Skip to main content

Fortsatt skarpskytte för Victor Olofsson

På väg mot NHL: Fjolårets SHL-målkung imponerar under första året i Nordamerika

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv korrespondent

Varje lördag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på vilka svenska spelare som knackar på dörren till världens bästa liga. Talangerna som gör avtryck i ligor som AHL, på college eller hemma i Sverige.

Den här veckan handlar det om den bästa svenska poängplockaren i AHL den här säsongen: Victor Olofsson i Rochester Americans.

Efter förra årets succé i Frölunda då Olofsson vann både skytteligan (27 mål) och gjorde mest powerplay-mål i SHL, skrev Buffalo Sabres i slutet av april ett entry level-kontrakt med den nu 23-åriga forwarden från Örnsköldsvik. 

Inför den här säsongen gick flyttlasset till Nordamerika och staden Rochester, dryga timmens bilresa från Buffalo, för spel Sabres farmarlag Americans i AHL.

Tweet from @Matt_Bove: Victor Olofsson #Sabres @WKBW pic.twitter.com/dKjsJRaZwQ

Där har hans skarpa bössa fortsatt att ge utdelning och efter 51 spelade matcher har han svarat för 46 poäng (20+26) under sin första säsong på den mindre rinken, vilket gör att han toppar den interna poängligan i Amerks och är bästa svenska poängplockare. 

- Jag är väldigt nöjd med hur det gått så här långt, säger han till Buffalo News. Det är inte helt lätt att bara ta alla sina saker och flytt till andra sidan jorden. Det är ett väldigt stort steg, men jag kände att jag var redo för det. 

Olofsson fick en mycket lyckad start på säsongen då han gjorde 15 poäng (5+10) på de inledande nio matcherna. Därefter har tempot i poängproduktionen bedarrat något, men målen och passningspoängen har ändå tickat in i en jämn takt. 

Den åttonde februari noterades han dessutom för sitt första hattrick i AHL då han gjorde tre mål och en assist mot Springfield Thunderbirds och i nattens övertidsseger borta mot Utica Comets stod han för ett mål och en målgivande passning.

- Han har visat att han är en riktigt skicklig spelare, säger Amerks head coach Chris Taylor till Buffalo News. Han vill hela tiden ha pucken och vara inblandad i spelet. 

- Det är verkligen inte enkelt för någon som är van att göra väldigt mycket mål på andra sidan Atlanten och känna samma förväntningar i här. Men han har klarat det galant. Dessutom ställer vi höga krav på honom i spelet utan puck. Han måste göra jobbet i defensiven, vara stark utmed sargerna, låsa sin spelare på tekningar osv. Han har gjort allt det för oss och hela tiden förbättrat de aspekterna av sitt spel. 

- Vi har jobbat hårt den här säsongen på allt egentligen för att få mig att fortsätta växa som spelare, säger Olofsson. Jag vill vara en spelare som mina lagkamrater verkligen kan lita på varje kväll. Jag vill spela mycket och i alla typer av situationer i matcherna, Det tror jag är viktigt för att kunna förbättra sig. 

 

[Läs också: Hörnqvist om Penguins chanser i East]

 

- Det är ett spel som skiljer sig en hel del från det jag vant mig vid hemma i Sverige, säger Olofsson. Det tog ett tag på försäsongen innan jag kom in i allt och började känna mig bra. 

- Allt är mycket rakare mot mål här och det är inte lika viktigt att ha puckinnehavet här, jämfört med exempelvis Frölunda. Man måste vara redo att sicka på puckar som läggs ner i djupt i anfallszon och vara beredd på att backarna ligger mycket närmare direkt när man når pucken vid sargerna. Allt går snabbare. 

- Han har en unik förmåga att få sitt tunga skott på mål, säger Rochesters assisterande coach Toby Petersen. Han har dessutom en fantastiskt fin skridskoåkning och en låg tyngdpunkt vilket gör att han är trygg med pucken. Han är väldigt lätt att träna på grund av det driv han har. Han vill verkligen göra det som krävs för att bli den bästa spelaren han kan bli och en dag nå NHL.

 

[Läs också: Patrick Kane både bäst och näst bäst från USA]

 

- Nästa steg är givetvis att försöka ta klivet upp i Sabres. Det är det stora målet jag jobbar emot. Jag försöker ha tålamod och ska fortsätta att jobba på det jag måste förbättra. Förhoppningsvis dyker chansen upp framöver.

Rochester (35-14-7) toppar North Division i Eastern Conference och ser med 22 matcher kvar av grundserien ut att vara på väg mot en plats i slutspelet.  

I natt ställs Olofsson och Americans mot Belleville Senators hemma i Blue Cross Arena i Rochester.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.