Skip to main content

Het avslutning väntar för All Star-svenskarna

Rafflande slutspurt väntar då Trading Deadline nalkas och playoff-biljetter jagas

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter en intensiv första halva av säsongen kom en veckas välförtjänt spelledighet för NHL-stjärnorna i form av ett uppehåll för All-Star-festen i San Jose. 

Alla på plats i SAP Arena tycks överens om att evenemanget var ett lyckat avbrott från serielunken och en möjlighet att under lättsamma former ladda batterierna inför upploppet av grundserien. 

En avslutning som också i år kommer att innehålla en allt intensivare aktivitet på spelarmarknaden inför Trading Deadline den 25:e februari och en rafflande spurt mot de sista playoff- och wild card-platserna.

De blågula stjärnorna från All Star-helgen går var och en vidare mot intressanta fortsättningar på sina respektive säsonger. 

Colorado Avalanche-kaptenen Gabriel Landeskog tog plats i All-Star-festiviteterna för första gången sedan han var med i skills-tävlingen för rookies 2012 och visade att det inte är någon tillfällighet att han är den svensk som tänt den röda lampan flest gånger så här långt under säsongen (29 mål). 

Video: CEN-PAC: Ett hat trick signerat Landeskog

Han gjorde ett hattrick för Central Division i den första matchen mot Pacific och spädde på med ytterligare en fullträff i finalen mot Metropolitan (förlust 5-10). 

När Avalanche drar igång sitt matchande igen ska han försöka hjälpa Avalanche att få fart på sitt lagmaskineri igen efter en motig januari (3-7-0).

- Vi måste se till att erfarenheten från All Star blir till vår fördel under resten av säsongen. Alla som varit på ledighet har fått vila och återhämta sig. Det blir viktigt att vi som lag kommer ut hårt. Alla vet vad som förväntas när vi kommer tillbaka. Vi måste komma tillbaka på rätt sätt. 

- Jag tror ändå på vårt lag och jag är säker på att vi kommer hitta tillbaka till vårt spel, säger Landeskog. Vi måste stoppa blödningen, komma samman som lag, börja vinna igen.

 

[Läs också: Carolina slår sig in på veckans ranking]

 

Colorado (22-20-8) ligger inför omstarten på femte plats i Central Division och har den sista wild card-platsen i Western Conference just före Vancouver Canucks som är det lag man ställs mot på lördag.

Detta Canucks där Elias Pettersson fortsätter sin färd mot Calder Memorial Trophy som ligans bästa nykomling. 

20-åringen från Sundsvall har gjort 45 poäng (23+22) på 40 matcher och han visade att han inte tappade någon fart under sin skadefrånvaro mellan den 3-20:e januari. I de två matcher han hann spela för Canucks innan All Star-uppehållet gjorde han tre poäng (1+2) men i San Jose blev han mållös.

- Jag hade en hel del målchanser och borde nog satt dit någon av dem, säger Pettersson. Jag får spara det till seriematcherna. Att få uppleva en All Star-match för första gången var häftigt. Jag viste inte riktigt vad jag skulle vänta mig men det var kul att träffa alla stora stjärnor.

Canucks (23-22-6) ligger fyra i Pacific Division men ligger på samma poäng (52) som Colorado i wild card-racet med en match mer spelad.

Också New York Rangers jagar en slutspelsbiljett då man inför omstarten har nio poäng upp till den sista wild card-platsen i Eastern Division. 

 

[Läs också: Dramatisk avslutning av grundserien att vänta]

 

Rangers var dock heta inför uppehållet där de vann de tre avslutande matcherna, alla Henrik Lundqvist i kassen som under All Star-helgen visade att han fortfarande är en fenomenalt skicklig målvakt. 

Först plockade han hem segern i Save Streak-tävlingen då han räddade tolv raka straffar. Det följde han upp dagen efter med att hålla nollan i sin period av finalen mot Central. 

Rangers (21-20-7) ligger sexa i Metropolitan och spelar redan på tisdag då divisionsrivalen Philadelphia Flyers står för motståndet.

Till hemmasupportrarnas glädje kunde också Erik Karlsson komma till spel i SAP Center och den underkroppsskada som hållit honom borta från spel i de senaste seriematcherna tycktes inte störa backstjärnan alls. 

I den enda match som Pacific-laget fick spela, förlust 4-10 mot Central, var Karlsson en av de piggare på banan och fick dessutom sätta dit två puckar.

- Det är ju ett tag sedan jag gjorde något mål, så det var ju riktigt kul, säger han till NHL.com/sv. Det var ett par riktigt roliga dagar även om vi såklart gärna hade spelat en match till. Jag gillar sånt här, alla evenemang runt omkring matchen och att få chansen att träffa spelare som vanligtvis bara ser i motståndarbåset 

Video: CEN-PAC: Karlsson hittar en lucka

28-åriga Karlsson, som gjort 43 poäng (3+40) på 47 matcher den här säsongen, kan förhoppningsvis använda den lyckade All-Star-helgen till att hitta tillbaka till den hysteriska form han var innan skadan då han mellan 7:e december och 8:e januari gjorde minst en poäng i 14 raka matcher (1+24). 

En formtopp skulle vara betydelsefull för Sharks som just nu ligger tvåa i Pacific Division och också för Karlssons personliga förhandlingsläge då ett beslut gällande en eventuell fortsättning i Sharks kommer allt närmare. 

Han har kunnat skriva på ett nytt kontrakt på upp till sju år sedan den första januari och efter NHL Trade Deadline den 25:e februari kan han skriva på ett kontrakt på åtta år. Han kan också välja att bli unrestricted free agent den 1:a juli.

- Vi vet alla att det börjar dra ihop sig men just nu finns det inte någon tidsplan för någonting, säger Karlsson. Jag är säker på att vi kommer att ha en bra dialog och att de kommer att förse oss med all information vi behöver för att kunna fatta bästa möjliga beslut när den dagen kommer.

Sharks spelar på mot Arizona Coyotes på lördag.

Förutom All-Star-spelarna finns en uppsjö andra svenskar att hålla ett extra öga på under säsongens sista tredjedel.

Kan Robin Lehner och New York Islanders fortsätta övertyga och hålla sig kvar i toppen av Metropolitan Division? 

Kan Rasmus Dahlin fortsätta övertyga i Buffalo Sabres och ge Elias Pettersson en match i kampen om Calder?

Video: CGY-BUF: Dahlins direktskott går in bakom Ullmark

Hittar Nicklas Bäckström och Washington Capitals ett sätt att hindra fallet som inneburit sju raka förluster?

Vilka svenskar får nya klubbadresser vid Trading Deadline? Kings Carl Hagelin, Caps Andre Burakovsky och Devils Marcus Johansson är spelare som är inne på sina sista år på nuvarande kontrakt och skulle kunna vara tänkbara brickor i transfer-spelet. 

Vi har ett par härligt intensiva hockeymånader framför oss tills dess att grundseriespelet avslutas den 6:e april.

NHL.com/sv kommer att fortsätta rapportera om allt som händer såväl i, som vid sidan av rinken.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.