Skip to main content

Capitals redo att försvara sin mästartitel

Washington klart för Stanley Cup-slutspelet för elfte gången på tolv säsonger

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

Washington Capitals är klara för slutspel.

Det står klart efter att Caps vann även den andra matchen i det svåra dubbelmötet med Carolina Hurricanes.

De regerande Stanley Cup-mästarna vann med 3-2 efter att ha vänt ett underläge i den tredje perioden och säkrade därmed en playoff-plats för elfte gången på tolv säsonger.

- Det har varit på gång ett tag och nu när det är ett faktum att vi kommer att få en ny möjlighet i slutspelet tror jag alla i laget känner sig laddade, säger Brett Connelly till NHL.com/sv. Vi har gjort en riktigt bra säsong igen efter den korta sommaren. Alla lag som tar sig till slutspelet har chans att vinna och nu när vi är "inne" ser vi verkligen fram emot det.

- Riktigt skönt att ha slutspelsplatsen klar. Jag är riktigt glad eftersom jag aldrig spelat något slutspel tidigare, säger Capitals forward Nic Dowd som gjorde det matchavgörande 3-2 målet mot Canes. Alla förväntar sig att det här laget ska ta sig till playoff varje år och nu är vi där.

Washington har spelat 10-3-1 under mars månad där förlusterna kommit mot Tampa Bay Lightning, Minnesota Wild, Pittsburgh Penguins och Tampa Bay Lightning. Med segern mot Carolina har Caps vunnit de tre senaste matcherna.

Video: CAR-WSH: Vrana hittar luckan

Capitals head coach Todd Reirden gläds över hur laget spelat den sista tiden. Framförallt är han nöjd med att man hittat vägar att vinna då spelet inte fungerat fullt ut.

- Jag gillade det jag såg idag, säger Capitals head coach Todd Reirden. Vi var illa ute idag och låg under på bortaplan inför den tredje perioden. Men vi gav inte upp och höll oss till matchplanen. Nu har vi gett oss själva chansen att försvara vår titel.

- Det var inte alltid vackert men det här laget vet vad som krävs för att vinna täta matcher, fortsätter coach Reirden. Det kommer att behövas att breddspelare kliver fram och bidrar med mål. Det kommer att behövas starkt boxplay och målvaktsspel, en vilja att offra sig och göra det där lilla extra för laget i varje detalj. Vi visade att den vetskapen och viljan finns i det här laget. De vet att det kommer att behövas i slutspelet.

Knappt hade slutsignalen ljudit innan spekulationerna om eventuella motståndare för Capitals i den första slutspelsrundan kommit igång, och som läget är nu är det just Hurricanes som har den första wild card-platsen.

 

[Läs också: Hagelin om flytten till Washington] 

 

Sett till att Caps vunnit alla fyra möten lagen emellan skulle det kunna innebära ett psykologiskt övertag. Spelarna i Washington slår dock sådana resonemang ifrån sig.

- Ju mer man spelar desto tydligare blir det att seedning och motstånd egentligen inte spelar någon roll i slutspelet, säger Capitals målvakt Braden Holtby som tog sin 30:e vinst för säsongen mot Canes. Det är väldigt jämt mellan lagen i ligan och det kommer i slutändan handla om vilket lag som jobbar hårdast och som har bäst form. Målet är att ta sig till playoff och se till att laget spelar sin bästa hockey när det behövs som bäst.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Capitals har fyra matcher kvar av grundserien innan slutspelet drar igång. Tampa Bay Lightning härnäst i Amalie Arena på lördag blir en bra värdemätare för de regerande mästarna. Lagen har redan mötts två gånger i mars och Bolts har vunnit båda matcherna (5-4 e. förl. och 6-3).

Därefter väntar Florida på bortais innan två avslutande matcher hemma i Capital One Arena mot Montreal Canadiens och New York Islanders, två avslutande matcher där motståndet troligtvis kommer att slåss för placeringar inför slutspelet.

- Det kommer att vara hårt motstånd hela vägen. Vi ska ta vara på de här avslutande matcherna innan det drar igång och nöta på en del saker i spelet, säger Connelly. Vi känner att vi har ett starkt lag som kan slå vilket lag vi än ställs mot i slutspelet. Vi ser fram emot det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.