Skip to main content

'Traveling Jagrs' si užívajú svoj idol v Calgary

Skupina fanúšikov českého čísla 68 je na tribúne pri domácich zápasoch Flames atrakciou

Autor Tim Campbell @TimNHL / NHL.com

Niet pochýb o tom, že Jaromír Jágr je jednou z najslávnejších osobností posledných troch dekád v NHL. Známi však začínajú byť aj jeho dvojníci, ktorí sa v čiernych parochniach a rôznych dresoch združili do skupiny pod názvom 'Traveling Jagrs'.

"Pozrite sa, sú tu," zvolal fanúšik Flames Shawn Bradbury, keď dorazil do svojho sektora 107 v hale Scotiabank Saddledome na Jágrovu domácu premiéru, na zápas proti Ottawa Senators.

'Cestujúci Jágrovia' už nemusia nikam cestovať. Ich idol s číslom 68 hrá v ich meste, za Calgary Flames, s ktorými štyridsaťpäťročný český útočník 4. októbra podpísal ročnú zmluvu na milión dolárov s prípadnými bonusmi v hodnote ďalšieho milióna.

Bradbury s manželkou Genevievou zobrali prvýkrát na NHL aj svojich synov: sedemročného Zacka a o dva roky mladšieho Parkera. Zo skupiny Jágrových fanúšikov bola celá rodina nadšená. "Skvelé," smiala sa Genevieva.

Podobne sa zabávali aj ďalšie stovky a tisíce ľudí na tribúnach. 'Traveling Jagrs' obchádzali hľadisko, zdravili a objímali sa so všetkými, ktorí o to mali záujem. Diváci si ich fotografovali a nakrúcali na telefón, akoby išlo o rockové hviezdy... Alebo o samotného Jágra.

Fanúšikovia fandili fanúšikom.

Jágr, ktorý je s 1914 bodmi v 1713 zápasoch druhým najproduktívnejším hokejistom histórie NHL za Waynom Gretzkym (2857), sa pre túto skupinu kamarátov z provincie Alberta stal prvýkrát inšpiráciou pred asi siedmimi rokmi, keď dostali nápad preobliecť sa zaňho ako do kostýmov na halloweenskú párty v Las Vegas.

Nápad sa tak zapáčil, že s ním neskôr vyrukovali aj na tribúny. A s tým, ako rástol počet Jágrových klubov (po návrate z KHL v roku 2011 o Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils a Florida Panthers) sa rozširovala aj táto skupinka; vždy o jedného nového člena za jeden tím. K tomu jeden z nich nosí Jágrov dres z All-Star Game 1993, jeden dres jeho materského Kladna, jeden ruského Omsku a jeden reprezentačný dres českého národného tímu.

A teraz pribudol aj nositeľ dresu Flames.

"Je to pre nás ako Vianoce, ani nemôžeme uveriť, že podpísal v Calgary," tešil sa Tylor Keller, ktorý si oblieka Jágrov dres New York Rangers. "V lete to boli len špekulácie, že s ním Calgary rokuje... A naraz bum! Je to skutočnosť. Tento príbeh si už žije svojím vlastným životom. My vieme, že Jágr je stále dobrý."

Najznámejší Jágrov fanklub má teraz 13 členov: 10 v dresoch tímov a All-Star Game NHL a tri 'zo sveta'. V piatok boli na tribúne spolu s 'Rangerom' Kellerom aj Trevor Freeman (Dallas), Chris Richter (Washington Capitals), Rhett Bignall (Pittsburgh Penguins), Ryan Sellers (Florida), Jesse Church (Philadelphia), Shayne Kuzek (Boston), Matt Besplug (Calgary) a Malcolm Graham (Kladno). K tomu ešte traja pridružení Jágrovia v tréningových dresoch Flames.

Časť skupiny 'Cestujúcich Jágrov' žije v Calgary, druhá časť v meste Camrose vzdialenom viac ako 250 kilometrov severne. Stretávajú sa na domácich zápasoch Flames. Predtým vyrážali v rôznom zložení podľa možností jednotlivých členov aj na 'tripy' po NHL.

"Predstavujem si, že toto fanúšikov v Calgary stmelí," verí Keller. "Dajú sa dokopy, aby mohli niečomu fandiť. Pre nás to tiež poriadne okorení Bitku o Albertu (proti Edmonton Oilers), pretože sme všetci z Alberty. Pár našich chlapcov fandí Oilers. Neviem, či aj oni budú držať palce Calgary, ale je jasné, že úspech Calgary bude aj úspechom Jágra. Ak dá dnes gól, táto budova exploduje. Každý na to čaká."

Jágr zatiaľ prekonal brankára len pri rozkorčuľovaní do siete vlastného gólmana Mikea Smitha; aj pritom jeho fanklub dvíhal ruky a jasal. V samotnom zápase to už také veselé nebolo, Flames podľahli Ottawe 0:6. 'Traveling Jagrs' budú mať ďalšiu šancu na búrlivé ovácie vo štvrtok, keď Calgary hostí celok Carolina Hurricanes.

Okrem výsledku nahneval túto skupinku aj autor tretieho gólu hostí Mike Hoffman, ottawský útočník, ktorý tiež nosí číslo 68.

"Úžasné," ironicky vyhlásil Keller.

"Neakceptovateľné. Mal by si vziať iné číslo," pridal sa Malcolm Graham v Jágrovom kladnianskom drese.

"Zakaždým, keď sa (Hoffman) dotkne puku, budeme bučať!" vyhlásil Keller. A tak sa aj stalo, prvýkrát v čase 3:05 a potom počas celého zápasu.

Keď sa potom v útoku so Seanom Monahanom a Johnnym Gaudreauom dostal v čase 14:50 do prvej šance Jágr, všetci aplaudovali, ako keby dal gól - napriek tomu, že Craig Anderson pokus českého veterána chytil.

Energia, ktorá vychádzala z ich sekcie, nezoslabla ani s pribúdajúcimi gólmi v sieti Flames. Z 'Cestujúcich Jágrov' bol najviac nadšený dvadsaťosemročný nováčik Besplug, ktorý vyhral súťaž o nového Jágra v drese Calgary.

"Je to bomba. Skvelý zážitok. Toto je môj najskvelejší, najlepší týždeň v živote," tvrdil. "Máme možnosť podporiť Jágra, skvelého chlapa, žijúcu legendu. Hráča s najlepším 'három' v lige. Na svete sa deje veľa (strašných) vecí, tak prečo to trošku neodľahčiť nejakou jednoduchou zábavou, pozitívnym príbehom. Je fajn, že sa toho človek môže zúčastniť."

Čítajte viac