Skip to main content

Vancouver spevnil defenzívu, útok sa bude spoliehať na Petterssona

Canucks sa približujú k play off, budú stavať na majiteľovi Calder Trophy

Autor Martin Tomaides @NHLsvk / NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Dnes sú na rade Vancouver Canucks.

Hokejisti Vancouver Canucks majú za sebou bodovo najlepšiu sezónu za posledné štyri roky, ale 81 bodov nie je nič, s čím by sa fanúšikovia kanadského klubu uspokojili. Na poslednú postupovú pozíciu im chýbalo deväť bodov a to je jediné, na čom záleží.  

Od finálovej účasti v roku 2011, ktorú si mimochodom stále pamätá defenzívna dvojica Alexander Edler - Chris Tanev, uplynulo už dlhých osem rokov. Odvtedy je v šatni Vancouveri počas jarných mesiacov skôr zhasnuté.  

Ako sme už spomínali, posledné štyri ročníky boli bez play off a v siedmich sezónach po finálovej prehre s Bostonom si Canucks zahrali o Stanley Cup len v troch prípadoch. V roku 2012 z toho bola prehra 1:4 s Los Angeles Kings, v roku 2013 dokonca 0:4 so San Jose Sharks a v roku 2015 zase 2:4 s Calgary Flames. To znamená tri víťazné zápasy v play off za posledných osem rokov. Poriadna bieda. 

Ale čoskoro to bude lepšie. 

-----------------------------------
Bilancia 2018-19: 35-36-11, 5. v Pacifickej divízii

Play off 2019: nekvalifikovali sa

Tréner: Travis Green, 3. sezóna

Príchody: Tyler Myers (Winnipeg Jets), J.T. Miller (Tampa Bay Lightning), Micheal Ferland (Carolina Hurricanes), Jordie Benn (Montreal Canadiens), Oscar Fantenberg, Tyler Graovac (obaja Calgary Flames), Justin Bailey (Philadelphia Flyers)

Odchody: Luke Schenn (Tampa Bay Lightning), Markus Granlund (Edmonton Oilers), Ryan Spooner (vykúpený zo zmluvy), Brendan Gaunce (Boston Bruins), Tom Pyatt (San Jose Sharks), Ben Hutton (?)

----------------------------------

Jedným veľkým dôvodom je to, že Vancouver má na čom stavať. Teda skôr na kom. Elias Pettersson sa stal najlepším nováčikom sezóny 2018-19 aj napriek tomu, že musel zabojovať s otrasom mozgu a so silnou konkurenciou v podaní rastúcej superhviezdy menom Rasmus Dahlin. Obranca Buffalo Sabres nakoniec skončil až tretí, predbehla ho ešte nečakaná brankárska kométa Jordan Binnington, ktorú však Pettersson aj tak porazil o 578 hlasov.

Canucks teraz budú okolo švédskeho talentu tvoriť celý tím, ktorý by v nasledujúcich rokoch mohol byť naozaj silný. 

Video: Top 10 akcií sezóny 2018-19: Pettersson

"Na budúcu sezónu sa nesmierne teším. Tá posledná bola skvelá, ale nie je žiadne tajomstvo, že Vancouver má za sebou niekoľko ročníkov, ktoré sa až tak nevydarili. Lenže teraz sa ukazuje, že klub sa zlepšuje a má na play off," povedal mladík v júni.

Že budúcnosť v krásnom kanadskom meste bude do veľkej miery stáť na tomto mladíkovi, vie aj Radim Vrbata, ktorý za Canucks medzi rokmi 2014-2016 strelil spolu 44 gólov. Z Petterssona je nadšený.  

"Pre mňa je to v tejto chvíli jeden z najzaujímavejších hráčov v NHL. Nie je urastený, ale hrá neskutočne ladným spôsobom. Ja viem, že to nie je ideálne prirovnanie, ale tým, ako hladko sa pri hre pohybuje, mi pripomína tenistu Rogera Federera. Je veľmi elegantný, vyzerá to, že sa pri hre vôbec nezapotí. Connor McDavid, Auston Matthews a niekoľko ďalších sú najlepší v lige, ale keď bude Pettersson silnejší, môže patriť medzi absolútnu špičku. Ale čo sa týka schopností, patrí medzi elitu už teraz," rozplýva sa bývalý český útočník.

Na trhu s voľnými hráčmi to bolo dosť o defenzíve, ktorú si Vancouveri poriadne upevnil. "Vystužiť obranu pre nás bolo úlohou číslo jeden. A vyšlo to," pochvaľoval si hneď 1. júla generálny manažér Jim Benning.

Najväčším novým menom v kádri je Tyler Myers, najlepší zelenáč NHL roku 2010, ktorý po štyroch rokoch opustil Winnipeg Jets a podpísal päťročnú zmluvu na 30 miliónov dolárov. "Tyler je mnohými zápasmi ošľahaný bojovník. Jeho skúsenosti a prehľad budú pre náš tím kľúčové," tešilo Benninga, ktorý sa činil ešte viac.

