Skip to main content

Fem nycklar till final 6

Hittar Rinne formen? Pallar Penguins trycket med pokalen i huset?

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Vinna eller försvinna för Nashville

När pucken släpps i Bridgestone Arena på söndag kväll ställs precis allt på sin spets för Nashville Predators. Efter en fantastisk säsong och ett slutspel som överträffat alla förväntningar spelar laget sin sista match i morgon, såvida de inte vinner och tvingar fram en sjunde match.

- Jag vet att våra killar inte sitter och tvivlar på det här. Vi är en väldigt självsäker grupp och vi har haft mycket framgång, speciellt mot slutet av grundserien och i slutspelet. Vi har hittat ett särskilt sätt att spela med en tydlig identitet, och när vi gör det bra brukar vi vinna, säger tränaren Peter Laviolette till NHL.com.

Filip Forsberg var med förra året när Nashville låg under med 3-2 i matcher mot både Anaheim och San Jose och vann den sjätte matchen i båda serierna för att tvinga fram en sjunde och avgörande.

- Vi vet vad vi kan. Speciellt i det här slutspelet har vi visat det, när vi spelar inför våra egna fans är vi jäkligt bra och det ska vi dra nytta av, säger Forsberg till NHL.com.

Svenskar i slagsmål

Det har varit stökigt mellan de svenska landsmännen i den här Stanley Cup-finalen. I den tredje finalen var Mattias Ekholm i bråk med både Patric Hörnqvist och Carl Hagelin, och även Calle Järnkrok har varit inblandad i bråk med Patric Hörnqvist. Och i den femte matchen i Pittsburgh utbröt ett ordentligt slagsmål mellan Viktor Arvidsson och Carl Hagelin, som pucklade på varandra rejält.

- Det är sånt som händer. Båda vill stå upp för sina lagkamrater. Jag var väl inte beredd på att han skulle kasta handskarna, men han gjorde det och då gjorde jag också det, säger Viktor Arvidsson.

Nu är det vinna eller försvinna för Nashville, samtidigt som Pittsburgh kommer att gå stenhårt för att vinna Stanley Cup för andra året i rad. Då är det inte omöjligt att det smäller mellan svenska landsmän igen.

- Jag tänker inte så mycket på det. När det är så pass nära betyder varje liten millimeter mycket och alla vill vinna, säger Viktor Arvidsson, som gick sin första riktiga fight i NHL.

Pekka Rinnes form

Pekka Rinne har storspelat i Nashvilles båda segermatcher i Bridgestone Arena. Men i Pittsburgh har det gått betydligt sämre. I den femte finalen i Pittsburgh fick han kliva av redan efter första perioden, efter att ha släppt in tre mål på tio skott. Juuse Saros ersatte, men det hjälpte knappast.

Att Rinne står även den sjätte matchen råder det ingen tvekan om.

- Vi måste göra ett bättre jobb framför honom. Det finns så mycket man upptäcker när man går tillbaka och tittar på matchen i efterhand och hur vi spelade, vi gjorde misstag framför honom. Så jag vet att det finns mycket vi kan göra för att stötta vår målvakt bättre, säger Nashvilles tränare Peter Laviolette.

- Vi tror på honom. Han är en stor målvakt och en världsspelare och jag tror han kommer vara vår bästa spelare i morgon igen, säger Viktor Arvidsson till NHL.com.

Video: PIT@NSH, Match 4: Rinne dyker och räddar med stöten

- Vi gjorde inte mycket rätt defensivt och övergav honom ett par gånger. Han är en av världens bästa målvakter men inte ens han kan stoppa de lägena vi gav dem. Jag förväntar mig att han kommer ut precis som förra gången vi spelade hemma, säger Filip Forsberg till NHL.com.

Bucklan i huset

Nu är det nära för Pittsburgh Penguins. Stanley Cup-trofen kommer att stå och vänta på dem när pucken släpps i Bridgestone Arena i morgon.

- Spelarna vet vilken otrolig möjlighet de har, men jag tycker det är väldigt viktigt att vi håller en viss disciplin och inte går händelserna i förväg. De här killarna förstår vikten av det. De här spelarna har förtjänat chansen vi har, men ännu har vi inte vunnit något. Vi måste se till att fortsätta förtjäna det genom vår insats och vårt genomförande, säger tränaren Mike Sullivan.

Patric Hörnqvist är en av många spelare i Pittsburgh som var med och vann i fjol. De brände en matchboll hemma mot San Jose innan de lyckades vid andra försöket på bortaplan.

- Vi ser fram otroligt mycket mot matchen i morgon, men vi försöker hålla oss till samma rutin som vi gått igenom så många gånger tidigare. Det är en stor hockeymatch, men det är bara en match och vi måste vara redo, säger Hörnqvist till NHL.com.

Sidney Crosbys form

Det var kaptenen och storstjärnan Sidney Crosby som var härföraren i den femte finalen, och såg till att Pittsburgh nu har chansen att vinna Stanley Cup för andra året i rad. Med ett mål och tre assist och två oerhört inspirerade insatser i de två senaste matcherna har Crosby tänt till ordentligt när det gäller som mest. Nu har han chansen att vinna sin tredje Stanley Cup på fyra finaler.

Den första finalen förlorade han dock, mot Detroit 2008. Lagkamraten Chris Kunitz menar att den förlusten bidragit till den hårda arbetsmoral och drivkraft som finns hos Crosby.

- Jag var inte med när de förlorade sin första finalserie i Detroit, men jag tror mycket av hans karaktär och förmåga att driva på laget att bli bättre varje kväll kommer från den förlusten. Han är en av de hårdast arbetande spelarna i världen och har alltid jobbat på sitt spel för att bli bättre, säger Kunitz till NHL.com.

- Vi har inte vunnit något än, men vi har kommit långt och vi har skaffat oss en chans, säger Crosby.

Video: PIT@NSH, Match 4: Crosby sätter friläge via stolpen

- Man lär sig av erfarenheterna. Nu måste vi åka till Nashville och spela vår bästa match. Vi vet att vi kommer möta ett desperat lag, säger Sidney Crosby.

Och att vinna Stanley Cup vore inget nytt för många av spelarna. De flesta i laget var med redan i fjol och spelare som Crosby, Fleury och Malkin vann cupen tillsammans redan 2009.

- Vi har haft turen att spela tillsammans länge och har vunnit ihop. Det är många av oss som spelat ihop länge, såna här chanser kommer inte ofta och det gäller att göra det mesta av dem, säger Crosby.

Se mer