kessel kunnat anförtro sig till som mest under sin tid i klubben.

Video: PIT-DET: Kessel får in pucken mellan Howards benskydd

- Jag är glad att få vara en del av Coyotes, säger Kessel. Jag och Rick har en bra relation och jag är glad att han är min nya tränare. Jag ser honom som en god vän. Jag vill hjälpa honom lyckas och uppnå bra saker med laget.

 - Jag kommer in och vill försöka göra det jag gör bäst; hjälpa laget vinna så många matcher som möjligt. Det är ett bra lag på uppgång och jag ser fram emot att hjälpa dem ta nästa steg.

Kessels ankomst till Coyotes gör att klubben går in i "vinn nu"-läge. Nu håller inte löften om framtiden och att klubben någon gång framöver ska ta nästa steg. Nästa steg måste komma nu och det måste göra det med Kessel och Oliver Ekman-Larsson som lok framför tåget. Med en bevisad Stanley Cup-vinnare som Kessel tillagd till en Coyotes-trupp vars totala ersättning numera närmar sig lönetaket, ökar kraven på framgång.

Men även risken för att satsningen ska misslyckas, något general manager Chayka i allra högsta grad är medveten om - och tycks trivas med:

- Det är en stor satsning från klubbens ägarskap. Mr. Meruelo [Alex, av Meruelo Group] är en tävlingsinriktad människa, han kommer inte till oss bara för att få äga ett lag. Han är här för att vinna ett mästerskap.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- För egen del kan jag inte minnas att vi haft en stjärnspelare av den här kalibern i vårt lag tidigare.

Värvningen av Kessel fungerar på många plan för Coyotes. De får kraftig förstärkning i offensiven, de får en stjärnspelare att marknadsföra utöver Ekman-Larsson och de skickar en signal till såväl fansen som de egna spelarna att det är dags att bli ett slutspelslag som går för Stanley Cup.

I all uppståndelse kring Coyotes framtid och lagets spännande satsning är det lätt att se bytesaffären som ett steg bakåt för Penguins, men sanningen är mer komplex än så. Det är, för alla avsikter och ändamål, sannerligen en bytesaffär som kan gynna båda lagen. Utöver att tränare Sullivan får större frihet i hur han lägger upp laget - Kessel rapporterades ofta insistera på att få spela med Malkin - kan även en ny omgivning göra under för den begåvade Alex Galchenyuk.

Galchenyuk hade en tuff säsong i Coyotes men har stor offensiv potential och kan troligen öka sin poängproduktion med åtminstone 20 poäng (från runt 40 till runt 60) vid sidan av spelare som Malkin, Sidney Crosby, Kris Letang och Jake Guentzel. Galchenyuk är dessutom ett antal år yngre än Kessel och kan vara en spelare Penguins ser som framtida stöttepelare - redo för en större roll i takt med att Malkin och kapten Crosby börjar närma sig 35-årsåldern.

Video: EDM-ARI: Galchenyuk litar till sin backhand

Att genomföra en bytesaffär i NHL medför risker; för general managers, för lagen, för spelarna. Det är lätt att komma ut på andra sidan som förlorare - antingen hos allmänheten eller hos experterna. Men ibland dyker den sällsynta trejden upp som ger ett positivt utbyte för båda klubbarna och passar deras respektive behov. Den här trejden faller inom den kategorin.

En spännande framtid väntar nu Pittsburgh Penguins, Arizona Coyotes, Phil Kessel, Alex Galchenyuk och de övriga pusselbitarna i bytesaffären.

Vem blir först till nästa Stanley Cup?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.