Skip to main content

Ansvaret i större roller

Allas ögon på Jake Allens uthållighet, Vladimir Tarasenkos mål

av Loui Korac / Korrespondent på NHL.com

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för St. Louis Blues:

Kan Vladimir Tarasenko fortsätta att höja mål ribban?

Tarasenko, 24, som börjar sin femte säsong i NHL, nådde 40-mål märket förra säsongen efter att ha gjort 34 säsongen 2014-15 och 21 under 2013-14, hans första fulla säsong. Coach Ken Hitchcock har beskrivit Tarasenko, som har ett bra skott, med att har förmåga att göra mål från långt håll. Tarasenko kommer att få chansen att spela topp-kedje minuter den här säsongen och man kommer att förlita sig på honom efter förlusten av David Backes och Troy Brouwer till free agency. Backes och Brouwer kombinerade för 39 mål förra säsongen.

Kan Jake Allen klara arbetsbördan som förstamålvakt?

Allen, 26, är klar förstamålvakt efter att Blues trejdat Brian Elliott till Calgary Flames 24 juni. Dock har Allen aldrig spelat mer än 53 matcher i en säsong och det var med Montreal Juniors i Quebec Major Hockey League 2008-09 som 18-åring. Han spelade 52 matcher med Chicago i American Hockey League 2013-14 och NHL-karriär högsta 47 matcher förra säsongen med Blues. Men Allen kommer att behöva spela fler minuter den här säsongen, vilket ger 20-25 matcher för backup målvakten Carter Hutton. Som skrev på som free agent 1 juli.

Hur ska Hitchcock fördela minuterna mellan backarna Alex Pietrangelo och Jay Bouwmeester?

Pietrangelo och Bouwmeester var Blues ledare i snittid på isen med 26:18 respektive 23:06. De fick ledigt några dagar efter att ha spelat prominenta roller för vinnande Team Kanada i World Cup of Hockey 2016. "För mig är vila ett vapen och vi ska använda det varje chans vi får,"sade Hitchcock. "Vi kommer inte att tvinga ut dem på isen. Om konditionen är ett problem för dem, då är vi riktigt illa ute för den turneringen spelades i högre tempo än någon match som vi kommer att spela nu."Pietrangelo, 26, var sexa i NHL i istid förra säsongen och Bouwmeester, 33, var 32:a.

Kan vänstervingen David Perron göra skillnad?

Perron, 28, var Blues topp-förvärv under lågsäsongen, och han skrev ett två-årigt kontrakt värt 7.5 miljoner dollar (i snitt 3.75 miljoner dollar per år) 1 juli. Han kommer tillbaka efter att ha tillbringat de första sex åren i sin karriär i St. Louis. Hitchcock gillar Perron, som hade 36 poäng (12 mål,24 assist) i 71 matcher med Pittsburgh Penguins och Anaheim Ducks förra säsongen. Blues hoppas att Perron kan bidra med liknande siffror de han hade under sin första anställning då han gjorde 198 poäng (84 mål, 114 assist) i 340 matcher.

Video: ANA-NSH: Perrons mål via Josi

Vem blir den här säsongens överraskning?

Backarna Colton Parayko och Joel Edmundson störtade in på scenen för ett år sen som rookies och förtjänade platser i laget när man inte förväntades göra det. Den här säsongen får två forwards, Kenny Agostino och Landon Ferraro, båda spelar på ett-års, tvåvägs-kontrakt, alla chanser att ta platser i laget efter traningscampen. Agostino hade en fem-poängs kväll i sin första försäsongs match och har imponerat sen han kom; Ferraro, son till förre NHL spelaren Ray Ferraro, kan fylla en roll.      

 

Se mer