Skip to main content

Ovechkin med Kuznetsov är kemi av toppklass

Washington Capitals förstakedja ligans mest effektiva vapen just nu

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje måndag under hela säsongen gräver NHL.com/sv djupare i de hetaste ämnena från ligan med vår serie NHL-pulsen. Vi snappar upp allt som skapat rubriker under veckan och ser till att ni inte missar något.

Den här veckan tittar vi närmare på kemin mellan Alexander Ovechkin och Evgeny Kuznetsov i Washington Capitals.

Kemi.

Ett, tycker många, tråkigt skolämne med mer eller mindre halvfarliga experiment. Kul tycker andra som ser en vetenskap som fastställt formler för hur materia av olika slag kan samverka för att nå maximal effekt och/eller utdelning inom just sitt område.

Som till exempel inom hockeyn. NHL-hockeyn, och all annan hockey också för den delen, är full av spelare som hittat varandra och skapat den där kemin som tillför laget så mycket: Wayne Gretzky och Jari Kurri i 1980-talets Edmonton Oilers, Philadelphia Flyers berömda kedja Legion of Doom med John LeClair, Mikael Renberg och Eric Lindros. Sovjets superfemma med Kasatonov, Fetisov, Krutov, Larionov och Makarov eller, för svensk del, Jönssonligan i Färjestad med Pelle Prestberg, Peter Nordström och Jörgen Jönsson. Tyler Seguin och Jamie Benn i Dallas Stars. Och ännu längre tillbaka i tiden The Production line i Detroit Red Wings med Ted Lindsay, Sid Abel och Gordie Howe eller Montreal Canadiens berömda Punch Line med "Toe" Blake, Elmer Lach och Maurice "The Rocket" Richard. För att nu nämna några.

I Washington Capitals har de två ryssarna Alex Ovechkin och Evgeny Kuznetsov utvecklat en närmast makalös kemi tillsammans med tjeckiske rookien Jakub Vrana i serieupptakten, en som tagit samarbetet, och därmed också resultaten, till nya höjder. Capitals spelar nästa match mot Tampa Bay Lightning på bortais på tisdagsmorgonen, svensk tid.

Video: WSH-PIT M5: Caps gör två mål på 27 sekunder

Kedjan med Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov som center och den snabbe nykomlingen Jakub Vrana till höger har dominerat inte bara Washington Capitals utan också hela serieupptakten i ligan: på två matcher har Ovechkin gjort sju mål, Kuznetsov bokförts för sju målgivande passningar, däribland sex första-assister, och Vrana för tre.

- När man känner att kedjan fungerar, då vill man bara vara därute och spela, mer och mer, säger Alexander Ovechkin till NHL.com.

Kemin är så fulländad att Vrana som bara kan några oprd ryska ändå förstår vad som ska hända när Ovechkin och Kuznetsov kommunicerar på ryska.

- När vi snackar hockey…om han pratar så lyssnar jag, säger Kuznetsov till Washington Post om Vrana. När jag snackar så lyssnar han. Om något händer och han ska förklara det för mig, så har jag ofta redan sett det. Det är lätt att förstå.

Alexander Ovechkin behöver kemin för att lyckas. Och han är så här långt mycket nöjd med samarbetet med Kuznetsov. Ovechkin kan ägna sig åt sin huvudsakliga uppgift - att göra mål:

Video: WSH-MTL:Ovechkin gör fyra mål i årets andra match

- Jag vill vara där, framför målet. Jag tror det var Brooks Laich som sa ett "om man vill ha pengar, gå till banken. Om man vill göra mål, ställ dig framför målet, säger Ovechkin.

Kemin mellan i första hand de två ryssarna - den 32-årige Ovechkin från Dynamo Moskva och den 25-årige Kuznetsov från Traktor Tjeljabinsk - har petat Ovechkins tidigare ständige sidekick Nicklas Bäckström till centerplatsen i Capitals andrafemma. En lyckad kemi på isen kräver också nära vänskap utanför den, och i en intervju för tio-talet år sedan beskrev Capitals dåvarande general manager George McPhee (nu i Vegas Golden Knights) hur Bäckström och Ovechkin fungerade. McPhee jämförde med eatt annat par som hittat kemin:

- Jag minns när jag hörde talas om Brian Trottier och Mike Bossy och om deras vänskap (i New York Islanders under Stanley Cup-åren), sade McPhee. Förhållandet mellan Bäckström och Ovechin verkar vara det samma.

Ovechkin berättade i samma intervju i Washington Post om hur de båda drogs till varandra:

- Vi är unga. Vi vet att vi kommer att vara här länge. Vi måste ha en bra vänskap.

Bäckström fyllde på:

- Om man är vänner utanför isen, så känner man killen på isen också.

Men kanske inte längre. Bäckström berättade nyligen i en intervju hur förhållandet har förändrats och numera är ganska formellt även om de båda fortfarade är vänner. Men "Bäckis" har sin familj och "Ovi" har sitt gäng. När Ovechin nyligen skulle gifta sig, visste Bäckström visserligen att det skulle ske, men inte när.

Video: PIT-WSH M6: Bäckström utökar Capitals ledning

I St. Louis Blues har Jaden Schwarz också hittat kemin tillsammans med Brayden Schenn som kom in från Philadelphia Flyers till den här säsongen.

- Han är en väldigt skicklig spelare som alltid arbetar lika hårt på att få puckarna, men också på att ge puckar tillbaka. Han vet hur han ska utnyttja kroppen… vi klickade direkt och jag bara hoppas att det får fortsätta så här, säger Jaden Schwartz.

- Och att försvarsspelarna deltar i det offensiva arbetet som de gör, gör vårt jobb enklare.

Schwartz och Schenn har gjort åtta poäng (vardera 1+3) på de två inledande matcherna tillsammans med Dmitrij Jaskin.

Se mer