Skip to main content

Hörnqvist, Schultz möjliga för spel i match 7

Pittsburgh hoppas på förstärkning i kampen framför målet och i backlinjen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins kan få förstärkningar till den sjunde och avgörande matchen mot Ottawa Senators i finalen i Eastern Conference på torsdag kväll, lokal tid.

Patric Hörnqvist och Justin Schultz är på väg tillbaka.

- Det är troligt att anta att vi kan vänta oss dem tillbaka, sade Penguins tränare Mike Sullivan innan laget flög hem från Ottawa på onsdagen.

I så fall jätteförstärkningar: Hörnqvist är ovärderlig i spelet framför mål, han tar och ger stryk och öppnar vägar för lagkamraterna att få in pucken. Schultz är en av ligans bästa backar, gjuten i Penguins första backpar med Ian Cole.
I potten för Pittsburgh ligger en plats i finalen om Stanley Cup, mot Nashville Predators som tog sig dit via seger i finalen i Western Conference mot Anaheim Ducks.

Med det är en kamp mot tiden om de båda spelarna ska hinna bli spelklara till den sjunde och avgörande matchen, i PPG Paints Arena i Pittsburgh, nedsläpp klockan 02.00 natten till fredagen svensk tid. Schultz, som klev av efter en smäll i den andra matchen mot Ottawa, var med laget på resan till Ottawa och deltog också i morgonvärmningen i matchen före det. Hörnqvist, som också klev av i samma match, har tränat på egen hand men var inte med laget i förlustmatchen i Ottawa. Båda dras med, som det heter, skador på övre delen av kroppen.

Video: WSH-PIT M7: Hörnqvist skickar in en backhand

Efter att ha klarat av Columbus Blue Jackets med 4-1 i matcher i den första slutspelserien, tvingades de regerande och försvarande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguons till sju matcher mot President Trophy-vinnaren Washington Capitals. Där tappade Penguins en ledning med 3-1 i matcher till 3-3 innan laget kunde avgöra i match sju.

På tisdagskvällen hade Pittsburgh chansen att spela till sig finalplatsen men föll med 1-2 trots ett stort spelövertag.
Mike Sullivan tror att hans lag gynnas lite av att ha spelat en match sju tidigare under den här playoffserien.

- Det finns med i bakhuvudena. Alla förstår vad en serie över sju matcher handlar om och att allt man kan göra är att ha full kontroll på det kan man åstadkomma och så kämpa hårt för att lyckas, sade Sullivan.

- Jag gillade vad jag såg igår (läs: tisdag kväll). Vår insats var mycket bra. Vi var framme starkt vid flera tillfällen. Det fanns massor att gilla med den match vi gjorde. Utom resultatet, förstås. Så vi måste se till att den besvikelsen inte hämmar oss när vi ska ta oss vidare. Vi måste bara ladda om och gå ut där och plocka hem match sju.

I den sjätte matchen var det Pittsburghs andrakedja med Evgeni Malkin, Scott Wilson och Phil Kessel som stod för det mesta framåt - bland annat 14 av de 46 skotten mot Craig Anderson i Senators mål. Mike Sullivan hoppas på fart också på första linen med Sidney Crosby, Chris Kunitz och Jake Guentzel.

Crosby har gått både mål- och poänglös från tre av de sex matcherna mot Ottawa, inklusive den sjätte matchen. På de övriga tre har han gjort fem poäng (3/2).

Mike Sullivan tror mycket på Crosbys roll i en sjunde och avgörande match:

- Ja, han är just den typen av spelare. Han har spelat när det gällt som mest i varenda viktig match som har spelats, vare sig det är i OS, VM, World Cup eller final i Stanley Cup. Han har så mycket erfarenhet från alla de matcherna, säger Mike Sullivan. Och han är en tävlingsmänniska ut i fingerspetsarna. Han vill vinna på vilket sätt som helst och han är villig att göra det som krävs för att vinna. Jag tvekar inte en sekund att säga att Crosby leder med sitt exempel.
- Vi gjorde väldigt mycket bra i matchen, men så är det ibland i slutspelshockeyn, sade Sidney Crosby direkt efter match sex. Om vi lägger ner samma energi och beslutsamhet i den sjunde matchen, då har vi en stor chans att vinna.
- Vi måste fokusera om, vi har en stor match framför oss.

Video: PIT-OTT M5: Crosby styr in pucken i powerplay

Crosby pekar speciellt på Penguins spel i numerära överlägen. Laget har gjort mål i fem av 18 numerära överlägen mot Ottawa, men tre av de målen kom på tre chanser i 7-0-krossen i den femte matchen. Och tvärtom: när Pittsburgh hade två man utvisade kunde Ottawa kvittera i den sjätte innan Mike Hoffman satte segermålet.

- De lägena är så viktiga, vi pratar alltid om det. Vi hade chanser i (den senaste) matchen men vi kunde inte omsätta dem. Ibland handlar det inte om hur bra man gör det utan om timingen. Även om vi gjort det bra hittills under matchserien tror jag att vi kan göra det bättre, säger Crosby.

Se mer