Skip to main content

Golden Knights framtid

Hur ska Golden Knights bygga vidare på sitt första år?

av Sebastian Norén @SebNoren / korrespondent NHL.com/sv

Vegas Golden Knights första säsong i ligan slutade nästintill perfekt. Men trots att Stanley Cup-finalen mot Washington Capitals slutade med förlust, blev lagets debut i NHL rekordartad.

Framgången var mer än vad någon hade kunnat drömma om, men nu väntar en väldigt intressant sommar för general manager George McPhee och head coach Gerard Gallant. Hur skall man välja att gå framåt och se till att fortsätta vara framgångsrika?

McPhee sa innan säsongen startade att planen var att samla på sig draftval och prospects och att bygga laget genom drafter. Inför expansionsdraften gjorde han flera dealar med olika lag för att låta vissa spelare vara, något som McPhee utnyttjade på en bra sätt. När Vegas sedan gick och vann åtta av de 10 inledande matcherna sågs det lite som en tillfällighet, och många trodde nog att laget skulle dippa.

Men, Golden Knights motbevisade alla skeptis och vann Pacific Division med 109 inspelade poäng. De satte flera rekord för ett expansionslag, bland annat med att ta 51 segrar under grundserien, och frågan är om vi någonsin kommer att få se en bättre debutsäsong i ligan av ett lag. Vegas har lagt ribban högt för Seattle, som ser ut att bli nästa lag in i ligan.

Vegas kom tillsammans som ett lag, och tog under Gallants ledning ligan med storm. Sammanhållningen som skapades var något som flera spelare och ledare lyfte fram som en av nycklarna till framgången:

- Under våra sista intervjuer så var det temat, sa McPhee. Det finns ingen hierarki, inget självberättigande, bara en grupp killar som kom hit och jobbade hårt. Verkligheten är att vi lever i en lönetaksvärld. Alla i laget kommer inte att komma tillbaka. Vi kommer göra vårt bästa att hålla ihop laget, men det sker alltid tre eller fyra förändringar.

Video: WPG-VGK, M5: Engelland och Vegas får ta emot trofé

Golden Knights har fem spelare som är restricted free agents denna sommaren. Den som gjort störst avtryck bland dem är svenske William Karlsson som smällde in hela 43 mål under grundserien och slutade på en finfin tredjeplats i skytteligan bakom Alexander Ovechkin och Patrik Laine. Karlsson kommer få ett nytt kontrakt som med största sannolikhet kommer vara både långt och välbetalt. Förutom Karlsson så blir också Shea Theodore, Colin Miller, Tomas Nosek och William Carrier RFAs, och samtliga lär få nya kontrakt.

Bland lagets unrestricted free agents så hittar vi James Neal, David Perron, Ryan Reaves, Luca Sbisa, Clayton Stoner, Mikhail Grabovski och Jason Garrison. Det känns som att Sbisa, Stoner, Grabovski och Garrison har gjort sitt i klubben. Grabovski och Stoner har inte spelat en enda match för klubben på grund av skada, Garrison blev nerskickad till AHL, och Sbisa visade inte tillräckligt för att förtjäna ett nytt kontrakt.

 

[Relaterat material: Vegas vann trots förlusten]

 

Att publikfavoriten Ryan Reaves får en ny deal känns ganska givet. Den benhårda forwarden är uppskattad i laget och lär gå att få för en hyfsat billig peng. Det mest intressanta är ifall man skall förlänga med Neal och Perron. Båda spelarna kommer från en bra säsong, där Neal stod för 44 poäng (25 mål och 19 assists) på 71 matcher, och Perron satte nytt personbästa med 66 poäng (16 mål och 50 assists) på 70 matcher. Båda spelarna är 30 år fyllda, och bestämmer McPhee för att han skall erbjuda dem nya kontrakt så bör han försöka att hålla längden till max fem år. Det känns som att Neal ligger bäst till för att få ett nytt kontrakt, och en caphit runt 6 miljoner dollar skulle kännas fair, medan Perron och hans spelstil inte är helt i linje med hur Gallant vill spela. Perron dippade av rejält på slutet, och fick sitta på läktaren i Game 4 av finalen mot Capitals.

Video: VGK-WSH, M5: Perron får utdelning framför mål

Vegas kommer ha gott om utrymme under lönetaket, och det går vissa rykten om att de kommer att gå efter John Tavares ifall han når öppna marknaden. Inför trade deadline så var de ute efter svenske stjärnbacken Erik Karlsson, och det kan hända att man gör ett nytt försök att få över den förre Frölundaspelaren nu i sommar. Då man har en uppsjö av draftval så finns det stor flexibilitet för McPhee att se till att laget kommer att vara slagkraftig även kommande säsong.

Gallant har ett bra system som han fått spelarna att köpa till fullo. De spelar med fart och målmedvetenhet, och tillåts att göra misstag utan att det innebär att man blir bänkad. För Gallants del så gäller det bara att han för en dialog med McPhee så att han får spelare som passar in i systemet.

Planen kan förbli densamma, med fokus på att bygga laget genom draften och utveckla spelare i det egna systemet, men med tanke på hur bra den första säsongen gick och det faktum att man har lite pengar att leka med, så har Golden Knights säkerligen en ganska stor dragningskraft i sommar. Och en fixstjärna som Karlsson eller Tavares känns passande i en showstad som Las Vegas.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.