Skip to main content

Blackhawks mot ljusare tider?

Tydligare defensiv har gett bottenlaget Chicago tre raka segrar

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Segrarna börjar äntligen trilla in för hårt prövade Chicago Blackhawks.

Efter nattens 2-1-seger borta mot Colorado Avalanche har laget tre raka segrar och 4-1-1 på de sex senaste matcherna. 

Jeremy Colliton, som ersatte långvariga huvudtränaren Joel Quenneville i början av november, har sedan han tog över betonat vikten av att ha tålamod med processen att ställa om till ett delvis nytt spelsystem. Det senaste tidens spel pekar på att laget börjat ta till sig de förändringar tränarbytet inneburit.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

- Vi börjar få lite utdelning den senaste veckan för allt det hårda jobb vi har lagt ner, säger Colliton till NHL.com/sv. Det gör det lättare att fortsätta gå vidare när man får lite positiv feedback från det arbete vi lägger ner. Det tar också ner stressnivån inne i omklädningsrummet en del.

- Det är klart att det känns bra att det vi jobbat med börjar ge resultat, fortsätter Colliton. Det är inte så att vi inte trott på det vi gör men vi är alla otåliga. Man vill nå fram till målet så snabbt som möjligt.

De senaste sex matcherna där Blackhawks förutom Avs också besegrat starka motstånd som Dallas Stars, Pittsburgh Penguins och Nashville Predators, och dessutom tagit poäng av Winnipeg Jets, har gjort att Chicago lämnat över sistaplatsen i Central Division till St. Louis Blues (som dock har fem matcher tillgodo på Hawks). Chicago har också knaprat in på Minnesota Wild och Stars som ligger fem, respektive sex poäng före i tabellen.

Video: COL-CHI: Anisimov petar pucken över mållinjen

Framförallt är det defensiven som börjar sitta för Blackhawks. Laget har släppt in näst flest mål den här säsongen (138 stycken, två fler än Ottawa Senators), men på de tre senaste matcherna har Chicago bara släppt in totalt fyra stycken. Ett mot Avalanche, två mot Stars och ett mot Predators.

- När vi har haft en hög arbetsmoral i arbetet utan puck och legat rätt i våra positioner i defensiven så har vi också gett själva chansen att ha framgång, säger coach Colliton. Det är det som är grunden och också det vi framöver kommer att fokusera på. Det finns givetvis många saker man kan bygga på det fundamentet, men A måste komma före B. 

Också Blackhawks lagkapten Jonathan Towes håller med om att defensiven är nyckeln till den senaste tidens framgångar.

- Jag tycker att alla har tagit ett par kliv framåt den senaste tiden, säger han. Hela laget har varit väldigt angelägna att få ihop våra lagdelar till ett fungerande lagspel. Det har börjat visa sig på slutet. Vi är mycket mer gedigna i vårt agerande på sen och vi känner oss överlag mer trygga i vår defensiv. Det har gjort att vi kunnat ta viktiga poäng mot lag i vår egen division på slutet. Det är poäng vi behöver. 

- Jag tycker att vi bitvis spelat bra även om vi förlorade en del matcher innan dess också. Problemet har varit att vi tappat vårt spel när vi hamnat i underläge. På slutet har vi visat att vi kan hålla oss kvar i matcherna och även hitta vägar att vinna matcher som står och väger. Det tycker jag beror på att vi upprätt lugnare och mer beslutsamt genom hel hela matcherna, säger Towes.

De senaste matcherna har också lagets svaga boxplay (73,9 procent, näst sämst i ligan) förbättrats avsevärt. Mycket tack vare att målvakterna Cam Ward och nu senast Collin Delia spelat bra i mål.

I offensiven finns fortfarande en del att jobba med men med spelare som Toews, Patrick Kane och Alex DeBrincat finns kunnandet för att skapa framåt varje match.

Video: CHI-PIT: DeBrincat visar sin teknik i powerplay

- Det känns bättre och bättre, säger 21-åriga DeBrincat som gjort 30 poäng (16+14) på 38 matcher den här säsongen. Det är mycket lättare och roligare att spela när man har några segrar i bagaget. Det blir lättare att kämpa när vi känner att vi är med i alla matcher. Vi känner att vi är på väg i rätt riktning.

- Vi har satt en struktur för hur vi ska spela, säger Patrick Kane. Jag tror att alla här i omklädningsrummet är införstådda med att vi måste sätta defensiven först och kanske vara ett lite mer försvarsinriktat lag än tidigare för att kunna få framgång. Vi spelar lite enklare med pucken och har större säkerhetsmarginaler i våra beslut ute på isen. Vi har fått in ett par nya spelare i laget den sista tiden och vi känner oss allt starkare dag för dag.

Chicago Blackhawks har en match kvar innan det fyra dagar långa speluppehållet över jul. Hemma i United Center är det Florida Panthers som står för motståndet natten mot julafton.

- All heder till killarna. Vi har hittat vägar att vinna de senaste matcherna, avslutar coach Colliton. Förhoppningsvis kan vi fortsätta att lägga de här solida helgjutna arbetsinsatserna på rad. Då finns goda möjligheter att fortsätta plocka poäng och bygga vidare på självförtroendet. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.