Skip to main content

Strålman - alltid att lita på

Backresen får ännu viktigare roll i Hedmans frånvaro

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan möter vi Tampa Bay Lightnings backklippa Anton Strålman.

På torsdag är ligaledarna Tampa Bay Lightning tillbaka i spel igen efter en vecka ledigt, och det börjar med en riktig smällkaramell i form av toppmötet med Vegas Golden Knights.

Under så gott som hela säsongen har Tampa gått som tåget. Inte bara leder laget hela ligan - stjärnduon Nikita Kucherov och Steven Stamkos är fortsatt med i toppen av poängligan. Andrei Vasilevskiy rankar som ligans bästa målvakt och Victor Hedman har under de senaste månaderna nämnts allt oftare i snacket om Norris Trophy, efter ännu en mycket stark säsong.

Men sista matchen före uppehållet blev ingen höjdare. Inte bara förlorade Tampa med 5-1 hemma i Amalie Arena mot stekheta Calgary Flames - det var också många av fansen som satte andan i halsen när Victor Hedman haltade ut skadad i den andra perioden.

 

[Relaterat material: Hedman borta från spel mellan 3-6 veckor]

 

Hedman missar nu 3-6 veckor med en underkroppsskada, men laget har ju ytterligare en pålitlig svensk backbjässe i laguppställningen. Anton Strålman är med sina +21 med i toppen av ligans plus/minus-liga, snittar över 21 minuter speltid per match och lär få spela ännu tyngre och viktigare minuter nu med Hedman borta i uppåt tiotalet matcher.

Den här säsongen har han dessutom bidragit mycket som mentor till unge backtalangen Mikhail Sergachev, som med Strålman som trygg sista utpost haft tillfälle att visa upp sitt offensiva register.

NHL.com/sv fick en pratstund med allroundbacken Strålman, som ser fram emot en lång säsong i topplaget Tampa.

Anton, ni leder ligan och har gått som tåget mer eller mindre hela säsongen. Vad är det som gör er så svårslagna?

- Det är väl… Ah, det är en jättesvår fråga att svara på egentligen. Vi har såklart ett jättebra lag, många spelare som spelat ihop länge och så har vi en fantastiskt bra målvakt. Det är väl anledningen till att vi är där vi är. Men vi har många tuffa matcher. Vår svaga punkt är väl kanske i just i vår egen zon och strukturen genom mittzon när vi är utan puck. Men vår starka sida är att vi har ett så pass djupt lag att det alltid är någon som har en bra dag och då brukar vi lyckas ta poäng.

Video: COL-TBL: Strålman slår in sitt andra i matchen

Hur känns det för egen del?

- Jag tycker det känns ganska bra. Det var lite tungt i början och lite svårstartat. Dels kom ju orkanen där i september och vi fick åka upp till Nashville och så drog jag på mig en ryggskada när vi var där och tränade så jag missade första veckan av campen där. Det är aldrig bra att börja säsongen med en sån skada. Sen satt det där i en stund och man försökte hitta sin groove igen men det har väl kommit nu de senaste 20 matcherna tycker jag.

Med VM-guldet i våras fick både du och kompisen Victor Hedman vinna era första stora titlar i karriären. Är det något som givit blodad tand?

- Ja men det är klart. Det var en fantastisk upplevelse och det är något man drömmer om att göra igen, att gå hela vägen i en turnering. Drömmen är ju såklart att få komma hem med den stora bucklan här borta. Man vet ju också att grundserien inte spelar så himla stor roll är, utan hur välslipad man är när man väl kommer till slutspel och det är ju det slutspelet är till för.

Alla hyllar vardagen som hockeyproffs i Tampa. Jag antar att du skriver under på det?

- Det är ett väldigt bra ställe, det är klart. En väldigt fin och familjär organisation, alla pratar med alla och hejar på varandra och även personalen som jobbar i arenan är väldigt trevliga och engagerade och får höga betyg av åskådare som ger dem beröm. Vi var ju rankade etta av alla professionella idrottslag i ESPN:s årliga undersökning som baseras på fanenkäter så, och det är såklart väldigt smickrande. Det börjar såklart med vår ägare Jeff Vinik.

Video: TBL-PIT: Strålman hittar rätt bakom Niemi

Man hör mycket positivt om honom från er spelare i Tampa. Hans ägarskap tycks vara något ni verkligen känner av ända ner i omklädningsrummet?

- Ja, helt klart. Alltså, jag har ju varit i några olika lag nu. Jag har varit i klubbar där ägaren inte kommer på lagfotot och inte är en del av det, jag vet inte hur mycket de bryr sig liksom. Och så har vi en sån här kille som satsar allt på laget och satsar även på staden. Han ska ju bygga om hela downtown här nu och ha hallen som ett slags centrum och bygga nya gator och nya lägenheter och allting. Då vet man att det är en långsiktig tanke bakom också, han är här för att stanna, han älskar hockey och vill vinna. Han gör allt för det och ger oss alla förutsättningar han kan.

Florida och amerikanska södern i allmänhet är ju ofta förknippat med sol och drinkar och gladcountry och strandmusik. Men jag vet att du gillar riktigt tung och mörk hårdrock. Hur funkar det i soliga Tampa?

- Oj oj! Jo, men det finns rätt mycket band som kommer härifrån. Jag vet att Obituary kommer härifrån någonstans. Uppe i Georgia har du ju Mastodon också. Nu ställde ju tyvärr Megadeth och Scorpions in sin konsert, de skulle spelat här i oktober egentligen. Jag kunde inte ha gått ändå för vi var bortresta, men det kommer en del bra hårdrocksband och spelar i stan. Det finns också en riktigt fin utomhusteater i stan också. Det händer väldigt mycket här i staden och jag tror att om fem-tio år kommer det här vara en riktigt bra musikstad med en ännu bättre vibe. De försöker få till något slags västkustens Miami här.

Det låter som om du kan tänka dig att avsluta karriären här i Tampa?

- Ja men absolut. Jag menar, man vill alltid vara i ett bra lag och det kan vi vara i många år framöver. Det är det som känns så bra och härligt, att få vara med i en sådan satsning. Vårt lag är fortfarande relativt ungt, vi växer ihop som grupp och tycker om varandra. Det är kanonbra killar allihop, så det är kul.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.