Skip to main content

Vegas framgångssaga slut i femte matchen

Golden Knights osannolika premiärsäsong nådde inte ända fram

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Hit, men inte längre.

Vegas Golden Knights osannolika framgångssaga tog slut i den femte finalen mot Washington Capitals. Golden Knights kämpade in i det sista. Efter mål av Nate Schmidt, David Perron och Reilly Smith ledde Vegas med 3-2 fram till halva tredje perioden. Men inför de in i det sista entusiastiska hemmafansen föll Golden Knights till slut med 3-4, och Washington Capitals kunde spela hem sin första Stanley Cup-titel.

- Vi har haft ett fantastiskt stöd under säsongen. Jag är ledsen att vi inte kunde hämta hem cupen, sade den av naturliga skäl lågmälde Vegasmålvakten Marc-Andre Fleury efter matchen.

Fleury, som vunnit två cuper med Pittsburgh, räddade 29 av de 33 skotten han fick emot sig.

- Det var ganska tyst i omklädningsrummet efter matchen. Vi snackade och jag tror att vi alla behöver lite tid för att smälta det vi gjort. Men just nu känner jag bara besvikelse.

 

[Relaterat material: "Det är som det exploderade inombords"]

 

På sitt officiella twitterkonto tackade Golden Knights de fans som följt dem så lojalt, och den stad som omfamnat och tagit laget till sina hjärtan:

"TACK alla fans för att vi varit en del av en fantastisk första säsong. TACK för att ni välkomnat oss in i era hem", skrev klubben.

Spelarna samlades på isen efter den bittra förlusten, höjde sina klubbor och hälsade publiken en sista gången här säsongen. Stora i nederlagets stund efter en av de tyngsta av alla sportsliga förluster, den i Stanley Cup-finalen.

Och stort hyllade av publiken hemma i T-Mobile Arena.

- Det bästa premiäråret för ett lag någonsin, sade NHL-kommissionären Gary Bettman innan han lämnade över Stanley Cup-bucklan till Capitals Alexander Ovechkin.

Vegas Golden Knights har varit en frisk fläkt i National Hockey League. En förematchen-show som aldrig tidigare setts, ett respektlöst spel mot ligans alla stjärnor och en kändismagnet vars nya fans populariserat hockeyn i Las Vegas där sporten aldrig tidigare haft fotfäste. En stad som behövde läka tillsammans efter den fruktansvärda skjutningen som kostade 59 människor livet på Las Vegas Boulevard bara några dagar före ligapremiären förra hösten.

Video: VGK-WSH, M5: Caps firar sin första Stanley Cup

Hemsidan Golden Knights Realm (ung: Golden Knights kungadöme) uttryckte det så här på twitter:

"Tack Vegas Golden Knights för att ni gjort Las Vegas till något mer än bara en turistattraktion. Ni gav vår stad liv när vi behövde det. Ni gav Las Vegas-borna något att visa passion för. Ni är stadens hjärta. VI ÄLSKAR ER!"

Och basebollspelaren Bryce Harper skrev så här.

"Jag är så stolt över att vara född och uppväxt i Las Vegas och så stolt över att kunna kalla @GoldenKnights mitt lag. Att få heja på ett lag från min hemstad för första gången i mitt liv har varit det roligaste någonsin. Nu förstår jag vad det betyder att vara ett fan. Vilket år, kompisar."

Historien om Vegas Golden Knights säsongen 2017-18 har verkligen varit en saga. En Askungesaga. Laget som sattes ihop av spelare som de andra klubbarna ratat och som spåddes en plats någonstans i botten av tabellen, lyckades nästan nå ända fram. Med spelare som klivit fram och visat att de verkligen är toppspelare, ända ut i fingerspetsarna. Målvakten Marc-Andre Fleury som burit laget under många av matcherna. Svenske centern och doldisen William Karlsson som gick från sex mål i Columbus Blue Jackets förra säsongen till 43 i Vegas i år. Hans kedjekamrater Jonathan Marchessault som ökade från 51 poäng i Florida Panthers till 75 i Vegas och Reilly Smith, 60 poäng i Vegas i år mot 37 i Florida i fjol - trots 13 färre matcher. Tillsammans skapade de tre en av ligans bästa kedjor, kanske den allra bästa, den här säsongen.

Video: VGK-WSH, M5: Smith rakar in pucken efter smart pass

Eller den 36-årige veteranen Deryk Engelland och Vegasbon som i sitt nionde ligaår äntligen fick spela NHL-hockeyn inför sin hemmapublik - och gjorde sin bästa säsong någonsin. David Perrons 13:e NHL-säsong blev hans bästa i hans femte klubb i ligan.

Exemplen kan göras många fler.

- Det är tufft att snacka om det nu, jag måste smälta det ett tag. Men visst, det har varit stort att få se ett lag, en grupp av spelare, komma samman som vi gjort, sade David Perron till NHL.com/sv. Ni (i media) ser inte allt, men vi har haft spelare som Brad Hunt som inte spelat en enda match i playoffhockeyn och (Oscar) Lindberg som backat upp oss. Det är fantastiskt hur det här laget har kommit samman. Det fanns inga egon och alla har fått vara med.

- Jag är stolt över att ha fått en chans att spela finalen. Ända från början när vi blev valda av Vegas (i expansionsdraften), fanns det ingen som trodde att vi skulle ha en chans överhuvudtaget. Det skulle bli en kul erfarenhet men inte så mycket mer. Men det har varit en helt underbar resa.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Efter fyra ganska medelmåttiga säsonger i Minnesota Wild klippte den 27-åringen Björneborgaren Erik Haula till med sitt i särklass bästa hockeyår någonsin.

- Det har varit den roligaste tiden i mitt liv. Det är tufft att dra det kortaste strået och det kommer att ta tid att komma över det. Men jag antar att det bara är att köra på och försöka igen.

Och över allt har tränaren Gerard Gallant basat. Gallant satte en både hockeymässigt och verbalt mycket sportslig punkt för sin 22:a säsong som tränare och den 15:e i NHL.

- Ingen förväntade sig att vi skulle vara här (i finalen). Det kommer att kännas bättre om några dagar, men det var en tuff förlust. Vi kämpade hårt. Vi mötte ett väldigt bra lag och vi tog oss till Stanley Cup-final och visade alla vad vi är gjorda av. Om några dagar kommer det att kännas bättre än vad det gör nu, sade Gallant till NHL.com.

- Det är klart att jag är besviken och nedslagen. Vi jobbade hårt, men vi kunde bara inte slå dem. De är ett bra hockeylag, de förtjänar Stanley Cup.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.