Skip to main content

Slutspurten är här - nu ska duellerna avgöras

NHL/sv om fyra spännande tvekamper att följer under grundseriens avslutning

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

I skuggan av all action inför morgondagens trade deadline har tre fjärdedelar av NHL:s grundserie passerat. Det innebär att vi officiellt kan säga att slutspurten inför slutspelet är här. Medan NHL:s general manager förbereder de sista trejderna ska vi ta en titt på några heta dueller som är på väg att få sin upplösning under den närmaste dryga månaden.

* Vem vinner Art Ross Trophy?
Det har på många sätt varit Nikita Kucherovs säsong. Tampa Bay Lightnings ryska stjärna blev tidigare i veckan den snabbaste spelaren att nå 100 poäng sedan Mario Lemieux gjorde det på 61 matcher under säsongen 1996/97. Kucherov behövde 62 matcher för att nå milstolpen - för andra gången i karriären. Han blev därmed den första spelaren i Tampa Bays historia att göra 100 poäng mer än en gång.

- Det var ett speciellt ögonblick för mig. Jag tyckte att vi spelade bra och viktigast av allt så fick vi med oss två poäng, sade Nikita Kucherov till NHL.com/sv efter 2-1-segern mot Buffalo Sabres natten mot fredag.

 

[Läs också: Kucherovs milstolpe - nytt steg mot historisk säsong]

 

Kucherov leder i skrivande stund poängligan med sju poängs försprång på tvåan Patrick Kane och hela 15 poäng till godo på den för tillfället avstängde trean Connor McDavid. Kane framstår som den främsta utmanaren tack vare sin sagolika form. Han har gjort poäng i 20 (!) raka matcher och har bara lämnat isen poänglös tre gånger sedan 1 december.

Sju poäng är fortfarande mycket att ta igen, men med tanke på hur bra Kane spelar just nu kan man inte räkna bort honom helt och hållet.

* Vem vinner Calder Trophy?
Det går inte att blunda för att Elias Pettersson är den stora favoriten här såklart. Hans debutsäsong för Vancouver Canucks har varit fenomenal på alla sätt och vis. Det understryks inte minst av att 20-åringen har 20 poängs försprång på Rasmus Dahlin som är tvåa i nykomlingarnas poängliga. Detta trots att han har missat elva matcher på grund av skada.

Men Dahlin håller som 18-årig back på att göra något väldigt speciellt under sin rookiesäsong. Lördagens mål i 5-2-segern mot Washington Capitals var draftettans åttonde för säsongen - men också tredje som blev matchvinnande. Så många matchvinnande mål har ingen annan 18-årig back i NHL-historien mäktat med.

Video: BUF-WSH: Dahlin klipper till direkt från höger

Rasmus Dahlin får väldigt svårt att rå på Elias Pettersson i duellen om Calder Trophy. Men hans första NHL-säsong har tveklöst vittnat om storheten i honom som spelare. Det bör inte dröja många år innan han omnämns som en av ligans främsta backar.

* Vem vinner Norris Trophy?
Om vi har klara favoriter till Art Ross och Calder Trophy är Norris Trophy fortfarande ett frågetecken med ganska många kandidater. I toppen av backarnas poängliga huserar San José Sharks Brent Burns, som tog hem utmärkelsen 2017.

Burns 68 poäng ger honom åtta poängs försprång på Toronto Maple Leafs Morgan Rielly och tio på Mark Giordano, Calgary Flames, som är tvåa respektive trea i poängligan. Utöver dessa har spelare som Washington Capitals John Carlson och Pittsburgh Penguins Kris Letang också starka säsonger.

Alla fem är tänkbara vinnare, men ser man till allround-spel, och inte bara de offensiva siffrorna, torde Giordano och Letang, vara favoriter.

Sista fjärdedelen av säsongen kommer att väga tungt för de röstande journalisterna är.

Video: PIT-SJS: Burns skjuter direkt i powerplay

* Vilka lag tar de sista slutspelsplatserna?
Ja, herregud vilket upplopp vi har att se fram emot. Inte minst i Western Conference. Där har Dallas Stars och Colorado Avalanche wild card-platserna med en ynka poängs försprång till Minnesota Wild och fyra poängs försprång till Arizona Coyotes och Chicago Blackhawks. Vancouver Canucks, Edmonton Oilers och Anaheim Ducks skuggar alla dem och kan, trots rätt mediokra resultat, inte räknas bort ur slutspelsstriden.

Det är med andra ord upplagt för ett riktigt drama under de sista 20 matcherna. Kanske kan vi rent av få en upplösning så sent som den 6 april, när de sista grundseriematcherna i NHL spelas.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

I Eastern Conference är det inte lika många lag om budet, men likväl tätt kring slutspelsstrecket. Montréal Canadiens och Carolina Hurricanes har wild card-platserna, men Pittsburgh Penguins alldeles under strecket har samma poäng som divisionsrivalen från Raleigh. Columbus Blue Jackets, som förstärkt laget med Matt Duchene och Ryan Dzingel från Ottawa Senators under helgen, är bara poäng före dessa lag.

Hur kommer den här tajta situationen, och Columbus stenhårda satsning på trademarknaden, att påverka Penguins och Hurricanes agerande inför morgondagens trade deadline? Det är ett av alla frågetecken som kommer att rätas ut under det närmaste dygnet. Innan dess känns det vanskligt att komma med någon gissning över vilka lag som ligger i täten för att säkra sin slutspelsplats på sikt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.