Skip to main content

Inte värt att jaga stjärnor inför trade deadline?

Pulsen på NHL: Historien visar att det kan vara bäst att göra små förändringar

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: Är det verkligen värt att gå efter de stora stjärnorna inför trade deadline?

Med en vecka kvar till trade deadline i NHL är alla på helspänn. Fans, media, spelare och ledare inväntar alla besked kring hur landskapet i ligan kommer att förändras innan klockan 21.00 nästa måndag, den 25 februari. Med tanke på de starka namn som uppges vara tillgängliga på marknaden finns det möjligheter för många lag att värva den där sista brickan som gör att man går från kandidat till utmanare.

Men är det alltid så vist att gå "all in" efter en stjärnspelare innan trade deadline? De senaste åren tyder faktiskt på motsatsen. Åtminstone om man tar de senaste tre Stanley Cup-vinnarna i beaktande. Faktum är att de gjorde rätt små förändringar i sina redan starka lagbyggen. Små förändringar som gav resultat.

 

[Läs också: Slutspelshoppet lever för Sabres]

 

•2016 års Pittsburgh Penguins

Plockade in Carl Hagelin från Anaheim Ducks och Justin Schultz från Edmonton Oilers. Vid tidpunkten var det inga märkvärdiga värvningar. Hagelin hade inte alls fått det att lossna i Anaheim efter flytten från New York Rangers medan Schultz hade svårt att leva upp till sin potential i Edmonton. I Pittsburgh fick de varsitt lyft och blev viktiga kuggar på vägen mot lagets första titel sedan 2009.

•2017 års Pittsburgh Penguins

Breddade backuppsättningen med veteranerna Ron Hainsey, Carolina Hurricanes, och Mark Streit, Philadelphia Flyers. Hainsey hade aldrig spelat slutspelshockey på nästan 900 NHL-matcher när han anslöt till Penguins och Streit spelade bara tre slutspelsmatcher. Deras effekt på Penguins triumf var med andra ord marginell.

*2018 års Washington Capitals

2017 var året när Caps skulle vinna sin efterlängtade mästerskapstitel. Då gick klubben all in genom att värva stjärnbacken Kevin Shattenkirk från St. Louis Blues. Den gången slutade det i stor besvikelse sedan Pittsburgh blivit för svåra i den andra rundan. Året därpå var det ingen som räknade med Caps. Än mindre efter en på pappret ganska intetsägande värvning av Michal Kempny från Chicago Blackhawks alldeles innan deadline. Men för både Kempny och Capitals blev trejden en home run. Tjecken blev ett perfekt komplement till John Carlson i Washingtons första backpar och fulländade lagets försvar när man slutligen gick hela vägen och blev mästare för första gången.

Så vad lär vi oss då av det här? Ja, kanske att det här är fel tidpunkt på året att försöka göra omfattande förändringar som riskerar att förstöra den kemi som laget byggt upp. Visst, att få in en stjärnspelare i laguppställningen är sällan fel, men det innebär en omställningsprocess för både laget och spelaren. Och det är inte alltid tiden räcker till för att båda parter ska hinna känna sig bekväma med varandra.

I nuläget finns det flera lag som står och väger sina alternativ inför trade deadline. Ska man agera i hopp om att förstärka laget ytterligare, eller bara lugnt invänta gonggongen och fortsätta jobba vidare med det man har?

NHL:s stora dominant den här säsongen, Tampa Bay Lightning, är ett exempel. De förefaller ha ett fulländat lag på pappret, men det har inte stoppar ryktesfloran från att beröra även dem. General managern Julien BriseBois har varit försiktig i sina uttalanden. Det tycks dock som att han trivs med nya jobbet efter att ha ersatt Steve Yzerman alldeles inför säsongen.

- Det roliga är att lägga pusslet, sade han till The Athletic tidigare i månaden.

- Man försöker få ihop det här pusslet som slutligen kommer att visa bilden av oss när vi lyfter Stanley Cup. Det är bilden vi letar efter. Man försöker hitta alla bitar man behöver och i det här fallet är det olika bitar vid olika tillfällen. Ibland kan man tro att man har allt man behöver, men det förändras och blir någonting annat. Allt handlar om att få ihop det här pusslet, det är utmaningen och det är det som är kul.

Om BriseBois och Tampa har lyxen att vara petiga befinner sig andra klubbar i tuffare sitsar. Det gäller inte minst Columbus Blue Jackets och Ottawa Senators. Både lagen har högprofilerade spelare som kan bli unrestricted free agents till sommaren och därmed lämna respektive klubb utan ersättning.

Columbus general manager Jarmo Kekeläinen skulle givetvis inget hellre än att behålla Sergei Bobrovsky och Artemi Panarin. Och visst vill Ottawas dito Pierre Dorion helst skriva nya kontrakt med Matt Duchene, Mark Stone och Ryan Dzingel. Verkligheten ser dock annorlunda ut och här ställs de båda ledarna inför tuffa val. Trejda stjärnorna och riskera att bli svagare på kuppen eller behålla dem och riskera att tappa dem utan ersättning i sommar.

I Columbus fall är det aningen knivigare eftersom de förefaller vara ett slutspelslag i en öppen division. Behåller de sina stjärnor har de rimligtvis större möjligheter att göra ett bra slutspel än om de släpper dem.

- Spelarna har jobbat häcken av sig hela säsongen för att hålla kvar oss i jakten. Vi kommer inte att bara sälja av spelare och lämna laget utan hjälp. Det kommer inte att hända, sade Kekäläinen bestämt till The Athletic nyligen.

I klartext: Columbus kommer inte att nöja sig med draftval och/eller prospects om man skulle välja att trejda någon av sina stjärnor. Det måste vara spelare som kan hjälpa klubben nu.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Ottawa Senators är å sin sida det lag som har spelat in minst antal poäng i hela NHL. Med andra ord är hoppet om att nå en slutspelsplats försvinnande litet. Det förenklar processen något. Om Pierre Dorion inte kan förlänga kontrakten med Duchene, Stone eller Dzingel kan han använda dem till att ytterligare spä på återuppbyggnaden av laget med hjälp av draftval och talanger. Men det skulle också betyda ett tufft slag för en supporterskara som fick se lagkaptenen och superstjärnan Erik Karlsson lämna klubben så sent som i höstas.

- Det här är killar som de försöker sakna och som vi inte ha en aning om vad som kommer att hända med, säger Senators forward Zack Smith till Ottawa Sun.

- Det kommer at bli intressant att se vad som händer och et är alltid en jobbig tid eftersom vi har en så bra grupp med killar. Vissa av killarna vars namn syns (i ryktena) utgör en viktig del av det här laget. Så det är jobbigt att gå och vänta så här. Men det är samtidigt verkligheten man lever i när man inte vinner och inte tar sig till slutspel. Det finns inte mycket vi kan göra mer än att försöka bli bättre varje dag.

Oavsett hur de här klubbarna agerar väntar en lika spännande som oviss vecka. Både för lagen i toppen och lagen i botten. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.