Skip to main content

Ovechkin infriar löftet om Stanley Cup-final

Historia skrivs i Washington när "Ovi" gör sin första finalmatch inför hemmafansen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Så har det till slut kommit. Det historiska datumet - den 2 juni 2018 - när Alex Ovechkin ska göra sin första Stanley Cup-final på hemmais. I tretton år har han och fansen väntat och väntat. Nu är det dags, men visst borde det hänt mycket, mycket tidigare.

Inte ens slutresultatet i match 3 av 2018 års Stanley Cup-final mellan Capitals och Vegas Golden Knights kan ändra på att årets första juni-lördag blir en historisk dag i den amerikanska huvudstaden.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det blir tredje gången genom lagets 43 år långa existens som Washington Capitals får arrangera en Stanley Cup-finalmatch på hemmaplan. 1998 fick de arrangera två, men båda slutade med förlust mot Detroit Red Wings som vann det årets mästerskapsserie med 4-0 i matcher. Sedan dess har Capitals inte lyckats ta en säsong lika långt, inte ens med Ovechkin i laget. 

När han kom in i NHL som 19-åring 2005 sågs han som Capitals frälsare. Laget hade på våren 2004 fått drafta först och valt den kraftfulle ryssen med det sylvassa skottet och de stenhårda tacklingarna. För Ovechkin gick det lysande per omgående. Som rookie stod han för 106 poäng och säsongen därpå för 92. 

Men för Capitals gick det inte riktigt lika bra.

Video: VGK-WSH, M2: Ovi nätar i PP efter fin pass från Eller

De två första Ovechkin-åren slutade med missade slutspelsplatser. De sex efterföljande blev det däremot slutspel samtliga år men laget nådde aldrig längre än till konferenssemifinal. 

Säsongen 2013-14 var ett mellanår, men sedan dess har det blivit tre raka försök att nå Stanley Cup. Samtliga har dock slutat med respass i den andra slutspelsrundan - de två senaste gånger mot Pittsburgh Penguins, mot "Ovis" antagonist Sidney Crosby.

"DEN SOM VÄNTAR PÅ NÅGOT GOTT…"
De två förlusterna måste ha känts långt in i vinnarskallen Ovechkin. Därför var det inte särskilt konstiga känslor han visade när Capitals i år till slut lyckades övervinna spöket Penguins och för första gången under Ovechkin-eran få chansen att lägga nävarna på Stanleys Cup. 

- Det har tagit lite längre tid än vad folk förväntade sig eller vad man nu ska kalla det, men vi är redo för det här. Han är redo för det. Det är en otrolig känsla, säger lagkamraten Jay Beagle.

 

[Relaterat material: Två lag som smäller på - finalen börjar hetta till]

 

Nog är Ovechkin redo. Det är få aktiva spelare som är eller under en längre tid varit mer redo är ryssen, både inställnings- och meritmässigt. Ryssens hockey-cv talar för sig själv: Sju Maurice Richard Trophys (ligans bästa målskytt), en Art Ross Trophy som ligans poängkung och såklart de hittills 607 målen och 1122 poäng är bara några av flera höjdpunkter. Ovechkin har alltid legat i framkant när det gäller poängproduktion och dragit sitt strå till stacken. Naturligtvis borde han fått ha spela en Stanley Cup-final tidigare, både en och två gånger. 

- Han är en fantastisk spelare. Han är en av de bästa i ligan. Man bygger ett lag runt en kille som honom, säger Beagle.

När finalserien mot Vegas Golden Knights drog igång i måndags gjorde Ovechkin sin första final i karriären. Och kanske fanns det en viss nervositet innanför tröja nummer 8. 

Ryssen var knappt synbar under de 60 fartfyllda och målrika minuterna i T-Mobile Arena. Det mest minnesvärda från honom var när han fick pucken i ansiktet i båset, ruskade om huvudet och konstaterade att alla tänder satt på plats. 

Smällen kan ha varit en väckarklocka. I match 2 var det nämligen en helt annan lagkapten som ledde Capitals-styrkorna. Ovechkin smällde på, kom till avslut och fick dessutom pricka in sitt första finalmål fram till 2-1 i det som till slut blev 3-2 till Capitals och utjämning till 1-1 i serien. 

- Han vill ta sitt spel till nästa nivå och få med sig hela laget. Jag tycker att han gjort det, säger Capitals huvudtränare Barry Trotz. 

VEGAS VARNADE
Ovechkin ligger tvåa i slutspelets poängliga på 24 poäng, en bakom lagkamraten och landsmannen Evgeny Kuznetsov. Nu är han en stor utmanare till att vinna Conn Smythe Trophy.

- Jag tycker att han vuxit som spelare och som vår lagkapten och jag tycker verkligen att han satte ton förra matchen, fortsätter Trotz. 

Och om Vegas kände att de hade koll på honom efter match 1 fick de sig en rejäl funderade senast.

- Han såg vass ut. Han tacklas mycket så det gäller att vara alert när han är ute på isen. Han är alltid farlig och vare gång han får chansen, kommer han att göra mål vilket han visade i deras powerplay senast. Man måste ligga nära honom, säger Vegas William Karlsson.

Ögonblicket som Ovechkin och hela den amerikanska huvudstaden väntat på är här. Att en dag ge fansen en Stanley Cup-final har varit som ett osagt löfte mellan dem och Alex Ovechkin under ryssens 13 år i klubben. 

Lördag natt klockan 02:00 skrinnar han ut inför dem som älskat honom sedan dag ett och infriar det löftet.

Räkna med att den 2 juni 2018 blir ett historiskt datum.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.