Skip to main content

På väg mot NHL: Boqvist har snabbt hittat rätt

Blackhawks back-prospect har efter en trevande start fått upp farten i OHL

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje lördag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på vilka svenska spelare som knackar på dörren till världens bästa liga. Talangerna som gör avtryck i ligor som AHL, på college eller hemma i Sverige.

Den här veckan tittar vi till Chicago Blackhawks backlöfte i OHL-laget London Knights: Adam Boqvist.

Adam Boqvist valdes av Chicago Blackhawks i den första rundan (nr 8) i NHL-draften 2018 efter att under ett par säsonger övertygat stort i Brynäs junior-lag och debuterat med A-laget. Den 1 juli skrev han på ett tre-årigt entry level-kontrakt med Chicago.

Dessförinnan var han en av nyckelspelarna då det svenska U-17 landslaget vann VM-guld 2016-17 och då U-18 landslaget tog brons 2017-18 där han också utsågs till turneringens bästa back.

Inför årets säsong gick flyttlasset över Atlanten för training camp med Blackhawks varifrån han, med goda vitsord, skickades till den kanadensiska juniorligan OHL (Ontario Hockey League) och London Knights för att utveckla sitt spel i den nordamerikanska rinken.

- Jag tror det är rätt väg att gå, sa Boqvist till NHL.com/sv då flytten till OHL stod klar. Jag får spela på en mindre isyta, kan lära mig att läsa spelet bättre och förhoppningsvis kan det göra mig beredd för NHL snabbare. Jag ser fram emot att lära ett nytt språk, alla bussresor och att få spela många matcher.

 

[Läs också: Olofsson imponerar i AHL]

 

Säsongen i OHL började något trevande för Boqvist, som trots det var flitigt förekommande i poängprotokollet med ett mål och tolv assist på de femton inledande matcherna på säsongen.  

Men sedan dess har den nu 18-årige backen fullkomligt vräkt in poäng och snittar 1,15 poäng per match. Totalt har det blivit 55 poäng (18+37) på 48 matcher den här säsongen för Boqvist som också var med i JVM i Kanada över jul- och nyårshelgen där han gjorde fyra poäng (1+3) på fem matcher.

Just nu är han inne i en sju matcher lång svit med poäng (3+8) och på de tio senaste matcherna har det blivit 15 poäng (5+10). Som ett brev på posten blev han dessutom nyligen utsedd till månadens back i OHL:

Tweet from @OHLHockey: Congrats to @NHLBlackhawks prospect @BoqvistAdam of @GoLondonKnights named #OHL Defenceman of the Month for February leading all blue liners with 19PTS in 13GP: https://t.co/3gpWxu9LCa pic.twitter.com/ndwZ7YzUdV

- Det tog lite tid att komma in i den nya tillvaron, säger Boqvist till London Free Press. Det var en stor omställning från livet i Sverige med den mindre rinken, att vara inneboende med en värdfamilj och språket. Innan draften kände jag mig inte alls bekväm med att prata engelska men jag tycker att det går allt bättre också det. Jag känner att jag har anpassat mig nu. Både vad gäller spelet och allt runtomkring.

- Det är inte ovanligt att det tar lite tid att komma igång, säger Knights assisterande coach Dylan Hunter. Det är en annan typ av hockey som spelas och det är ett tuffare spelschema än vad de är vana vid. Det är alltid en omställningsperiod, men Adam har jobbat hårt med att snabbt hitta sitt spel och det har gett resultat.

- Jag gillar den mindre rinken nu, säger Boqvist. Det är roligt att spela eftersom allting går så mycket snabbare och man får ha pucken mer. Det tog ett litet tag, men nu litar jag på mig själv där ute på isen och vågar mer.

Boqvist har sina absoluta styrkor i sitt offensiva spel och i sin skridskoåkning. Därför har mycket tid lagts i Knights ner på att förbättra det defensiva spelet.

- Jag tycker att försvarsspelet gått framåt, säger Boqvist. Jag vet att det fortfarande finns mycket att förbättra men jag lär mig varje dag.

- Vi visste att hans offensiva spel var riktigt vasst när han kom hit, säger coach Hunter. Vi har jobbat hårt med honom vad gäller försvarsspelet över hela banan och han har verkligen tagit till sig våra tankar för att få honom att bli en komplett modern back. Han har gjort ett riktigt bra jobb med det.

- Han har blivit bättre på att avväga riskerna när han följer med i anfallen och det känns som om han är mer avslappnad i sitt spel nu. Det är en härlig kille att ha i laget och han har alltid ett leende på läpparna. Det verkar som om han aldrig har en dålig dag.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

För den 180 cm långa och 77 kilo tunga Boqvist ligger mycket av tonvikten på träningen vid sidan av rinken på att bygga på sig styrka.

- Jag är ganska liten till växten jämfört med många andra här, säger Boqvist. Så jag måste jobba lite hårdare för att kunna nå min dröm om att nå NHL en dag. Det är en avvägning. Jag vill känna mig fräsch till matcherna samtidigt som jag måste köra i gymmet för att bli starkare.

- Det Boqvist saknar i storlek tar han igen med sin snabbhet, talang och spelintelligens, säger coach Hunter. Att ta sig till gymmet och köra ett styrkepass är något man bara kan bestämma sig för att göra. Det är inte lika enkelt att utveckla sitt spelsinne eller att vara ett offensivt hot. Det har Adam gratis.

London Knights leder Western Conference i OHL och är klara för slutspelet som inleds i slutet av mars. I helgen spelar Boqvists Knights borta mot Hamilton Bulldogs och Erie Otters.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.