Skip to main content

Blues söker Berglunds ersättare i truppen

Schenn eller Fabbri väntas fylla center-luckan efter nya axelskadan

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

St. Louis Blues drabbades efter en fin draftvecka av ett bakslag då det stod klart att Patrik Berglund kommer att missa upptakten på kommande säsong.

Berglund skadade sig som bekant under träning hemma i Sverige och åter är det en axel som ställer till det.

- Vi flög hem honom till oss i söndags och han träffade vårt läkar-team i måndags, berättar Blues general manager Doug Armstrong. De kunde konstatera det vi befarade, att det var en skapa på axeln, och vi gjorde operationen i tisdags. Allt gick väldigt bra och både doktorerna och Patrik är nöjda med resultatet, men det kommer givetvis en period då han måste läka. Vi kommer att utvärdera läget i december och förhoppningen är att han kan vara tillbaka någon gång i samband med det.

Tiden för skadan gör att frånvaron från spel kommer att begränsas, men Blues räknar ändå med att behöva klara sig utan Berglund i omkring 25 matcher.

Video: FLA-STL: Berglund styr in pucken i powerplay

- Det är väl det positiva med det här om det nu skulle vara något, säger Mike Yeo. Om man ska operera axeln kan det lika gärna göras nu. Det kommer att finnas gott om tid för honom för att rehabilitera sig, komma i form och se till att han är helt redo för att komma tillbaka och hjälpa honom när vi kommer att behöva honom som mest.

Nu när Berglund saknas hamnar Blues i vid ett vägval vad gäller att täppa till luckan han lämnar efter sig i anfallet. Laget tappade David Perron i expansionsdraften, Ryan Reaves och Jori Lehtera byttes bort. St. Louis fick in powerplay-specialisten Brayden Schenn och tanken var att låta honom spela som forward, men nu pekar mycket på att det blir Schenn får spela center, i alla fall tills Berglund är tillbaka.

Armstrong säger vidare att han kommer att undersöka eventuella ersättare till Berglund på free agent-marknaden som öppnar den 1:a juli. Men att det trots allt ändå lutar åt att luckan fylls med någon spelare i den befintliga truppen.

Video: STL-CHI: Berglunds skott rullar in över mållinjen

- Vi försöker alltid se over vilka möjligheter som finns och om det finns läge att vara kreativ, säger Armstrong. Vi har hört oss för med en del potentiella free agent-spelare, men det känns inte speciellt troligt att det kommer att bli några omvälvande förändringar i den trupp vi har just nu.

- Att Berglund föll bort kommer innebära att vi flyttar in någon annan i mitten, säger Armstrong. Just nu har vi tillgång till nyförvärvet Brayden Schenn utöver Paul Stastny. Vi kan dessutom välja att ha Vladimir Sobotka centralt eller Ivan Barbashev som spelat center tidigare. Dessutom bytte vi ju till oss Oskar Sundqvist från Pittsburgh Penguins och han kan också spela i mitten. Det känns som vi har en del alternativ till Berglund redan nu och vi ska utvärdera dem ordentligt.

- Vi har även "Steener " (Alexander Steen) som spelat center under perioder. Exempelvis i slutspelet senast där han gjorde ett bra jobb för oss.

Blues Head Coach Mike Yeo slänger också in Robby Fabbri som en tänkbar ersättare för Berglund. Han spelade center som junior men har i stor sett uteslutande använts på kanten sedan han kom till St. Louis.  

- Vi kommer att testa Robby i mitten på försäsongen, säger Yeo. Det ska bli se hur det ser ut i alla fall. Jag har sagt till honom att vi i alla fall ska testa i början av training campen, men om det visar sig att det inte fungerar kommer vi att ta ut honom på en kant igen för att han inte ska få en allt för ryckig försäsong.

- Jag älskar hans fart och tanken på att ha någon centralt i banan som kan skapa lägen genom att åka sig i position känns spännande, säger Yeo.

Fabbri spelade bara 51 matcher förra säsongen på grund av en knäskada han fick i februari. Men Armstrong säger att Fabbri kommer att vara redo till starten av träningslägret.

Video: STL-PHI: Fabbris första NHL-hattrick

- Han har fått klartecken från läkarna att köra, säger Armstrong. Han har efter starten förra säsongen, då han öppnade med 3 poäng på de 12 första matcherna, också insett att han måste ändra sitt träningsupplägg under sommaren för att komma igång direkt och det är jag säker på kommer att hända.  

Det här är andra gången på tre säsonger som Berglund kommer att missa början av säsongen på grund av axelskador. Förra gången var det den högra axeln som var skadad och som opererades u augusti 2015. Den gången missade han tre månaders spel i upptakten och kom inte riktigt igång med sitt spel under resten av säsongen.

Förra säsongen var 29-åriga Berglund karriärsbästa med 23 mål för totalt 34 poäng under 82 matcher i grundserien. Han spädde på med fyra målgivande passningar på elva matcher i slutspelet.

Berglund plockades av Blues med det 25:e valet i NHL-draften 2006 och har spelat hela sin karriär i St. Louis. Totalt har han gjort 296 poäng (151 mål och 145 assist) på 637 matcher i grundserien.

Se mer