Skip to main content

Capitals rollspelare blev hjältar i triumfen

Devante Smith-Pelly och Lars Eller klev fram när Washington vann Stanley Cup

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det fanns ett sista spöke kvar. En sista slutspelsdemon att driva ut med hjälp av puck, klubba och kämpaglöd. Washington Capitals hade vänt underläge 2-0 i matcher mot Columbus Blue Jackets. De hade besegrat sin nemesis Pittsburgh Penguins. De hade eliminerat favoriten Tampa Bay Lightning efter underläge 3-2 i matcher. Med ledning 3-1 i matcher i sista slutspelsserien för säsongen - en ledning som Capitals genom tiderna tappat 5 gånger, mest i NHL:s historia - tog de så chansen att en gång för alla begrava uppfattningen om laget som förlorare.

Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström och deras Washington Capitals besegrade Vegas Golden Knights med 4-3 och blev efter 4-1 i matcher äntligen Stanley Cup-mästare.

Och visst var såväl Ovechkin som Bäckström tongivande i Match 5 av finalserien. 10.14 in på den andra perioden gjordes vad som sannolikt kommer bli ett symboliskt mål då Ovechkin - framspelad av Bäckström och John Carlson - gjorde 2-1 till Capitals i powerplay från sin vid det här laget klassiska position i vänstra tekningscirkeln.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Även slutspelets ledande poänggörare Evgeny Kuznetsov hittade poängprotokollet då han assisterade till Jakub Vranas 1-0-mål i den första perioden.

I tredje perioden skulle dock huvudrollerna övertas av Capitals rollspelare. De spelare som, i skuggan av superstjärnorna Ovechkin, Bäckström, Kuznetsov, Carlson och Braden Holtby, alla tagit ett kliv framåt under slutspelet och forcerat Washington förbi deras tidigare mentala spärrar.

Namnen i poängprotokollet när Capitals vände underläge 2-3 till seger (rättelse: Stanley Cup-seger) 4-3 var Brooks Orpik och Devante Smith-Pelly. Det var Andre Burakovsky och Brett Connolly. Till sist och syvende var det en också en dansk med blont hår och yvigt skägg... Lars Eller.

 

[Relaterat material: "Det är som det exploderade inombords"]

 

Vändningen började med att ärrade veteranen Orpik höll pucken kvar innanför offensiv blålinje och skickade iväg den på mål där Smith-Pelly - i ett agerande som påminde om hans mål i match 4 - tog emot med skridskon och sedan skickade in bakom Marc-Andre Fleury. Målet betydde 3-3 och Capitals hade vid det laget fått vittring.

- Vi har hela tiden vetat att, oavsett vilket lag det gäller, det är killarna som spelar längre ner i laguppställningen som måste dra sitt strå till stacken för att det ska fungera, förklarade Smith-Pelly för NHL.com/sv.

Ett mantra som #25 för Washington Capitals själv tagit fasta på å det grövsta. Efter att ha bidragit med sju mål på 75 matcher i grundserien fullkomligen exploderade Smith-Pelly och gjorde ytterligare sju mål på 24 matcher i slutspelet. Tre av dessa kom dessutom i match 3, 4 och 5 av finalserien - en i sanning imponerande prestation av en spelare som av många ansågs som en chansning när han plockades in till Capitals.

Video: VGK-WSH, M5: Smith-Pelly utjämnar medan han ramlar

- Jag är så tacksam för att Mac (GM Brian MacLellan) och Trotz plockade in mig och gav mig en chans här. Det löste sig ganska bra i slutändan.

- Jag har sagt det tidigare och jag säger det igen: det har handlat om att olika killar klivit fram vid olika tillfällen hela den här säsongen, tillade Brooks Orpik. Det har varit nyckeln till vår framgång hela vägen. Ingen har brytt sig om vem som gjorde vilket mål eller vem som fick äran - alla har spelat för varandra som ett riktigt lag och det må låta som en klyscha, men på den högsta nivån inom professionell idrott är det faktiskt ganska sällsynt.

Men åter till matchen.

Smith-Pellys mål innebar som sagt "bara" 3-3 och med tid kvar på klockan i tredje perioden fanns fortfarande stor osäkerhet kring matchens utfall. Då hände det. Ett misstag från Luca Sbisa i Vegas zon innebar att Andre Burakovsky kunde sno åt sig pucken och sedan servera Brett Connolly i slottet som drog till för kung, fosterland och Capitals. Pucken gick inte i mål. Fleury räddade den med nöd och näppe varpå den slank ut mellan benskydden och låg fri bakom honom. Fram älgade Lars Eller och med en svepande rörelse skickade han in 4-3 och frälste i ett och samma ögonblick hundratusentals - om inte miljoner - Capitalssupportrar.

Video: VGK-WSH, M5: Eller nätar i tredje perioden

- Det här laget förtjänar det, det är en helt otrolig känsla, sade Eller om den historiska segern och avslutade:

- Det är som att du själv får skriva det perfekta slutet på en helt osannolika saga: att göra det matchavgörande målet i en Stanley Cup-final. Jag vet inte hur det någonsin kan bli bättre än så.

Väl talat, Lars.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.