Skip to main content

Frisk Karlsson siktar högt med Sharks

Backen har opererat ljumskarna och skrivit på för åtta år med San Jose

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Krönikör NHL.com

Las Vegas - Erik Karlsson har lagt allt bakom sig nu. Både kontraktet och skadorna. 

Inför säsongsöppningen känner han sig normal igen. Redo att sätta höga mål. 

- Det tuffaste hindret är att man strävar efter att bli bäst och inte bara vara bra. De har haft många bra år här, men vi alla spelar för att bli bäst, säger Karlsson.  

Sharks värvade Karlsson från Ottawa Senators förra hösten för att att föra laget till toppen. Sharks har varit utmanare under några år, men aldrig lyckats vinna Stanley Cup. Karlsson hade vunnit Norris Trophy två gånger. 

Men att anpassa sig till livet och hockeyn var svårt. Senators var det enda laget Karlsson hade spelat för under sin nioåriga NHL-karriär. Han var lagkapten där. Han hade sitt hem där. Halvvägs in på säsongen nådde både han och San Jose Sharks sin toppförmåga. Sedan fick Erik Karlsson problem med sina ljumskar. 

Karlsson missade 27 av Sharks 33 sista matcher under grundserien, och slutförde säsongen på 45 poäng på 54 matcher. Han krigade sig igenom tre slutspelsrundor och slutade delad tvåa i Sharks med 16 poäng på 19 matcher.

Men i den femte matchen av den västa konferensfinalen tvingades han bryta. Han missade sedan match 6 i vilken Sharks slogs ut av blivande Stanley Cup-mästaren St. Louis Blues. 

- Tyvärr blev han skadad i slutspelet. Annars tror jag det hade kunnat gå annorlunda för oss, säger Logan Couture.

Vid den tidpunkten gav Sharks bara små hintar om Karlssons status. Nu kan coach Peter DeBoer prata mer om det och säger att Karlsson troligtvis spelade på högst 70 procent av sin förmåga och som lägst 40. 

Video: Det bästa av Erik Karlsson

- Det är tufft att spela, oavsett hur bra du är som spelare, när man dras med sådant, säger DeBoer.

Karlsson är mer uppriktig än så. 

- Det var hemskt. Jag hittade ett sätt jag kunde spela på och forfarande bidra på en nivå där jag kände att jag hjälpte laget. Men så är det i bland. Det är inte kul, men under den tiden av säsongen gör du vad som krävs. Lyckligtvis fick vi ordning på det under sommaren och nu känns det bra. 

Karlsson opererades den 31 maj och skrev sedan på ett åttaårskontrakt den 17 juni. Det tog två, tre månader innan han kunde göra normala aktiviteter, och han har inte lyft lika mycket vikter i år som han brukar göra under sommaren. Men han gick på is i början av augusti, som han alltid gör. 

 

[Läs också: Tio svenska NHL-rubriker inför säsongen 2019-20]

 

- Det förstörde inte mina förberedelser alls, vilket är bra, säger han. 

När han kom till San Jose för försäsongslägret kände han sig både frisk och som hemma. 

- Förra säsongen var unik. Det var annorlunda. Det var något jag aldrig upplevt tidigare och inte trodde att jag skulle behöva göra. Men det är lagt åt sidan nu och jag tycker att jag lärde mig en hel del från det. I år känns det lite mer normalt. 

- Jag har varit här en säsong. Jag känner de flesta av killarna ganska bra. Saker som jag behövde oroa mig för förra säsongen behöver jag inte oroa mig för nu. Allt går lite mer per automatik. Ja, det känns bra. Men samtidigt, de jag behövde gå igenom var nyttigt för mig och kommer göra mig till en bättre människa och spelare.

Sharks ser lite annorlunda ut nu än vad de gjorde i slutspelet. Lagkaptenen Joe Pavelski har försvunnit efter 13 år i klubben. Gustav Nyquist, Joonas Donskoi, Justin Braun och Joakim Ryan är inte heller kvar.

- Jag vet att vi tappat ett par spelare, det händer alla lag. Vi måste hitta sätt att utvecklas lite. Några av de saker vi gör nu kan bli bättre tycker jag. Vi måste fortsätta pusha för det. Nu har vi en full säsong där vi kan försöka bygga på det och veta vad vi ska göra när matcherna betyder lite mer.

 

[Läs också: NHL.com/sv spelarenkät: McDavid ligans bäste]

 

Karlsson kommer spela en stor roll.

- Han kommer vara en viktig nyckel för oss. När han var frisk förra säsongen och kom in i vårt spelsätt var han en av de bättre i ligan och vårt lag speglades lite efter det, eftersom han gör andra spelare bättre. 

- Han rör sig utan problem. Det är inga problem med de skador han hade innan. Det är ett bra tecken för oss.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.