Skip to main content

Anaheims gyllene chans

Hemmafördel och Johansen borta - nu talar allt för Ducks

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Statistiken visar att det lag som vinner den femte matchen i en slutspelsserie går segrande ur serien i nästan 79 procent av fallen. Att lördagens match i Honda Center är viktig kan inte nog understrykas. Med fördel av hemmaplan och råg i ryggen från en stark övertidsseger i Nashville talade mycket redan före matchen för Anaheim.

Och bara ett dygn före nedsläpp förkunnades det dessutom att Nashvilles förstecenter Ryan Johansen är skadad och måste läggas in för operation. Därmed är det slutspelat för en av Anaheims allra svåraste motståndare i den här serien. Johansen har gjort tolv poäng på 13 slutspelsmatcher och har lyckats hålla Ryan Getzlaf till endast tre poäng på hela serien, vilka samtliga kom i den tredje matchen.

Med eller utan Johansen att oroa sig över, Anaheim har dock dragit flera lärdomar från segern i Bridgestone Arena. Till exempel att ge Nashville en smak av sin egen medicin och köra stenhårt på Pekka Rinne i målet. Det var något Pekka Rinne anmärkte på efter den fjärde matchen, inte minst syftandes på Corey Perrys tuffa spel runt målgården.

- Ska vi ha framgång mot Rinne måste vi göra livet svårt för honom. Han spelar på en väldigt hög nivå just nu. Vi måste göra det obekvämt för honom, men ändå hålla oss inom reglerna. När man får trafik framför en målvakt brukar de bli frustrerade, och om han frustrerad så är det bra för oss och något vi ska fortsätta göra, säger backen Cam Fowler till NHL.com.

Video: Match 4: Gibson och Vatanen med viktiga räddningar

Pekka Rinne har absolut inte varit dålig, men har bitvis blivit överglänst i den här serien av Anaheims John Gibson. Efter att sånär ha knipit den tredje matchen stod Gibson pall och motade flera bra chanser, inte minst i förlängningen i den fjärde matchen. Duellen mellan Rinne och Gibson blir naturligtvis en viktig nyckel i de två eller tre matcher som avgör vilket lag som spelar Stanley Cup-final. Hittills har det varit en utsatt position, där flera av lagens forwards gått ganska hårt åt båda målvakterna.

- Jag har sagt det förut, i slutspelet görs många fula mål. Bara kolla på vårt avgörande mål i går. Och vad gäller att köra hårt mot målvakten, vi gör det också. Det gäller att hålla sig på rätt sida om reglerna, men vi har förtroende för domarna och jag tycker det har varit ganska rättvist. Vi hade en del krockar med deras målvakt och de hade ett par mot mig. Jag tycker domarna gjort ett bra jobb och blåst av när det varit nödvändigt, säger John Gibson till NHL.com.

Gibsons starka spel är ett utropstecken, med tanke på att det var något av ett frågetecken inför serien. Inte minst är det imponerande sett till att han sviktade en del i serien mot Edmonton och till och med blev utbytt i den sjätte matchen, då Anaheim förlorade med 7-1. Men mot Nashville har han spelat på en jämn och hög nivå.

- Jag tycker det visar på hans starka karaktär att inte bli stressad när sånt händer. Det var mest en sån där overklig match där man satt och kliade sig i huvudet. Men han är en kille som inte hetsar upp sig över sånt. Han överanalyserar inte saker. Han vet att han hör hemma här och att han är vår förstemålvakt och en väldigt bra sådan, dessutom. Han studsade tillbaka med en kanonmatch och har fortsatt på den vägen, säger Cam Fowler.

Med Johansen borta och två av de maximalt tre kvarvarande matcherna på hemmaplan har alltså Anaheim helt klart oddsen på sin sida. Men om man kan lagets historia så vet man att de varit i favoritskap förr och det har inte alltid gått så bra. Trots många starka upplagor har laget inte varit i final på tio år.

Cam Fowler har upplevt en del av det under sina sju säsonger i Ducks.

- Mycket av det vi gått igenom i det här slutspelet har vi varit med om förut. Vi tog oss över tröskeln och vann en sjunde avgörande på hemmaplan i förra serien. Så jag tycker vi är rätt bekväma med var vi befinner oss just nu, säger han till NHL.com.

Video: ANA@NSH, Match 4: Perrys skott styrs in i sudden

Fowler inledde också sin karriär under Randy Carlyles förra sejour i Anaheim. Då som 18-årig rookie, nu som 26-årig härförare på blålinjen som klockar viktiga minuter i alla spelformer. Och tränaren är imponerad av Fowler, som är en av nycklarna till att Ducks ska kunna ta sig förbi Nashville och gå till final.

- Han har inte gjort oss besviken. Spelet har också utvecklats till förmån för spelare som Fowler, skridskostarka spelare som följer med upp i anfallen och har lite mer fria roller, säger Randy Carlyle till NHL.com.

En målvakt i toppform och ett försvar i världsklass? Ja, ett skadeskjutet Nashville, som redan sedan tidigare saknade Kevin Fiala, har alltså en del arbete framför sig om de ska få hål på Anaheim och lyckas sno en match i Kalifornien.

Första försöket blir i Honda Center, klockan 01.15 natten till söndag svensk tid.

Se mer