Skip to main content

Februari en viktig månad för NHL-klubbarna

Trejda eller ta det lugnt - årets andra månad central för klubbarna på slutspelsjakt

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Februari månad har traditionellt varit månaden då NHL lyft kampanjen Hockey is for Everyone… Hockey är en sport för alla.

Det är det naturligtvis.

Och i högsta grad också för de 31 lagen i National Hockey League. Februari är den näst sista kompletta månaden i spelkalendern; mars försvinner sedan snabbt för de lag som inte sett om sitt hus både poäng- och spelarmässigt i februari. Och i inledningen av april börjar sedan slutspelet.

Februari är en mellanmånad i NHL:s spelschema.

Men en mycket viktig sådan.

December och januari var relativt lätta månader för lagen: stora ledighetshål i spelschemat i december och ledigheten för All Star-helgen i januari. Ta regerande mästarna St. Louis Blues till exempel: mellan den 18 och 27 december spelade laget bara två matcher. Och januari gav en åtta dagar lång ledighet. Arizona Coyotes, för att ta ett annat exempel, hade fyra dagar off efter matchen mot Nashville den 23:e december och sedan tio dagar i januari. Och så vidare.

De flesta spelarna gillar ledigheten, som var kontroversiell när den infördes, och tycker den är viktig. Många spelare åker på semester - det sägs att resorna till Jungfruöarna, Bahamas och Barbados är fullbokade när NHL-spelarna har ledigt.

Men alla gillar inte ledigheten. Toronto Maple Leafs veteran Jason Spezza tycker att den stör:

- Jag är väl i minoritet, men jag gillar den inte, säger Spezza, 36, till Toronto Star. Jag föredrar att sprida ut ledigheten på kortare bitar; man hinner träna också. Men killarna verkar gilla det som det är. Så jag får ta det som det är även jag jag inte gillar det.

Video: NSH-TOR: Spezza slår in pucken vid första stolpen

Spezza har dock sina anhängare. Calgary Flames center Sean Monahan, 25, är en av dem:

- Jag vill spela och vara inblandad i det som händer hela tiden. Breaket är bra för killarna som är lite småskadade och så'nt, men jag gillar att hålla mig på isen.

Men i februari börjar allvaret. Ledigheten förbyts mot ett tajt spelschema. Februari är en tid av hårt jobb också för klubbledarna: deadline för trejder dras måndagen den 24 februari. De affärer klubbarna gör eller inte gör då, kan vara avgörande för hur säsongen slutar.

Ta St. Louis Blues som exempel. När 2019 avlöste 2018 var laget från Missouri sist i hela ligatabellen. Klubbledningen jobbade febrilt i januari och februari: den sjunde januari kallades målvakten Jordan Binnington upp från farmarlaget San Antonio Rampage.

Binnington spikade igen och i slutet på januari hade Blues en tio dagars ledighet då tränaren Craig Berube, som ersatt Mike Yeo i november, gick igenom allt med laget.

Trots att Berube inte fick den bästa starten på sin karriär som huvudtränare i Blues, fortsatte han att mana på spelarna, och lyfta de positiva sakerna i laget. I februari hade Berubes envetna peppningskampanj givit resultat.

- Det fanns ju karaktär i omklädningsrummet hela tiden, men den var inte riktigt påkopplad när säsongen startade, sade den 28-årige ryssen Vladimir Tarasenko till The Athletic. När pusselbitarna började hamna rätt intill varandra, växte laget och började spela ut sin potential. Vi fokuserade och gick in för att vinna varenda match, inget annat spelade någon roll.

Resten är, som det brukar heta, historia.

När februari var slut var St. Louis Blues ett helt nytt lag. Efter förlusten mot Los Angeles Kings (3-4) den 21 januari, vann Blues elva raka matcher, nytt klubbrekord. Under perioden höll Binnington (två matcher) och Jake Allen (en) nollan i tre raka matcher. Med de två matcherna före och efter den sviten inräknade höll Blues båda målvakter nollan i 212 minuter och 50 sekunder.

St. Louis facit under februari blev tolv fulltidssegrar och två förluster. Sammanlagt 25 inspelade poäng av 28 möjliga.

Och i slutet av februari var helt plötsligt laget som var absolut sist när det nya året gick in, framme och nosade på slutspel. General managern Doug Armstrong, Berube & Co. hade nu valet att förstärka laget eller eller att ligga lågt inför deadline för trejder. De valde att ta det lugnt och inte skaka om spelargruppen när de andra lagen trejdade till och ifrån sig spelare. Ingen försvann, bara Michael Del Zotto kom in från Anaheim Ducks i utbyte mot ett sjätteval i draften. Brayden Schenn, hetast i trejdsnacket, fick vara kvar liksom poängmaskinen Ryan O'Reilly. Också Vladimir Tarasenko, som varit ett hårt diskuterat trejdnamn under januari, fick fortsatt förtroende. Han tackade med att göra 22 poäng (10+12) under februari.

Video: CGY-STL: Thomas till Steen

Spelet under februari låg till grund för spelet under mars. David Perron som missat 24 matcher på grund av en skada kunde återvända till laget i mars, Blues kunde surfa vidare på framgångsvågen och i slutet av mars månad klarade laget en plats i slutspelet. Craig Berube fällde en numera klassisk replik:

- Det är stort med tanke på var vi var och var vi är nu. Men vi är inte färdiga ännu.

Alla vet vad som hände. St. Louis Blues avancerade till final, och till slut lade laget ner Boston Bruins med 4-3 i matcher.

Och grunden till den stora triumfen - den lade St. Louis Blues i februari månad. Den viktiga hockeymånad som just börjat.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.