Skip to main content

Bolts offensiv överskuggar defensiv i toppklass

Vasilevskiy storspelar och Strålman har blivit ett ankare i boxplay

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det mesta handlade, som så många gånger förr, om Nikita Kucherov. Den elegante ryssen gjorde fyra nya poäng och såg till att Tampa Bay Lightning kunde vinna med hela 6-0 mot Dallas Stars under torsdagen. 

- Vi vann i dag, det var bra. Men det här handlar inte om mitt spel. Det är ett lagspel och alla har en go känsla kring sitt spel, säger ryssen till NHL.com/sv. 

Kucherov har en poäng. Hockey är ett lagspel och hade det inte varit för Andrei Vasilevskis femte nolla för säsongen eller Steven Stamkos två baljor hade Tampa inte vunnit med så klara siffror mot ett slutspelsjagande Stars. 

Video: TBL-DAL: Tampa slår till med fyra mål i period ett

De hade heller inte gjort det om varit för ett effektivt powerplay och ett 100-procentigt boxplay. Under den här säsongen har Tampa stormat fram offensivt. Kucherov, Stamkos och de andra stjärnorna är bevis på det. Lagets 229 mål är flest i hela ligan - hela 18 före San Jose Sharks. Deras powerplay-effektivitet är högst i hela ligan på 29,8 procent, och de bättrade på den med två PP-mål mot Dallas.

- Vi spelar rätt, får några tidiga chanser, några möjligheter i powerplay, som varit bra på slutet, och de kom inte ut bra mot oss, säger Stamkos. 

Med all offensiv kraft och stjärnglans har försvarsspelet däremot hamnar i viss skymundan. 

Sett till insläppta mål är det bara fyra lag som släppt in färre än Lightnings 159. Tjugofyraårige Vasilevskiy är en stor faktor.

Fyra av säsongens fem nollor har kommit på ryssens 13 senaste starter. Han snittar 2,39 insläppta mål per match och har en räddningsprocent på 92,7 på 35 starter. 

 

[Läs också: Kan Nicklas Bäckström klättra ikapp Sundin?]

 

- Han har varit otrolig för oss hela säsongen. Det är en toppmålvakt. Efter 4-0 i den första perioden ville vi se till att spela smart för honom och inte släppa till chanser, säger Kucherov om sin målvakt som hållit 17 nollor i karriären. 

STRÅLMAN EN NYCKEL

Tjugonio av Tampas insläppta mål har kommit till när laget varit en eller två spelare färre på isen. I boxplay är Tampa tredje bäst med en PK-procent på 84,4. Mot Dallas dödade Tampa Bay av två av två numerära underlägen

- Vi hade ett bra boxplay och gjorde rätt saker. Ibland såg det kanske tråkigt ut, men när man får en sådan bra start och stor ledning vill man spela lite tråkigt, säger Stamkos.

I det framgångsrika boxplay-spelet har den svenske veteranbacken Anton Strålman tagit en nyckelroll. Mot Stars spelade 32-åringen från Tibro mest av alla lagets backar i spelformen och sett över hela säsongen har han snittat tre minuter och nio sekunder per match, vilket även det är toppnotering hos ligaledaren. 

Video: TBL-MTL: Strålman hittar luckan bakom Niemi

Anton Strålman gör fortfarande ett gediget jobb hos topplaget Tampa, han är inne på sitt sista kontraktsår, och visar sannerligen att han ska få vara kvar i säsongen även efter det går ut. Mot Dallas gjorde Strålman dessutom två assist, hans 16 poäng för säsongen och bara två ifrån fjolårets 18. Och då har svensken bara spelat 38 matcher på grund av skada.

Men när är allt kommer omkring är Strålman, precis som Kucherov, ändå bara en bricka i det lagbygge general manager-duon Steve Yzerman (inte längre kvar), och Julien BriseBois byggt upp under flera år. 

"KUL ATT KOMMA TILL RINKEN"

Tampa toppar ligan i storartad stil. Mot Dallas blev de det första laget att nå 90 pinnar den här säsongen, och segern drygade ut deras poängsvit till åtta matcher. Bara åtta lag har genom tidernas nått 90 poäng på sina 58 första matcher av en säsong. 

- Det är kul att komma till rinken när det går bra, som det gjort det här året. Vi har kul och är avslappnade. När man är det spelar man oftast bra hockey med högt självförtroende, säger Stamkos. 

Video: TBL-CGY: Stamkos hänger sitt 30:e för säsongen

De flesta blickar lär säkerligen dras mot lagets offensiva stjärnor som Kucherov. Ryssen är nu uppe 92 poäng på 58 matcher. Förra säsongen gjorde han 100 på 80. 

- Vi skojade inte när vi sa att vi inte tvivlade på honom, säger Stamkos och refererar till när Kucherov bara gjorde två poäng på fem matcher. 

- Han har en liten svacka, som för honom är en poäng per match kanske. Det är otroligt. När han har stäm är det så roligt att kolla på, säger Stamkos. 

Offensiven kommer nog fortsätta lysa starkast i Stanley cup-jagande Tampa Bay Lightning. Men defensiven är också en styrka, även om den är det lite i det tysta.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.