Skip to main content

Hviezdne majstrovstvá štartujú. Uspejú Česi?

Eichel, Kucherov, Hedman, Giroux, Voráček, Pastrňák… Na svetovom šampionáte v Nemecku a vo Francúzsku zažiaria hráči z NHL

Autor Michael Langr / NHL.com

Aj vo chvíľach, keď sa hokej v bojoch o Stanley Cup dostáva do maximálnych obrátok, sa sluší nazrieť cez Atlantik. Od piatka štartujú v Nemecku a vo Francúzsku majstrovstvá sveta IIHF a turnaj, ktorý hostí Kolín nad Rýnom a Paríž, sľubuje poriadnu šou.

Ústrednú úlohu v nej majú hrať hviezdy NHL.

Tohtoročná konkurencia je naozaj nabitá, veľa výrazných osobností majú na súpiskách oba zámorské výbery i Švédi. V návrat na medailové pozície dúfa Česko, tradične silní a sebavedomí sú Rusi a kto by podcenil Fínsko s mladými forvardmi zo zámoria, mohol by na to škaredo doplatiť.

NHL.com/sk ponúka v preview turnaja pohľad na slovenskú reprezentáciu aj na tradičnú 'Veľkú šestku' (v abecednom poradí). Ak by práve tieto tímy neboli účastníkmi bojov o medaily, išlo by o veľké prekvapenie. Tie však nikdy nie sú vylúčené, a tak pridávame aj bleskové predstavenie zvyšnej deviatky účastníkov.

O majstroch sveta sa rozhodne v nedeľu 21. mája v Kolíne nad Rýnom, titul obhajuje výber Kanady.

Slovensko: Ospravedlnenkám navzdory

Vo veľmi nepohodlnej situácii sa ocitol kouč slovenského tímu Zdeno Cíger, ktorému sa ospravedlnili všetci zástupcovia NHL - forvardi Marián Hossa, Richard Pánik a Tomáš Jurčo z Chicago Blackhawks, Marián Gáborík z Los Angeles Kings (zotavuje sa po operácii), Marko Daňo z Columbus Blue Jackets, bek Boston Bruins Zdeno Chára, útočník Tomáš Tatar z Detroit Red Wings aj brankár Jaroslav Halák z New York Islanders.

"Taká je realita. Robíme, čo môžeme," povzdychol si Cíger.

Slováci vsádzajú výlučne na hráčov z európskych líg. Aj odtiaľ však niektorí hokejisti odmietli.

V minulej sezóne dávali hviezdy na čele s Chárom a Hossom najavo nespokojnosť so slovenským vedením. Po sľúbených zmenách hráči bojkot oficiálne zrušili. "Ale ukáže sa až časom, či je to súčasť bojkotu. Každý si musí zvážiť, či chce reprezentovať," povedal Cíger.

Na slovenskej súpiske tak bude deväť hráčov, ktorí môžu debutovať na veľkej medzinárodnej akcii. Väčšina reprezentácie je zložená z hokejistov českej extraligy.

Česko: Vládne optimizmus

Posledný cenný kov z roka 2012 a ešte k tomu 'len' bronz? Českí fanúšikovia netrpezlivo čakajú na ukončenie medailového sucha - a tento rok k turnaju pristupujú s optimizmom. Výber hlavného kouča Josefa Jandača má totiž sľubný káder, a tak v krajine, ktorá šampionáty tradične sleduje so zaujatím a vášňou, rastie viera v úspech.

Tím má hviezdy i pešiakov, strelcov i bojovníkov, sľubné brankárske trio. V centre diania sú zástupcovia NHL: Jandač a spol. potrebujú dobrú formu designovanej brankárskej jednotky Petra Mrázka, obrancov Michala Kempného a Radka Gudasa i útočných es, ktorými sú predovšetkým mladý kanonier David Pastrňák a kapitán Jakub Voráček. Veľkú úlohu bude mať aj univerzál Tomáš Plekanec.

Do reprezentácie dorástli aj konštruktívni obrancovia Jakub Jeřábek a Radim Šimek, ktorí po sezóne obaja mieria do NHL. Otázkou však je, či nie sú očakávania až príliš vysoké - kádre Kanady, Švédska i ďalších favoritov sú menami predsa len ešte nabitejšie. Pokiaľ ale Česi pridajú súdržnosť a bojovnosť, určite nie sú bez šance.

Fínsko: Útok zo zadných pozícií?

Obhajcovia striebra sa v porovnaní s ostatnými javia skôr nenápadne, ale rozhodne majú svoje zbrane. Čo napríklad dvojica mladíkov Sebastian Aho, Jesse Puljujarvi alebo ďalší forvardi Valterri Filpulla a Mikko Rantanen?

Útok zo zadných pozícií môže byť často výhodnejší ako úloha jasných favoritov. Fínsko má sebavedomie vďaka výsledkom z posledných rokov (dve striebra z troch MS) a dlhodobo vychováva výborné nádeje. Teoreticky by s Českom malo bojovať o druhú priečku v skupine B.

Kanada: Favorit číslo jeden

S kanadským výberom je porovnateľné snáď len Švédsko a možno ani to nie. "Teraz je pre nás najdôležitejšie, aby sme našu hru dostali na úroveň, akej sme schopní," povedal pre TSN bek Mike Matheson potom, ako Kanada v generálke porazila Švajčiarsko 4:1. A potenciál tímu je skutočne mimoriadny.

Počínajúc elitným strážcom Marcom-Edouardom Vlasicom zo San Jose Sharks, silnou obranou a predovšetkým útokom plným hviezd. Claude Giroux z Philadelphia Flyers, Nathan MacKinno a Matt Duchene z Colorado Avalanche, Ryan O'Reilly z Buffalo Sabres, Mark Scheifele z Winnipeg Jets… A to je len stručný zoznam najväčších es. Trénerský štáb pod vedením Jona Coopera má na obhajobu titulu patričný materiál.

