Skip to main content

Kan Vigneault göra Flyers till stabilt slutspelslag?

31 på 31 med NHL/sv: Tränaren och nyförvärvet Hayes viktiga pusselbitar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Philadelphia Flyers som satsar mot ny storhetstid. 

Det ligger stora förväntningar på Philadelphia Flyers inför höstens säsongstart. Med meriterade nyförvärv som Kevin Hayes och en slutspelsvan tränare i Alain Vigneault ska Flyers ska bli ett lag att räkna med igen.

- Vi har många bra spelare. Jag är väldigt säker på att vi kommer hitta ett spelsätt som kommer maximera det vi har och jag tror vårt powerplay och boxplay kommer vara bland de bättre i ligan, säger Vigneault.

Förra säsongen sparkade Flyers ledning både tränare Dave Hakstol och general manager Ron Hextall. De har ersatts av Vigneault och relativt nytillträdda general managern Chuck Fletcher. Vigneault kommer från ett "sabbatsår" och ser fram emot att coach i NHL igen.

- Det är en ära att bli vald som nästa huvudtränare för Flyers. Deras historia och deras passionerade fans har gjort den organisationen till att vara förstklassig. Jag ser fram emot att ta Flyers tillbaka till toppen av NHL, sa Vigneault när han presenterades den 15 april. 

Under sina fem säsonger i Rangers ledde Vigneault laget till slutspel fyra gånger. Han tog dem till final 2013-14, en final de förlorade mot Los Angeles Kings. Innan han kom till Rangers spenderade Vigneault sju säsonger i Vancouver där han ledde Canucks till sex slutspel, inklusive final mot Boston Bruins 2011. Även den slutade med förlust, men Vigneault vet vad som krävs för att gå långt i ett slutspel, vilket också var en del till varför Chuck Fletcher anställde honom. 

- Att han gick till slutspel nio raka säsonger, det är där man vill vara. Jag tror på att vi kan vara med och slåss varje år. Man kanske inte är i bästa position att vinna Cupen varje år. Men om man är med år efter år efter år kommer man ge sig själva chansen, säger Fletcher.

 

[Läs också: Starka lagdelar i slutspelsjagande Flyers]

 

Den nytillträdde tränaren kommer få ett bekant ansikte att ta hand om under sitt första år som Flyers-coach. Under sommaren tecknade klubben ett sjuårskontrakt med Kevin Hayes. Under centerns fyra första år i ligan var det Vigneault som skolade in honom, då i New York Rangers.

- Han ändrade min karriär när jag var i New York, på sättet som jag spelade och hur jag kunde bidra varje kväll, säger Hayes som lämnade Rangers under förra säsongen för att avsluta den i Winnipeg Jets innan han trejdades till Flyers. 

- När jag kom till ligan var jag mer av en endimensionell spelare, nu ser jag mig själv som en spelare som kan spela över hela isen. Mycket av det är tack vare att han hjälpte mig. 

Med Hayes i laget får Flyers en gedigen centerlinje. I den finns också Sean Couturier och talangen Nolan Patrick. Hans ankomst gör förmodligen också lagkaptenen Claude Giroux till en permanent ytterforward. När han spelade på den positionen 2017-18 blev han tvåa i NHL:s poängliga med 102 poäng. En liten hint om hur det skulle kunna se ut i Philadelphia till vintern. 

Video: PHI-MIN: Patrick visar prov på skicklighet

***
Grundserien 2018-19: 37-37-8 (82 poäng), Slutade sexa i Metropolitan Division 

Slutspelet 2018-19: -

Tränare: Alain Vigneault, första året

Nyförvärv: Kevin Hayes (Winnipeg Jets), Matt Niskanen (Washington Capitals), Justin Braun (San Jose Sharks), Joel Farabee (draft), 

Förluster: Michael Neuvirth (Toronto Maple Leafs), Cam Talbot (Calgary Flames), Phil Varone (Montreal Canadiens)

***

Förutom Hayes har rutinerade backduon Matt Niskanen och Justin Braun tillkommit. Niskanen, 32, var med och vann Stanley Cup med Washington Capitals 2018 och besitter värdefull rutin, inte minst i de viktiga matcherna. Braun har länge spelat en biroll i San Jose Sharks, men kanske kan 32-åringen få mer utrymme på östkusten och i Flyers. 

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Nyförvärven är en sak som ska lyfta Flyers. Vigneault en annan. En tredje är klubbens yngre förmågor. Nolan Patrick är en som förväntas ta ytterligare kliv i år.

- Han börjar förstå spelet och inse vad som krävs för att vara ett proffs, säger Vigneault.

- Jag har göra från lagledningen och från våra scouter att det inte bara finns en tro, utan också en tillit till att han är på riktigt och kommer bli en väldigt stabil spelare för oss.

Andra spelare som förväntas ta kliv den här säsongen är Oskar Linblom och Travis Konecny. 23-årige Linblom gjorde 33 poäng (16+17) på 81 matcher förra säsongen. Konecny noterades för 49 (25+25). 

Video: NYI-PHI: Konecny lurar Greiss

- De är redan etablerade och de har bara varit i ligan i ett par år, säger Hayes.

Målvaktssidan var ett stort problem hos Flyers under fjolåret. Hela åtta burväktare användes under säsongen 2018-19, och det var första när Carter Hart kom upp från AHL som förstaspaden blev mer tydlig. Hart, 21, förväntas bli nummer ett.

- Han ser verkligen ut att kunna bli en bra målvakt under lång tid framöver. Tiden får utvisa. Det är en tuff liga för 20-21-åringar. Men över tid tror jag att hans talang kommer komma fram, säger Fletcher. 

Flyers 2019-20 ser ut att ha en mix av ledare, veteraner och ungdomar redo att göra vad som krävs varje kväll. Klubben har gått till slutspel vartannat år sedan 2011-12, men inte tagit sig förbi förstarundan. 

Årets satsning kan ge ett annat resultat. 

Resan börjar i Europa och Prag där de den 4 oktober drar igång säsongen mot Chicago Blackhawks i Global Series. Med ny tränare. Med nytt hopp.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.