Skip to main content

Flames till vila som Western-ledare: "Stolta"

Flera likheter med Cup-säsongen 88-89 när Flames inleder sitt All Star-break

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 1988-89 ångade Calgary Flames fram i NHL. De slutade etta i dåtidens Smythe Division och vann på försommaren -89 sin hittills enda Stanley Cup-titel.

Det var för 30 år sedan.

Säsongen 2018-19 påminns Flames-fansen om hur det var då. Nu ångar nämligen laget fram igen.

Video: CGY-CAR: Backlund avgör i förlängning

Efter 51 matcher leder Calgary Pacific Division i storartad stil när de nu går till All Star-vila. När Flames på tisdagen besegrade Carolina Hurricanes med 3-2 efter förlängning passerade de 70 poäng. Det tog dem 51 matcher att göra det, deras snabbaste notering sedan Cup-titel-säsongen för tre decennier sedan. Då behövde de 50 matcher.

- Det känns bra. Jag kan inte klaga. Att vinna är kul. Det är det roligaste med det här. Alla är glada det är kanon, säger matchvinnaren mot Hurricanes, Mikael Backlund, gällande lagets senaste formkurva.

Calgary har vunnit elva av sina 14 senaste (11-1-2) och tar välförtjänt vila med 8-0-1 på sina senaste nio matcher. De lämnar för vila som tvåa i hela ligan, bara fem poäng efter suveräna Tampa Bay Lightning som har två matcher färre spelade. Flames 33 segrar är näst flest, de snittar näst flest mål per match (3,73) och avståndet till tvåan San Jose Sharks i Pacific Division är sex poäng.

- Vi är stolta över vad vi gjort så här långt, men vi är inte där vi vill vara ännu. Det är mycket kvar av säsongen och de kommande 30 matcherna kommer bli en kamp. Vi måste komma tillbaka från uppehållet och fortsätta där vi lämnade, säger forwarden Mark Jankowski.

Video: CGY-BUF: Gaudreau slår till i periodens slutsekunder

Ledda av kedjan med Johnny Gaudreau, Sean Monahan och Elias Lindholm samt backen Mark Giordano har Flames blivit ett lag som tippas kunna gå långt i ett kommande slutspel. Gaudreau, 25, ligger trea i totala poängligan på 73 poäng. Han är med stormsteg på väg mot personbästa 84 poäng från fjolårssäsongen. Frågan är dock om han kan matcha Joe Mullens 110 poäng från - just det - säsongen 1988-89? Mullens notering är för övrigt den högsta av en Flames-spelare sedan dess.

Gaudreau är också den givna Flames-spelaren till årets All Star-helg i San Jose.

- Han förtjänar det. Han är en otrolig spelare. Han är så snabb, på de små ytorna, han kan vrida och vända snabbt, hantera pucken med fart. Det är kul att se honom spela och han har varit grym hela året, säger lagkamraten Michael Frolik.

FLER ÄN STJÄRNORNA
Även om stjärnorna kanske sprakar mest i lågorna har Calgary blivit en lagmaskin. Poängfördelningen är som mest utbredd på förstakedjan, men fem spelare är redan över 50 poäng. Det är de ensamma i ligan om att ha efter tisdagens matcher. Även Giordano och Matthew Tkachuk har levererat stort för Flames den här säsongen. Giordano nämns till exempel i snacket om att vinna Norris Trophy som ligans bästa back.

- Jag har sett både berg och dalar, både med laget och för min egen del. Förhoppningvis tar vi oss till slutspelet den här säsongen och gör en bra insats där. Det är målet och vi känner att vi har laget som kan göra det. Det är många matcher kvar och vi har många saker att jobba på. Men vi är på väg i rätt riktning, menar Giordano.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nye tränaren Bill Peters har lyckats med sitt koncept, och samtidigt sett spelare ta chansen när de fått den. Svenska backparet Rasmus Andersson och Oliver Kylington är två exempel på det. Båda har blivit mer eller mindre ordinarie i Flames och mot Carolina gjorde Kylington sitt tredje mål för säsongen och andra på lika många matcher.

- Jag tycker att mitt spel blir bättre för varje match och jag blir mer bekväm med att använda mina offensiva förmågor. Jag återställer efter varje match och försöker göra mitt bästa varje kväll jag får chansen att spela, säger Kylington som gjort 27 matcher.

- Alla är nöjda med var vi är efter första halvan av säsongen. Jag tror inte vi gjort vår bästa match ännu, men jag tycker vi visat att vi kan göra mål och att vi är med varje match utan att spela på topp. Vi visade det i kväll. Jag tror att alla är glada över segern, säger Kylington.

HÅLLA I EFTER UPPEHÅLLET
Förutom All Star-vilan väntar också det fem dagar långa obligatoriska uppehållen NHL-lagen har under säsongen. Det innebär totalt åtta dagars ledighet, något som kan påverka en formtopp som den Flames har för tillfället.

 

[Läs också: Islanders tar över rankingledningen]

 

- Det är lång tid mitt under säsongen. Man får en bra vila och blir fräsch. Men det är viktigt att komma igång snabbt efter och se till att få igång kroppen. Men det är åtta viktiga dagar, för att få alla att ska känna sig bra efter uppehållet, säger Giordano.

De kan tänka på annat. Calgary övertygar och kanske är det en och annan supporter som får flashbacks från säsongen för 30 år sedan.

- Vi har spelat bra. vi har spelat bra på slutet och jag gillar vilken riktning vi går mot och hur hela vår laguppställning har bidragit, säger coach Bill Peters.

Calgary har gett sig själva ett drömläge inför fortsättningen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.