Skip to main content

Vinna eller försvinna

Skadeskjutet Anaheim med ryggen mot väggen efter ny hemmaförlust

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent NHL.com/sv

Med både Ryan Johansen och Mike Fisher på skadelistan i Nashville, och med fördel av hemmafansen i ryggen var det mesta upplagt för Anaheim Ducks att skaffa sig en matchboll i den västra konferensfinalen. Men ödet, och inte minst Nashville, ville annorlunda. Plötsligt fick Ducks sina egna skadebekymmer att hantera.

Förutom att sedan tidigare vara utan Patrick Eaves meddelades det kort före matchen att Rickard Rakell inte kunde spela för Anaheim. Och i den första perioden gick John Gibson sönder och fick bytas ut mot Jonathan Bernier. Men huvudpersonen själv menar att han kan spela den sjätte matchen i Nashville på måndag.

- Gibson har en skada på underkroppen. När vi pratade med honom efter matchen sa han till oss att han kommer att kunna spela nästa match, säger Randy Carlyle till NHL.com.

- Jag vet inte om det är adrenalinet eller inte, men vi vågar inte riskera honom. Vi får utvärdera i morgon och igen när vi kommer till Nashville på måndag morgon och så får vi se, säger Randy Carlyle.  

Bernier fick dock en bra start i kassen och Anaheim och Chris Wagner fick hål på ett kompakt Predators drygt halvvägs in i den andra perioden. Då såg det ut som om ankorna tänkte lyfta som planerat. Men så kom kallduschen, när Colin Wilson kvitterade i powerplay och gav ett skadeskjutet Predators rejält med energi.

- Vi rörde inte på fötterna, vi tävlade inte som jag vill att vår grupp ska göra. De kom ut och jobbade hårdare än oss i andra och tredje perioden och det blev skillnaden i den här matchen, säger Anaheims kapten Ryan Getzlaf.

Pontus Åberg sköt påpassligt sitt första slutspelsmål i karriären när han samarbetade snyggt med landsmännen Filip Forsberg och Mattias Ekholm och gav Nashville ledningen strax efter att halva den tredje perioden passerat. Och Austin Watson punkterade tillställningen med att slå in 3-1 i tom bur, sedan Jakob Silfverbergs klubba gått av i ett nesligt läge.

- Vi vann inte många dueller i egen zon. Vi måste gruppera om och hålla oss positiva, säger målvakten Bernier till NHL.com.

Därmed förlorade Anaheim tredje perioden för tredje matchen i rad, vilket tidigare tvärtom varit en av lagets stora styrkor. Serien mot Edmonton avgjordes just av Anaheims starka förmåga att kliva upp ett par snäpp ju närmare slutet matcherna led. Nu har istället Nashville bemästrat den konsten, och fått Anaheim rejält frustrerade. Med bara sekunder kvar av klockan utbröt dessutom flera slagsmål på isen, vilket säger en del om vilken nivå av intensitet den här serien nått nu.

Video: NSH@ANA, Match 5: Rinne räddar Ritchies försök

- Vi kom inte upp i den nivå vi blivit vana vid. Jag tyckte vi var helt OK första halvan av matchen, men sen tog det slut på bränsle. Vi blev frustrerade i mittzon och lät Pekka Rinne få hantera pucken när vi dumpade. Det var en stor faktor, vi gjorde det lätt för dem att komma ur egen zon, säger Randy Carlyle till NHL.com.

Samtidigt har Ducks fortsatta problem i powerplay. Trots fyra försök klev de av isen mållösa, men släppte däremot in mål i ett av sina blott två boxplay. Framförallt powerplay är en spelform som hackat rejält för Anaheim under mer eller mindre hela slutspelet. Och nu är tiden kort för att rätta till problemen.

- Nästa match är den största för oss på hela säsongen. Förlorar vi kampen i special teams igen så minskar våra chanser rejält. Är det ett orosmoment? Absolut. Men vi har många orosmoment från kvällens match. Men vi hänger inte med huvudet för det, vi ska ta oss an det här och vara beredda. Vi har vunnit i den byggnaden förut, säger Randy Carlyle till NHL.com.

Ja, Nashville har nu chans att avgöra inför hemmapubliken i Bridgestone Arena, där man ännu inte förlorat vid full tid i det här slutspelet och dessutom vunnit tio av de elva senaste matcherna.

- Jag vet inte om det var de som var bra eller om vi helt enkelt inte rörde på fötterna. Vi blev frustrerade och fick inte ner pucken i zonen och då skapade vi inte mycket framåt, säger målskytten Chris Wagner till NHL.com.

Wagner menar också att arbetsinsatsen nu måste upp ett par snäpp.

- Det ligger på varje individ att förbereda sig. Det är ett privilegium att få vara här, som vi har förtjänat. Nu har vi två matcher vi måste vinna och vad gäller arbetsinsats så har vi inget att välja på, fortsätter han.

Den sjätte matchen i serien spelas i Nashville på måndag kväll, klockan 02.00 natten till tisdag svensk tid. Förlust där, och säsongen är över för Anaheim.

Se mer