Skip to main content

Devils säger hej - lovar komma tillbaka bättre

Slutspelsrycket och bra bredd i laget talar om en bättre framtid för New Jersey

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

"Tack alla Devils fans. Det här var bara början. Nu börjar vi resa oss" och "Vår säsong är över men vi har ändå bara börjat. Tack alla Devils fans för ert fantastiska stöd den här säsongen".

Bara minuter efter att Tampa Bay Lightning eliminerat New Jersey Devils ur Stanley Cup-slutspelet, kommunicerade Devils med sina fans på twitter.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Och trots 1-3-förlusten som gav Tampa 4-1 i matcher, var det trosvissa kommentarer. Framåtsyftande. Och nästan lite trotsiga:

Vi kommer igen.

Vår resa har bara börjat.

Nästå år blir vårt år.

John Hynes, tränaren som ledde laget under den nästan omöjliga men ändå till slut uppnådda uppgiften att gå till slutspel, såg också framåt.

- Vi tog ett stort steg förra säsongen och vi behöver ta ett ännu större steg nästa säsong. Vi kan vara stolta, men vi kan inte vara nöjda, sade Hynes efter den match som avslutade säsongen.

Så fort spelarna tömt sina skåp i Prudential Center i Newark och gått på ledighet över sommaren, kommer general managern Ray Shero, tränaren John Hynes och de andra i Devils sportsliga ledning att sätta sig ner och diskutera framtiden.

Och framtiden ser bra ut.

Video: NJD-TBL M3: Schneider nyper Johnsons backhand

Målvaktsfrågan blev aktuell när Cory Schneider missade stora delar av säsongen på grund av skada. Keith Kinkaid fick kliva in och var en av de stora anledningarna till att Devils faktiskt tog sig till slutspel. Kinkaid, från New York-området och därmed så nära en hemmaspelare det går att komma, tog över efter ljumsk- och höftskadade Cory Schneider i slutet av januari och gjorde en suverän insats. Han samlade ihop 19 segrar och en övertidsförlust på de 26 matcher han spelade. I de tolv avslutande matcherna av grundserien, när Devils spelare insåg att det faktiskt var möjligt att nå slutspel, var Kinkaid i det närmaste omutlig: han var en av de viktigaste pjäserna bakom 21 av de 24 poäng laget tog i de tov matcherna.

Kinkaid, som utsattes för den för många så tunga slutspelspressen för första gången i sitt hockeyliv, floppade sedan i de två första matcherna i playoff, och Schnieder kom tillbaka. Men Kinkaid har potential och båda Devils målvakter har kontrakt: Schneider i fyra år till, Kinkaid i ett år till.

I draften förra sommaren plockade Devils till sig Nico Hischier, och den 19-årige schweizaren har imponerat. 52 poäng (20+32) första säsongen i National Hockey League betyder att Hischier menar allvar.

Devils förfogar över ett ungt garde som samtliga spelade sina första playoff-matcher. Förutom Hischier 20-årige Jesper Bratt som gjorde 35 poäng (13+22) i grundserien, 23-årige Will Butcher som håller på att växa ut till en storback och som gjorde 39 poäng (5+39). Här finns också nyblivne 21-åringen Pavel Zacha och 22-åringen Miles Wood, två spelare som seglat in i slutspelet lite i skuggan av andra, men som gjort det mycket bra - och som har en enorm potential.

Video: NJD-TBL M3: Hall överlistar Vasilevskiy och kvitterar

Liksom förstås Taylor Hall. 26-åringen från Calgary som kom till Devils från Edmonton Oilers i en affär där svenske backen Adam Larsson gick motsatt väg, vann Devils poängliga i år i överlägsen stil: 93 poäng (39+54) var mer än 40 poäng före tvåan Nico Hischier.

Hall har kapacitet att vara högproducerande i många säsonger framåt.

Taylor Hall delar med sig äran för sin fina säsong till lagkamraterna. Jesper Bratt, menar Taylor, är en stor inspirationskälla med sin "känsliga handleder och sin förmåga att få det att se så enkelt ut".

- Jag kan faktiskt lära mig en hel del från en så´n spelare, sade Hall till thehockeywriters.com. Han har kommit till laget med stor energi och en väldigt massa "spunk" (han säger så). Det är kul att se honom (Bratt) spela på det viset.

Trots att Taylor Hall vann den interna skytteligan överlägset, har Devils bredd inte varit att förakta: tio spelare gjorde tolv mål eller flera. 14 spelare gjorde 23 poäng eller flera. En jämförelse med slutspelsövermakten Tampa Bay: åtta spelare i Bolts gjorde tolv mål eller flera. Tio spelare gjorde 23 poäng eller flera.

- Vi har hittat ett bra djup i laget och att alla bidrar är stort för alla lag, sade Taylor Hall. Att alla kedjor är med och producerar i olika matcher är viktigt. Vi vill vara ett snabbt lag, och ett lag som är svårt att spela mot.

 

[Relaterat material: Favorittippade Tampa Bay höll för trycket]

 

Under NHL finns spelare som Michael McLeod, en 20-årig center från Mississauga Steelheads i OHL, Ontario Hockey League. McLeod valdes i första rundan, som tolfte spelare totalt, av Devils i draften 2016. Den snabbe och mycket kreative McLeod missade början på säsongen, men åstadkom ändå 44 poäng (16+28) på 38 matcher. McLeod har bevisat sin kapacitet: förra säsongen gjorde han 73 poäng (27+46) på 57 matcher.

Förutom McLeod hade Devils sex talanger (prospects) med i Junior-VM över nyårshelgen: backen Yegor Zaitsev från Dynamo Moskva var kapten i det ryska JVM-laget där han hade sällskap av centern Mikhail Maltsev från SKA St. Petersburg. I Juniorkronorna fanns Brynäs Jesper Boqvist och Färjestads Fabian Zetterlund, tredjerundesvalet i draften 2017. Slovakien bidrog med forwarden Marian Studenic - de tre senaste alla valda av Devils i draften 2017. Och USA:s kapten Joey Anderson från University of Minnesota-Dultuh, var en av JVM-turneringens bästa spelare.

New Jersey Devils säsong är slut.

Men det finns gott om hopp för framtiden.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.