Skip to main content

Bruins, Hawks bär med sig segervindar till Winter Classic

Boston och Chicago tar med sig bra vibbar till Original Six-mötet utomhus

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Både Boston Bruins och Chicago Blackhawks kommer till Winter Classic-matchen i Indiana som vinnare i söndagsmorgonens matcher. Om än med visst besvär: Boston behövde förlängning innan Sean Kuraly kunde slå in 3-2 mot Buffalo. Och Chicago fick samma siffror mot Colorado Avalanche, också efter förlängning. Patrick Kane slog in segermålet.

Blackhawks, som fick en tung start med nye tränaren Jeremy Colliton, har nu fem segrar på de sex senaste. Den senaste tiden har varit lyckosam för Blackhawks och för nye målvakten Collin Delia, uppkallad från farmarlaget nyligen. 24-årige Delia, från osannolika hockeyorten Rancho Cucamonga i Kalifornien, har stått tre matcher och bokförts för tre segrar och en räddningsprocent på 95,7.

- Han var bra igen, han ger oss det vi behöver för att vinna. Det här ger oss mycket självförtroende för framtiden, sade Jeremy Colliton om sin målvakt och om lagets spel på sistone.

Blackhawks tar med sig den fina sviten till Notre Dame Stadium i Indiana och Nyårsdagens match mot Boston Bruins. Blackhawks är redo.

Liksom Bruins. Särskilt redo är lagets tränare Bruce Cassidy. Huvudcoach i Boston sedan tre år, men en gång, 1983, draftad av just Chicago Blackhawks.

- Om jag fick välja en matchning (för Winter Classic), så skulle det vara just precis den här, säger Cassidy. Det kommer att bli fantastiskt. För det första: en utomhusmatch på Notre Dame talar för sig själv. För det andra: det är mot Chicago. Laget som draftade mig. Jag spelade inte så många matcher (36), men de jag spelade var för Chicago. Och jag har alltid gillat deras klubbmärke, så det här kommer att bli stort.

För Bruins anfallare Brad Marchand blir resan till Notre Dame Stadium också mycket spännande.
Kan han spela? Eller kan han inte?

Video: BOS-ARI: Marchand avslutar anfall med styrning

Hinner Marchand tillbaka efter den skada på överkroppen han drog på sig i matchen mot Devils i torsdags så spelar han mot Chicago. Han spelade inte mot Buffalo.

Och han vill så gärna spela sin första match utomhus.
Fast det borde ha varit hans andra.

Men när Boston spelade Winter Classic senast, mot Montreal Canadiens på Gillette Stadium i Foxborough utanför Boston i januari 2016, fick Marchand inte vara med. Han var avstängd.
Och den avstängningen har plågat den 30-årige kanadensaren, från Halifax på Nova Scotia, sedan dess. När avstängningen kom, bara dagarna före matchen, fanns Marchands föräldrar och släkt och vänner redan på plats i Boston.

 

[Läs också: Blackhawks mot ljusare tider]

 

- Avstängningen tog hårt. Jag hade massor av folk i sta'n, och såg verkligen fram emot matchen och all den där hypen kring den, säger Marchand till NHL.com. Och så gjorde jag ett så'nt misstag i matchen före. Jag förstörde deras upplevelse. Det var tufft.

"Misstaget" var en klipping på Ottawa Senators Mark Borowiecki i matchen den 29 december. Dagen efter bestämde NHL:s Department of Player Safety Marchands dom till tre matchers avstängning - Winter Classic-matchen och två till.

- Att jag missade en så'n grej, kanske en så'n match man spelar en gång i livet, det gjorde mig väldigt upprörd. Så därför ser jag fram emot den här, sade Marchand nyligen.
Förhoppningsvis kan Marchand spela. Annars missar ju hans familj en chans till att se Marchand i en utematch.

Nu är det en annan Bostonspelare som är avstängd: Marchands lagkamrat David Backes får se matchen på Notre Dame Stadium på TV. Den 34-årige forwarden från Minneapolis är avstängd i tre matcher för en tackling mot huvudet på New Jerseys forward Blake Coleman i matchen den 27 december.

Uppgörelsen mellan Boston och Chicago på Notre Dame Stadium är den tredje Winter Classic-matchen för Boston och den fjärde för Chicago. Inför förhoppningsvis 80.795 åskådare, som är maxkapacitet på arenan, ska Bruins försöka ta sin andra seger i en utematch, och Blackhawks sin första.

Till skillnad från Boston kommer Chicago med ordinarie manskap till Notre Dame. För 21-årige Michigansonen Alex DeBrincat blir en utematch en ny upplevelse:

- Spännande. Jag har aldrig spelat utomhus förut, så det blir roligt. Jag såg flera matcher när jag växte upp, så det ska verkligen bli kul att få vara en del av det hela. Det är cool, och bara att ta in, säger DeBrincat.

- Jag har inga band till Notre Dame Stadium, men det är ju en rätt cool plats att spela på.
Winter Classic-matchen mellan Boston och Chicago blir den elfte i ordningen sedan premiären den första januari 2008. Då såg 71.217 åskådare på Ralph Wilson Stadium i Buffalo Pittsburgh Penguins besegra Buffalo Sabres med 2-1 efter straffar. Publikrekordet för en Winter Classic-match är från 2014 då 105.491 åskådare på Michigan Stadium i Ann Arbor såg Toronto Maple Leafs besegra Detroit Red Wings med 3-2 i förlängningen. Den senaste matchen spelades för ett år sedan på Citi Field i New York där 41.821 personer såg New York Rangers besegra Buffalo Sabres med 3-2 i förlängning.

Och spelarna är överlag positiva till utomhusmatcherna. New York Rangers stjärnmålvakt Henrik Lundqvist var med senast. Lundqvist spelade sin fjärde utomhusmatch, och tog sin fjärde seger:

- Det är jättekul. Hela inramningen är fantastisk. Det bryter upp rutinerna. Hela säsongen är bara samma sak om och om igen, man spelar 82 matcher och allt är på samma sätt: hur man förbereder sig, hur matcherna ser ut. Och så kommer det här. Grabbarna ler, det blir en ny stämning i omklädningsrummet och omständigheterna är helt olika. Det känns som det är ett helt nytt spel, sade Lundqvist till NHL.com/sv då. Jag skulle lätt kunnat spela en så´n här match varje år och inte tröttna på det. Att få den här upplevelsen inför så många åskådare och allt som händer runt själva matchen, det tröttnar jag aldrig på. Det är en fantastisk upplevelse.

Utomhusmatcherna, ibland med dålig is som en följd av en oväntad värmebölja i arrangörsorten, eller i rykande snöstorm, får spelarna och hockeyälskarna att tänka tillbaka på tiden då hockeyn var en utomhussport. Många av dagens främst kanadensiska och ryska NHL-spelare har ju tagit sina första skridskoskär och växt upp och utvecklats som spelare på utomhusrinkar. Boston Bruins och Chicago Blackhawks är ju också två av Original Six-lagen i National Hockey League, och lagen försöker återskapa "klassikerstämningen". Dräkterna skiljer sig från de lagen har till vardags i seriespelet. Blackhawks spelar i svart med vita inslag, medan Bruins kommer till spel i vita tröjor med guld- och svarta revärer och axelparti.

Det är snyggt. Det är klassiskt. Det är Winter Classic.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.