Skip to main content

Pontus Åberg får en nystart i Edmonton

Oilers inledde lagets ombyggnad med en snabb stockholmare

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Att Pontus Åberg är den ende Pontus-en någonsin i NHL:s historia, är bara en av alla intressanta fakta kring den snabbe anfallaren från Stockholm.

En annan är att Oilers general manager Peter Chiarelli till slut fick som han ville när när han kunde skeppa iväg 33-årige centern Mark Letestu till Columbus Blue Jackets via Nashville Predators och ersätta honom med 24-årige Pontus Åberg från just Nashville.

En 33-åring på väg neråt mot en pigg 24-åring på väg uppåt. Billigare blev det också: Letestus 1,8 miljoner dollar om året mot Åbergs relativt blygsamma 650.000. På köpet fick Chiarelli och Oilers fart och kämpatakter.
- Åberg är snabb på skridskorna, han har ett bra skott och han tävlar hela tiden, betygsätter Peter Chiarelli klubbens nyförvärv.

 

[Relaterat material:Pontus Åberg till Edmonton]

 

Som inte ger så värst mycket för Nashvilles beslut att skicka Åberg till farmarlaget Milwaukee Admirals.

- Varför han inte spelar i NHL hela tiden? Det är en bra fråga. Vi känner att han är en spelare för NHL. han kan spela (som forward) på vilken sida som helst. Som jag ser det nu kommer han att få inleda i någon av de sista kedjorna och sedan arbeta sig uppåt, säger Chiarelli.

Där får Oilers general manager medhåll av Pontus Åbergs gamle lagkamrat i Predators, P.K. Subban, som säger så här om Åbergs förmåga.

- Enligt mitt sätt att se så är han en spelare som kunde stannat i vårt lag hela året, säger Subban till Edmonton Sun. Men vi har en sån bredd och en sån erfarenhet i laget med spelare som gjort sin tid i farmarligorna, att det bara inte blev så.

Video: WPG-NSH: Åberg assisterar Puljujärvi

Peter Chiarelli kommer att utnyttja Pontus Åbergs fart och skicklighet direkt.

- Vi är nöjda med det vi gjort, säger Chiarelli till globalnews.ca. Vi är nöjda med det vi fått tillbaka för det vi lämnat, vi ville ha något som direkt kan förbättra lagets prestation.

Pontus Åberg är bara en pusselbit i en kommande föryngring av Edmonton Oilers. Klubben fick också några draftval och de tänker Chiarelli använda senare i sommar.

- De spelare vi har nu är inte lika bra som de en gång var, konstaterar Oilers general manager mycket frankt. Vad det handlar om nu är att göra laget snabbare, kvickare och bättre på att flytta pucken.

- Jag vill se framsteg och det är nu vi gör den utvärdering som ska leda till dem.

Pontus Åberg, född i Stockholm, hockeyfostrad i Djurgården och till NHL via Färjestad säsongen 2013-14, har spelat bara 52 matcher för Nashville Predators som valde honom i andra rundan, som 37:e spelare totalt, i draften 2012. Han hade gjort tio poäng (3+7) i NHL och 132 poäng (76+56) på 203 matcher i Milwaukee Admirals i AHL, innan han fick debutera för Oilers borta mot San Jose Sharks i tisdags.

Video: EDM-NSH: Åberg styr in den från slottet

En debut med mersmak: Pontus Åberg gjorde en målgivande passning och spelade 12.56 i fjärdekedjan med Jesse Puljujärvi och, mestadels, Ryan Strome. Speltiden ökade till 14.32 när Oilers föll mot Nashville med 2-4 natten till fredagen.

Oilers coach Todd McLellan motiverade sina val:

- De är skickliga spelare allihopa. Jesse måste fortsätta att utvecklas, Strome börjar få mer och mer självförtroende och Pontus…ja, vi måste fundera ut var han gör mest nytta och få ut det mesta vi kan av honom.

Pontus Åberg var själv nöjd med debuten, trots förlusten med 2-5. Den tredje matchen i en bortasvit som slutade med segrar mot Los Angeles Kings och Anaheim Ducks. Men förlust mot San Jose Sharks.

- Jag tycker att det gick bättre och bättre ju längre matchen led, sade Pontus Åberg till Oilers hemsida efter matchen. Det är inte så lätt att bara hoppa in sådär, det enda vi gjort tillsammans tidigare var värmningen på morgonen före matchen.

Ikväll (läs: fredag morgon, svensk tid) ställs Åberg för första gången mot sitt gamla lag Nashville Predators. Den första av fem raka hemmamatcher i Rogers Place.

Och det med en rejält revanschsugen Pontus Åberg.

- Jag fick bara spela en av de senaste sju matcherna med Predators, och det var väldigt frustrerande, säger Pontus Åberg. Jag tror att Oilers kommer att passa mig fint, det känns bra att komma till ett lag som vill satsa på mig och som vill låta mig få speltid. Jag är glad att jag kommit hit.

- Jag ska använda min snabbhet och jobba hårt.

I kväll möter Edmonton Oilers.... Just det, Nashville Predators.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.