Skip to main content

Coyotes uppryckning sprider optimism

Efter den horribla starten har Arizona hittat sitt spel och en framtidstro

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Arizona Coyotes fina andra halva av säsongen fortsatte under natten mot onsdag då Los Angeles Kings besegrades hemma i Gila River Arena med 4-3 efter straffar.

Säsongen dock har sedan länge varit förlorad för Yotes som inledde säsongen med elva raka förluster och per omgående blev akterseglade.

Det unga och talangfulla laget hade svårt att hitta rätt i nya head coachen Rick Tocchets spelsystem vilket ledde till att man hade svårt att hitta något flyt i matcherna.

Den senaste tiden har det emellertid börjat se bättre ut för Arizona. Över de 16 senaste matcherna har de spelat 11-3-2.

- Vi har hållit oss till vårt system, säger Coyotes rookie Clayton Keller till NHL.com/sv. Vi är aggressiva och får ner puckarna på djupet. Vi har lyckats skapa oss en tydligare identitet och vi fattar bättre beslut ute på isen. Det ska vi fortsätta med framöver. När vi gör rätt saker blir det bra.

Video: ARI-LAK: Keller gör matchens första mål

Keller gjorde ett av Coyotes mål i matchen mot Kings och han satte också en puck under straffläggningen.

Med det har 19-åringen gjort 50 poäng (19+31) under sin första NHL-säsong. Med det ligger han fyra i poängligan för rookies efter Islanders Matthew Barzal (69 p.), Canucks Boeser (55 p.) och Lightnings Yanni Gourde (54 p.).

- Det känns som om jag hittat lite flyt den senaste tiden, säger Keller. Men det är hela laget har spelat bättre och det är det viktigaste. Jag tänker inte så mycket på statistiken. Jag går ut och försöker producera varje kväll och hjälpa laget att vinna hockeymatcher.

En stor anledning till att Coyotes lyckats bättre under andra halvan av säsongen är att målvaktsspelet varit mer stabilt.

Antti Raanta var skadad under stora delar av säsongsinledningen och general manager John Chayka kompletterade målvaktsuppsättningen med Darcy Kuemper från LA Kings vid Trade Deadline.

 

[Relaterat material: Djupanalys: Arizona Coyotes]

 

- Jag har börjar komma in i hur vi vill spela och börjar känna mig hemma med grabbarna i laget, säger Kuemper. I slutändan handlar det så klart om att göra sitt jobb mellan stolparna, men det blir enklare då man fått igång kommunikationen och börjar känna igen backarnas rörelsemönster och spelstil. Jag tycker det fungerat bra.

- Kuemper har varit riktigt bra sedan han kom till oss, säger Oliver Ekman-Larsson. Han är en bra kille som ger allt varje träning och match och det är något vi behöver.

- Det betyder väldigt mycket för oss att vi har två riktigt bra målvakter. Vi känner stort förtroende för det målvaktspar vi har just nu och de ger oss chansen att vinna varje match. Samtidigt tycker jag att hela laget spelat upp sig den senaste tiden och då är det lättare att nå framgång.

I matchen mot Kings var dock både Raanta, som missat de senaste fem matcherna på grund av en underkroppsskada, och Kuemper inte tillgängliga för spel. Kuemper som var tänkt att starta matchen mådde inte bra innan matchen och fick stanna kvar i omklädningsrummet som back-up medan Adin Hill fick ställa sig i målet.

Hill, som spenderat den största delen av säsongen i AHL med Tucson Roadrunners, gjorde 34 räddningar under matchen och räddade fyra straffar. Det gav honom den sin första NHL-seger i karriären.

- Man blir upprymd. Det känns riktigt häftigt, säger Hill efter den första segern. Det är något man har drömt om varje dag sedan man var liten. Det är häftigt att ha klarat av det, men nu vill jag göra det igen.

Beroende på Kuempers hälsotillstånd kan Hill få en ny chans på torsdag då Nashville Predators står för motståndet.

Coyotes har spelat ihop 57 poäng den här säsongen efter 25-35-11 och får i första hand sikta in sig på att avsluta säsongen snyggt för att få med sig en positiv känsla in till nästa säsong.

Kan laget bygga vidare på det spel man visat upp den senaste månaden och knyta till sig ett par nyförvärv under sommaren kan de hårt prövade Coyotes-fansen äntligen börja se en ljusning.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.