Pokiaľ existuje niečo, čo by mohlo kanadské ambície ohroziť, boli by to asi gólmani - trio Eric Comrie, Calvin Pickard a Chad Johnson neponúka žiadnu superstar (ale solídnu kvalitu áno, veď taký Johnson veľkú časť sezóny ťahal Calgary Flames). Kanada bude na šampionáte favoritom číslo jeden.

Rusko: Čo ukáže partia z Tampy?

Európska veľmoc sa nebojí vsádzať na hokejistov z Kontinentálnej hokejovej ligy, kde napokon nastupuje nejeden kvalitný hráč. Rusi tak majú v kádri 'len' päť posíl zo zámoria, z ktorých tri patria do kádra Tampa Bay Lightning a môžu hrať ústrednú úlohu.

Brankár Andrei Vasilevskiy je v 22 rokoch veľkým prísľubom a pravdepodobnou budúcou jednotkou klubu. Dopĺňajú ho útočný objav Nikita Kucherov, ktorý v základnej časti zažiaril 85 bodmi (40+45) zo 74 štartov, a ďalší forvard Vladislav Namestnikov. Kucherov by mal so svojou formou patriť medzi hlavné hviezdy MS.

Rusko získalo z posledných troch šampionátov kompletnú zbierku (zlato, striebro, bronz) a ani tento rok neplánuje ostať bez medaily.

Švédsko: Hviezdna obrana i útok

Prihliadnuc na mená ide po Kanade o najväčšieho adepta na zlato. Čo iné aj napísať o tíme, ktorý má v obrane Victora Hedmana a Antona Stralmana z Tampy či Olivera Ekmana-Larssona z Arizona Coyotes a vpredu vsádza na coloradského kapitána Gabriela Landeskoga alebo mladíka z Toronto Maple Leafs Williama Nylandera… Vo švédskom kádri je 16 zástupcov NHL.

Kouč Rikard Gronborg má za úlohu vytvoriť z parádnej súpisky, z ktorej vyčnieva enormne silná defenzíva, súdržnú partiu. Že je čo zlepšovať, ukázala príprava v Českých Budějoviciach, kde si Švédi zo stretov s Českom, Ruskom a Fínskom pripísali len jednu výhru v predĺžení. Gronborgova družina má však ešte stále čas.

USA: Zámorský gigant zbrojí

Ak platí, že na úspech potrebujete brankárske eso, pevnú obranu a šikovnosť v útoku, Američania sa na svetový šampionát vyzbrojili veľmi dobre. Jimmy Howard ako jednotka v bránke, k tomu defenzíva z NHL a hneď niekoľko borcov, ktorí vedia rozhodnúť vpredu.

Trojica Jack Eichel (Buffalo), Johnny Gaudreau (Calgary) a Dylan Larkin (Detroit Red Wings) patria k ozdobám turnaja, okrem nich má výber USA napríklad aj Nicka Bjugstada (Florida Panthers), Brocka Nelsona s kanonierom Andersom Leem z New York Islanders alebo Nicka Schmaltza - teda dostatok dôrazu a potrebnú šírku kádra.

"Podobných šancí reprezentovať na takej veľkej akcii v živote veľa nedostanete," apeluje kouč Jeff Blashill na národnú hrdosť. Tréner Red Wings určite dá svojim klubovým podriadeným Howardovi s Larkinom dostatočný priestor.

A ako sú na tom ďalší účastníci?

Nemecko si rozmaznáva hneď troch mužov, ktorí na minuloročnom Svetovom pohári reprezentovali Tím Európy: brankára Thomasa Greissa, beka Dennisa Seidenberga (obaja New York Islanders) a útočníka Tobiasa Riedera z Arizona Coyotes; v kádri je aj veľmi skúsený bek Christian Ehrhoff, ktorý teraz pôsobí v nemeckej súťaži. Nemci tak doma mieria za postupom do štvrťfinále.

Svoje najväčšie hviezdy 'ulovil' aj druhý z hostiteľov. Francúzsko má nebezpečné útočné duo Antoine Russel (Dallas Stars) a Pierre-Édouard Bellemare (Philadelphia Flyers), ktoré dopĺňa obranca Yohann Auvitu, pendlujúci medzi New Jersey Devils a ich farmárskym celkom v AHL.

Švajčiarsko má zo stabilných hráčov NHL k dispozícii len útočníka Denisa Malgina (Florida) - najväčšia hviezda a vytrvalý účastník šampionátu Roman Josi chýba, pretože sa mu s Nashville Predators nečakane dobre darí v play off. Dánsko verí, že jeho ofenzívu potiahne Nikolaj Ehlers, ktorý v tejto sezóne za Winnipeg Jets nazbieral 64 bodov (25+39). Lotyšsko reprezentuje jeho jediný zástupca v NHL, energický forvard Sabres Zemgus Girgensons.

Úplne bez zámorského vyšperkovania sú kádre zvyšných účastníkov, ktorými sú Bielorusko, Taliansko, Nórsko a Slovinsko. To sa nemôže spoliehať na hrajúcu legendu Anžeho Kopitara, kapitán Los Angeles Kings totiž po náročnej sezóne poslal ospravedlnenku.

Majstrovstvá sveta IIHF 2017 (5. až 21. mája)

Skupina A (Kolín nad Rýnom): Rusko, USA, Švédsko, SLOVENSKO, Nemecko, Lotyšsko, Dánsko, Taliansko

Skupina B (Paríž): Kanada, Fínsko, Česko, Švajčiarsko, Bielorusko, Nórsko, Francúzsko, Slovinsko

Čítajte viac