Skip to main content

Pittsburgh hoppas på snar comeback för Hagelin

Fyra veckor att läka har blivit sju för Penguins snabbskrinnare från Nykvarn

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När Carl Hagelin skadades i foten den 10 mars sattes konvalescenstiden till fyra veckor. Nu har det gått nästan sju veckor och Hagelin står fortfarande på skadelistan.

Den snabbe anfallaren har missat 21 matcher. Och just nu vet ingen när han kommer tillbaka.

- Jag hoppas att han kan komma tillbaka under matchserien mot Washington, säger Penguins tränare Mike Sullivan.

Men ingen i Penguins ledning kunde inför första matchen mot Capitals på torsdag (läs: fredag morgon, nedsläpp i Verizon Center i Washington kl. 01.30 svensk tid) ge en mer exakt tidsplan för Hagelins återkomst.

Hoppfullt dock: Hagelin har tränat med bra fart under några dagar på Lemieux Sports Center i Cranberry cirka en halvtimmes bilresa utanför själva stadskärnan i Pittsburgh. Mike Sullivan är ganska nöjd med vad han sett:

- Han närmar sig. Han åker skridskor. Han gör framsteg. Vi hoppas på att han är tillbaka snart, men det är en av de där skadorna som är dag för dag. Så jag kan inte säga något säkert, bara att vi är hoppfulla, säger Sullivan till Pittsburgh Post-Gazette.

- Men vare sig med eller utan honom så har vi ett fartfyllt lag även om han (Hagelin) naturligtvis skulle öka på farten ytterligare. Farten är det här lagets identitet och det som gör vårt lag konkurrenskraftigt.

Video: CAR-PIT: Hagelin hittar Malkin

Pittsburgh Penguins har en gedigen skadelista redan utan Carl Hagelin. Forwarden Chris Kunitz, backen Chad Ruhwedel och målvakten Matt Murray finns också på listan. Kris Letang har missat halva säsongen och hans comeback till nästa säsong är ifrågasatt. Just nu är både Kunitz och Ruhwedel i träning, men Matt Murray är ännu långt från spel: Marc-Andre Fleury har stått alla matcherna i slutspelet så här långt.

En frisk Carl Hagelin är en viktig pjäs för Pittsburgh Penguins som efter segern med 4-1 i matcher mot Columbus Blue Jackets nu tar sig an Washington Capitals i andra omgången: grundserieettan och President Trophyvinnaren Capitals, som spelade ihop 118 poäng, mot serietvåan och regerande Stanley Cup-mästaren Penguins, 111 poäng, redan i semifinalen i Eastern Conference. I potten ligger ett möte med segraren i matchserien mellan New York Rangers och Ottawa Senators som ett steg på vägen mot en åtråvärd final om Stanley Cup.

Och när det står på spel vill Pittsburgh gärna ha Carl Hagelin i laget. 28-åringen från Södertälje är en av ligans snabbaste spelare, oerhört stark i forecheckingen och bra både framåt och bakåt. Förra säsongen var en av Hagelins bästa i ligan som en del i Pittsburghs HBK-kedja med Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel. Carl Hagelin gjorde 27 poäng (10/17) på 37 matcher sedan han tradats in från Anaheim Ducks mitt under säsongen. Han följde upp med 16 poäng (6/10) på 24 matcher i playoff. I år är poängskörden mindre: 22 poäng (6/16) på 61 matcher.

Men det betyder inte att Hagelin varit dålig. Tvärtom. Mike Sullivan har forslat runt Hagelin i olika formationer och bäst har det gått med Evgeni Malkin och Patric Hörnqvist. När den trion varit på isen, har den kontrollerat spelet fullständigt, bättre än någon annan formation i laget.

Hagelin är en av lagets bästa spelare när det handlar om att döda utvisningar. Statistiken ljuger inte: med sina 137,58 minuters spel i numerära underlägen är Hagelin med råge den bäste forwarden i laget. Före honom i Penguins interna tabell för istid i numerärt underläge finns bara backen Ian Cole (195,03) och centrarna Nick Bonino (183,15) och Matt Cullen (167,40). Eftersom Hagelin spelat bara 61 matcher blir snittet för de bästa "utvisningsdödarna" i Pittsburgh ungefär likvärdigt: 2,24 för Cole med 81 matcher och 2,16 för Hagelin.

Hagelin är också lagets bäste spelare i offensiva skott med en man mindre på isen: 14 mot tvåan Matt Cullens 13.

Men, av förklarliga skadeskäl, finns det ingen statistik för Hagelin i slutspelet. Tråkigt för Hagelin som hade stora planer när säsongen 2016-17 började efter den väldiga succén och Stanley Cup-triumfen med Penguins säsongen före.

- Jag vill nog säga att det är mitt bästa år i karriären, sade Hagelin till NHL.com/sv i samband med World Cup-turneringen i Toronto i september förra året.

- Att vinna Stanley Cup... det är ju en så'n sak man drömt om ända sedan man började spela hockey. Jag har jobbat hårt för den så det är klart att det var en fantastiskt skön känsla.

Men garanterat skulle det vara en skön känsla också att få göra comeback för spel i playoff. Både för Carl Hagelin och för Pittsburgh Penguins.

Se mer