Video: Myers zakončil presne do horného rohu

Ďalší posilami sa stali Oscar Fantenberg z Calgary Flames a ešte jeden skúsený hráč Jordie Benn z Montreal Canadiens. Preňho bude tento podpis srdcovou záležitosťou, pretože sa narodil a vyrastal neďaleko Vancouveru a odmalička fandil Canucks. Obliecť si po dresoch Dallas Stars a Montreal Canadiens modrobiele farby kanadského mužstva bude preňho zážitok.

"Pre mňa aj pre celú rodinu je to super, som absolútne nadšený, že som späť doma. Domov je skrátka domov a teraz budem vlastne len jazdu trajektom od miest, kde som vyrastal," vysvetlil tridsaťdvaročný obranca a brat kapitána Dallasu Jamieho Benna.

V defenzívnych radoch o dva roky predĺžil zmluvu aj Alexander Edler, ktorý hrá za Canucks už od roku 2006. V klube si veľa sľubujú aj od mladíkov Quinna Hughesa a Olliho Juoleviho.

"Začína sa to rysovať, vzadu je to skvelá kombinácia mladých a skúsených a všetko by konečne mohlo ísť tým správnym smerom," pochválil súčasnú skladbu tímu tridsaťosemročný Vrbata.

Takže to by sme mali situáciu vzadu. V Kanade však nezaspali ani čo sa týka útoku, do ktorého priviedli dve zaujímavé mená. V rámci trejdu s Tampa Bay Lightning prišiel do klubu podceňovaný J.T. Miller, ktorý má na to, aby prvýkrát v kariére prekonal hranicu 30 gólov a do prvej formácie by sa mohol zaradiť zase dôrazný útočník Micheal Ferland, ktorý po jednej sezóne opustil Carolina Hurricanes.

"V Canes sme mali mladý tím a v play off sme sa dostali medzi najlepších štyroch, aj keď to nikto nečakal. Presne niečo také vidím, keď sa pozriem na súpisku Canucks," vysvetľoval útočník, prečo sa rozhodol pre ponuku štvorročnej zmluvy od Vancouveru.

S Millerom aj s Ferlandom sa počíta medzi top 6 forvardov. Tam by sa mal logicky zaradiť aj strelec Brock Boeser, ale to je v tejto chvíli jediný muž, ktorého situácia je nejasná. Dvadsaťdvaročný autor 55 gólov z posledných dvoch sezón je totiž po skončení nováčikovskej zmluvy chráneným voľným hráčom a zatiaľ nemá podpísaný kontrakt. 

"Brock sa teší na novú sezónu, nemám strach, že by sa nezvládlo vybaviť včas," upokojoval novinárov a fanúšikov tréner Travis Green.

Toho zároveň čaká rozhovor s veteránom Louiom Erikssonom, teda s útočníkom, ktorý za tri roky vo Vancouveri nedokázal preskočiť hranicu 30 bodov. Jeho šesť miliónov ročne je pritom najvyšší dopad na platový strop zo všetkých útočníkov mužstva. 

Dôvodom môže byť aj to, že švédske krídlo si s Greenom veľmi nerozumie… Samotný Eriksson to priznal počas tohtoročných majstrovstiev sveta IIHF.

"Je mi jasné, že je sklamaný z toho, že sa teraz nedarí. Akurát ma prekvapilo, že s tým išiel takto von," čudoval sa Green a pripustil, že ich názory počas sezóny často neboli zhodné a že ho jednanie jeho zverenca sklamalo. 

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Ale inak je situácia vo Vancouveri pomerne jasná. Brankárskou jednotkou ostane vysoký Jacob Markstrom, ktorý sa podľa Vrbatu v pozícii jednotky stále zlepšuje. "Má 29 rokov, čo je pre brankára ideálny vek. Je veľký a má skvelú techniku, takže teraz to už bude do veľkej miery o hlave," myslí si. Švédovi bude na krk dýchať talentovaný Thatcher Demko, ktorý zažije premiéru v úlohe dvojky. V priebehu sezóny môže ukázať, či má na to, aby pôsobil v úlohe prvého gólmana. 

Vancouver však patrí aj medzi tímy, ktoré cez leto nijako výrazne neoslabili. Z hráčov, ktorých stojí za to spomenúť, zmizli len útočníci Markus Granlund (Edmonton Oilers) a Ryan Spooner (vykúpený zo zmluvy) a obrancovia Luke Schenn (Tampa Bay Lightning) a Derrick Pouliot (St. Louis Blues).

Aj preto sú očakávania stále vyššie. Canucks síce prezývajú 'Kosatky', ale tento rok by sa pokojne mohli stať šťukou Západnej konferencie. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.