Skip to main content

Inför semifinalerna i Western Conference

Målvaktsmatch och centerduell nycklarna i väst

av Peter Sibner / NHL.com/sv Korrespondent

Efter ett dramatiskt kvartsfinalspel är det dags för semifinaler i Western Conference. NHL.com/sv tar pulsen matchserierna, som båda har svenskar i viktiga nyckelroller. Ska Alexander Steen och Patrik Berglund i Blues lyckas få hål på stekhete Pekka Rinne i Predators? Kan Oscar Klefbom och Adam Larsson i Oilers hålla vassa målskyttar som Rickard Rakell och Jakob Silfverberg utanför målprotokollet i Anaheim?

ANAHEIM DUCKS - EDMONTON OILERS

NÄR?

Onsdag 26 april, 04.30

MÅLVAKTSMATCHEN

John Gibson (4-0, 2.60, .926) vs Cam Talbot (4-2, 2.03, .927)

Cam Talbot har varit strålande för Edmonton så här långt, med två imponerande nollor och flera avgörande räddningar i slutminuterna av de hysteriskt spännande femte och sjätte matchen. John Gibson i Anaheim har haft en till synes enklare resa mot Calgary, men har likväl imponerat stort och överglänste Brian Elliot i sin serie. Två av toppmålvakterna i väst den här säsongen.

SPECIAL TEAMS

Anaheim - PP: 23.1 %, PK: 62.5 %
Edmonton - PP: 12.5 %, PK: 80.8 %

Anaheim har övertygat i powerplay, särskilt på hemmaplan där man gjorde tre mål på 11 försök mot Calgary. Viktig nöt att knäcka för Edmonton, som hade bekymmer med bristande disciplin mot Sharks. Men att döda utvisningar var lite av lagets specialitet, borträknat raset i den fjärde matchen släppte Edmonton bara in ett mål på 18 boxplay i de fem övriga. Däremot har inte Connor McDavid fått lagets powerplay att lossna på samma sätt som i grundserien, Oilers hade bara 12.5% i utdelning mot Sharks.

NYCKLAR TILL SEGER

Hälsa och energi. Anaheim har fått vila upp sig i en hel vecka innan serien drar igång på onsdag, medan Edmonton tog ut sig rejält. Den extra energin kan bli viktig. Och hur står det till med hälsonivån i Edmonton? Flera spelare, däribland viktiga pjäser som Oscar Klefbom och Leon Draisaitl har dragits med influensa. Och hur är det med Cam Fowler? Just nu sägs det vara 50/50 om han hinner bli frisk till första matchen.

ANALYS

Två lag som har tillgång till hyperoffensiva spetsegenskaper och ett mycket bra försvarsspel. Anaheim har dock en bredare uppsättning forwards och behöver inte matcha förstafemman lika hårt som Edmonton gör. Däremot har Oilers visat på oerhört god arbetsmoral och mental styrka i sitt första slutspel på elva år. Spelare som Zack Kassian och David Desharnais har flera gånger klivit in i avgörande roller när det gått trögt med produktionen för spelare som McDavid, Eberle, Draisaitl och Ryan Nugent-Hopkins.

Video: SJS-EDM M6: Draisaitl sätter pucken i femte hålet
 
Todd McLellan pekar dock på att den förhållandevis klena produktionen från McDavid inte är hela historien.
- Han har tvingat motståndarna att fokusera på honom, och det öppnar upp ytor för andra. Vinner gör man när andra spelare drar nytta av det. Kassian och Slepyshev kunde göra avgörande mål för oss eftersom de hade Vlasic och Braun på isen mot Connor hela tiden, säger Todd McLellan till NHL.com.

För Ducks handlar det mycket om kedjan med Ryan Kesler, Jakob Silfverberg och Andrew Cogliano, som säkert lär göra många viktiga minuter mot Connor McDavid. Varning för Rickard Rakell, som tycks ha bevarat den fina målformen från grundserien.

ST. LOUS BLUES - NASHVILLE PREDATORS

NÄR?

Onsdag 26 april, 02.00

MÅLVAKTSMATCHEN

Jake Allen (4-1, 1.47, .956) vs Pekka Rinne (4-0, 0.70, .976)

Det här kan bli en lika het målvaktsduell som Carey Price mot Henrik Lundqvist. Jake Allen har fått en del kritik för sin form den här säsongen, men har varit helt otrolig i slutspelet och stod pall för det mesta Minnesota kastade mot honom. Men han är ändå inte hetare än Pekka Rinne, som var totalt omutlig i serien mot Chicago. Två nollor, fyra raka segrar och bara tre insläppta mål på fyra matcher mot trippla Stanley Cup-mästarna säger det mesta.

SPECIAL TEAMS

St. Louis: PP: 6.7 %, PK: 83.3 %
Nashville: PP: 12.5 %, PK: 77.8 %

Blues lyckades bara göra ett mål på 15 försök i serien mot Minnesota, och det måste de hitta ett sätt att förbättra. Speciellt med tanke på Pekka Rinnes suveräna form. Å andra sidan har inte Nashville heller fått spelet i numerärt överläga att fungera, trots att förstauppställningen är en av ligans vassaste har den spelformen hackat för Predators ända sedan början av mars.  

NYCKLAR TILL SEGER

Målskyttarna. Med så pass bra målvakter gäller det att spelare som Filip Forsberg, Viktor Arvidsson, Vladimir Tarasenko och Alexander Steen har torrt krut i bössan. Flaggar också lite extra för Patrik Berglund, som sköt 23 mål under säsongen, men hittills är mållös i slutspelet. I en serie mellan så här pass jämnstarka lag som är bra på ungefär samma saker blir det små detaljer som avgör.

ANALYS

En intressant serie mellan två lag som på förhand tippades i toppen av ligan. Men nu är det faktiskt sexan och åttan från Western Conference som möts. Båda lagen tog sig alltså förbi första omgången mot en hel del odds, genom att slå topplacerade lag som Minnesota och Chicago. Men några skrällar är det egentligen inte tal om, snarare känns det som om båda de här lagen tagit sig igenom en del trubbel under säsongen och nu hittat formen i rätt tid.

- Vi försvarar oss så bra. De boxar ut spelare och låter mig se pucken. Grabbarna framför mig har gjort ett riktigt bra jobb, säger Nashvilles Pekka Rinne till NHL.com om lagets solida försvarsspel.

Video: NSH-CHI M3: Forsberg får pucken bakom Crawford

Nashvilles förstakedja med Filip Forsberg, Ryan Johansen och Viktor Arvidsson har levererat, samtidigt som Predators talangfulla backuppsättning aldrig gav Chicago en chans. På samma sätt har St. Louis bredd visat sig svår att hantera, och den bredden har inte blivit sämre av att Vladimir Sobotka anslutit till laget från KHL och ser bättre ut än någonsin. Dessutom är Paul Stastny tillbaka i spel. Det här blir en tuff, tung och högintressant slutspelsserie mellan två lag som är medvetna om sin kapacitet och knappast är nöjda med att bara ha tagit sig så här långt.

Se mer