Skip to main content

Två lag som smäller på - finalen börjar hetta till

Det fysiska spelet trappas upp i Stanley Cup-finalen: "Kan intensifieras framöver"

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

De möttes bara två gånger under grundserien och har mötts ytterligare två gånger i finalserien. Redan efter de båda drabbningarna i Las Vegas kan man se att Vegas Golden Knights och Washington Capitals inte gillar varandra speciellt mycket.

Man kan inte anklaga lagen för att vara några brunkargäng. Det som har tagit dem till den pågående finalen är till stor den offensiva skicklighet som både Knights och Caps besitter. Men det är heller inte några lag som sätter fingrarna emellan om det skulle vara så. Efter att det delats ut 63 tacklingar i den första finalmatchen smällde det ännu mer i match två. Hela 85 tacklingar delades det ut samtidigt som spelarna i allt större dröjde sig kvar i situationer efter avblåsningar för att markera revir. Ett tydligt tecken på att lagen börjat börjat tappa tycke för varandra.

- Jag tycker att båda lagen har ett fysiskt element i sitt spel precis som båda lagen har skicklighet och fart. Så jag tror att det är så här det kommer att se ut, att det kanske till och med intensifieras framöver, säger Washingtons coach Barry Trotz till NHL.com/sv.

Video: VGK-WSH, M2: Ovechkin kör över McNabb

Att det blir fler tacklingar och mer fysiskt spel är en frukt av vad som står på spel. 1-1 i matcher i en Stanley Cup-final, förhöjd puls och en tävlingsinstinkt som peakar när säsongens klimax kommer allt närmare.

- Det här är slutspelshockey och då blir det fysiska spelet mer påtagligt. Det kommer att vara en del av det här. Varje spelare vet vad man får i ett slutspel. Man kommer att ha strider mot många olika lag på vägen till en final, säger Vegas coach Gerard Gallant och ger exempel på vad hans eget lag har gått igenom under sin resa.

- Vi mötte ett fysiskt Los Angeles och ett aggressivt San José innan vi stötte på ett annat fysiskt lag i Winnipeg. Det gör att killarna är vana vid att bli pååkta och tilltryckt. Det är en del av slutspelshockey och man kämpar sig igenom det.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Båda lagen har använt det fysiska spelet till sin fördel i varsin match. I den första finalen firade Vegas Golden Knights fjärdekedja med Ryan Reaves, Pierre-Edouard Bellemare och Tomas Nosek stora triumfer. Mycket på grund av sin förmåga att få ned pucken på djupet och sätta hård press på motståndet. Det bidrog till att man svarade för tre mål i den tredje perioden av 6-4-segern.

- De jobbade hårt och tog puckarna mot mål. De höll sitt spel enkelt. Det gör en glad att se när sådana killar blir belönade för sitt hårda arbete. De är en viktig del av vår grupp, berömde Gallant efter första finalbataljen.

 

[Relaterat material: Stjärnans skada blev vändpunkten för Capitals]

 

I andra finalen var det Washingtons tur att ge tillbaka med samma mynt. Man hade 46 tacklingar mot Vegas 39. Lars Eller, som var matchens stora förgrundsfigur, ledde den fysiska attacken med sex tacklingar. Samma notering som Tom Wilson och Brooks Orpik samlade ihop. Kapten Alex Ovechkin var inte heller var blyg med sina fem proppar. Paradoxalt nog var det också Eller, Ovechkin och Orpik som svarade för Capitals mål i matchen.

Ett par incidenter i de inledande finalerna har också bidragit till att höja temperaturen och skapa en lite mer fientlig stämning på isen. I den första finalmatchen var det nämnde Wilsons tackling på Jonathan Marchessault som fick Vegas spelare att ilskna till.

- Det var en sen tackling från blindside som Wilson alltid gör. Det är sådär Wilson spelar, sade Vegas forward Ryan Reaves efter match ett.

Wilson fick varken matchstraff eller avstängning. Marchessault kom i alla fall undan utan uppenbar skada och spelade i match två. Där var Washingtons toppcenter Evgeny Kuznetsov inte lika lyckosam. Han tvingades utgå med vad som föreföll vara en armskada efter en tackling från Vegas back Brayden McNabb. Domarna lämnade den smällen utan åtgärd, vilket inte imponerade på Barry Trotz.

Video: Nicklas Bäckström om nycklarna till segern i match 2

- Vi tyckte att det var en farlig tackling och hoppas att ligan tittar på den, var hans budskap som föll för döva öron.

Inte heller för Vegas center Erik Haula blev det någon påföljd efter att ha slashat Brooks Orpik i samband med slutsignalen i match två. Han drabbades av ett matchstraff som emellertid inte gör mer än biffar upp antalet utvisningsminuter för finländaren i slutspelet.

Domarna låter för det mesta spelarna hållas och så länge ingen går över gränsen kommer det fysiska spelet att öka underhållningsvärdet på isen. En Stanley Cup-final utan känslor och lite aggressioner är ingen riktig Stanley Cup-final.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.