Skip to main content

Blues och Blackhawks redo för tufft Winter Classic

Hett divisionsmöte på regnigt och milt Busch Field

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Redan dagen efter Centennial Classic är det dags för nästa stora utomhusmatch i NHL när St. Louis Blues och Chicago Blackhawks gör upp i Winter Classic.

Lagen gjorde under söndagen sina sista träningspass på den tillfälliga rinken på basebollarenan Busch Field och Blackhawks coach Joel Quenneville meddelade att hans lag får klara sig utan två viktiga pjäser i Winter Classic: Marian Hossa och Marcus Krüger.

- Läget är att Hossa var med på isen idag och han känner sig bättre. Men han kommer inte att vara med i matchen imorgon.
Hossa har missat de fyra senaste matcherna med en överkropps-skada.

Krüger skadades i fredags under matchen mot Carolina Hurricanes. Också här handlar det om en skada på överkroppen.
- Han kommer att missa omkring tre veckor, berättar Joel Quenneville. Vi får se hur vi hanterar de här luckorna. Vi har ett par alternativ i exempelvis Dennis Rasmussen eller Vinnie Hinostroza, men vi har också flera andra spelare som kan gå in, säger Joel Quenneville.

Vädret har varit ett orosmoln som hängt över Busch Field de senaste dagarna med milt väder och regn. Dagens träningspass bjöd på förhållandevis goda förutsättningar, men prognosen för speldagen säger att det ska regna under dagen, möjligtvis med åskskurar, för att sedan spricka upp mot kvällen. Risken finns alltså att tiden för nedsläpp kan komma att flyttas.  

Joel Quenneville menar dock att det inte ska ha någon större inverkan på spelet eller uppladdningen.
- Vi spelar väldigt många matcher under säsongen, i flera olika tidszoner och på olika tider på dygnet, säger han. Det hör till spelet. Ibland kör vi ett lätt ispass på morgonen, ibland inte. Det finns en planering för matchen och om den inte håller så får vi förhålla oss till det. Vi kommer att anpassa oss och komma lika laddade för matchen oavsett om den spelas mitt på dagen eller senare på kvällen.

Också Blackhawks Jonathan Toews säger att laget inte lägger någon större energi på att försöka förutspå vädret.

- Man vet ju inte hur det kommer att bli, men det är samma för båda lagen, säger Toews. Vi förbereder oss som vanligt som om det vore vilken match som helst. Det kommer att handla om vilket lag som kan hantera förutsättningarna på bästa sätt. Det finns alltid vägar runt de hinder som dyker upp.

-Vi spelade en match på Solider Field för ett par år sedan där det snöade något helt galet och det var svårt att över huvud taget se pucken emellanåt. Men vi ska inte låta vädret ge oss några ursäkter utan se om vi kan hitta något i väderförutsättningarna som kan ge oss en fördel i matchen.

- Vi behöver poängen som står på spel. För det krävs att vi gör en riktigt bra match. St. Louis är alltid svårslagna på hemmaplan. Jag är säker på att de kommer att vilja visa den här stora publiken att de är ett bra lag. De kommer att vara redo och det ska vi också vara, säger Toews.

Från hemmalaget Blues rapporteras att både Jaden Schwartz och Nail Yakupov är osäkra till spel i Winter Classic. De har legat nerbäddade i influensa och har inte kunnat delta i träningen de senaste dagarna.
- Alla lag får sjukdomar under säsongen och vi har dragits med detta den senaste veckan. Det har varit tufft för alla, säger Ken Hitchcock. Vi hoppas ändå att de kan vara med imorgon, men läget är ändå osäkert.
Under den sista träningen inför matchen spelade Alexander Steen på Schwartz position tillsammans med Paul Stasny och David Perron.

För Blues Patrik Berglund blir matchen på Busch Field det första Winter Classic-framträdandet.
- Det ska bli jätteroligt. Hela upplevelsen kring matchen är väldigt speciell. Det till exempel första gången jag varit nere i baseballaget Cardinals omklädningsrum och fått kliva ner i "dugout:en". En riktigt cool upplevelse att få vara med om.

- Vi ska göra allt för att hämta två poäng i den här viktiga matchen mot en av våra största rivaler. Det är alltid hårda och jämna matcher mot Blackhawks, så vi väntar oss en tuff kamp.

Inte heller Patrik Berglund vill låta vädrets makter påverka uppladdningen.
- Vi får helt enkelt vänta och se vad som händer med vädret. Vi kan inte göra något åt det. Hur det än blir gäller det att vara fokuserad när matchen börjar.

Winter Classic är planerad att starta klockan 19:00 imorgon svensk tid.
Om vädret tillåter.

 

Se mer