Skip to main content

Teemu Selanne šéfuje čerstvo vybraným esám

Fínsky blesk dominuje silnému ročníku nováčikov v Sieni slávy

Autor Michael Langr / nhl.com/sk

Hovorili mu Fínsky blesk. Oplýval rýchlosťou, na ľade bol všade o krok skôr. Preto je celkom vtipné, že keď sa teraz Teemu Selanne mal dostaviť na slávnostný ceremoniál udeľovania prsteňov, ktorým sa začína uvádzanie bývalých hviezd do Siene slávy, tak...

...prišiel neskoro.

"Mali sme nejaké problémy na letisku," vysvetľovala štyridsaťsedemročná hviezda, hneď ako sa v Toronte dostala k novinárskym diktafónom. "Ale nakoniec všetko dobre dopadlo. Chcel by som všetkým poďakovať za to, že sa na nás počkalo. Zavolal som svojmu agentovi, ten to vybavil."

Tým agentom Selanne v žarte myslel večného parťáka Paula Kariyu, s ktorým tento rok vstupuje do Siene slávy. Sú súčasťou silného ročníka, patrí k nim ešte Dave Andreychuk, Mark Recchi, bývalá hokejistka Danielle Goyetteová a univerzitný kouč Clare Drake s vlastníkom Boston Bruins Jeremym Jacobsom.

Hlavou tejto partie je však nepochybne práve Selanne. Je symbolom jednej éry. V NHL odohral 21 sezón, v tíme Anaheim Ducks sa lúčil ako historický líder v góloch aj v bodoch. Práve v tomto klube prežil po boku Kariyi najslávnejšie roky.

Prerazil však už dávno pred tým, ako v roku 1996 prišiel do Anaheimu. Winnipeg Jets ho draftovali v roku 1988 z prvého kola ako veľký európsky prísľub. Vtedy nechcel nič uponáhľať, do zámoria prišiel až o štyri roky neskôr.

Ohromujúcou štatistikou 132 bodov a 76 gólov si potom vyslúžil Calder Trophy pre najlepšieho nováčika a pripísal si strelecký rekord ligy. Okamžite ho zaradili aj do All-Star tímu súťaže.

"Celý ten premiérový rok v NHL na mňa robil dojem jedného dlhého sna," priznal. "Až po niekoľkých ďalších rokoch mi došlo, čo som v tej prvej sezóne vlastne dokázal. Vo Winnipegu panovalo okolo hokeja skutočné šialenstvo, fanúšikovia boli veľmi vášniví."

V tomto meste ho milovali. Vzájomné puto posilňovali okamihy, ktoré sa medzi priaznivcami rýchlo rozkríkli: Selanne si vraj pokojne išiel zahrať hokej s cudzími chlapcami na ulici, keď si všimol, že si tam s hokejkami v rukách prihrávajú tenisovú loptičku.

"Áno, to sa stávalo. Pamätám si, keď to bolo prvýkrát. Asi desať sekúnd na mňa pozerali, či to myslím vážne. Potom sme si normálne zahrali na dve," opisoval.

Kľúčovým impulzom pre jeho kariéru bol však už spomínaný trejd do Anaheimu, hoci v to februárové ráno to nepovažoval za veľmi šťastnú zmenu. O výmene sa dozvedel počas tréningu a novinka ho vtedy tak zaskočila, že štadión opustil bez jediného slova. V priebehu celej svojej aktívnej dráhy bol pritom inak považovaný za mimoriadne vtipného a družného spoločníka, ktorý sa nevyhováral zo žiadneho novinárskeho rozhovoru.

Ale nielen preto sa naňho spomína s takou úctou. Počas svojich zámorských rokov vybojoval Maurice Rocket Richard Trophy pre najlepšieho strelca (1998-99) aj vysnívaný Stanley Cup (2006-07). Kariéru uzavrel po sezóne 2013-14.

"Mal som obrovské šťastie, že nech som hral kdekoľvek, vždy som mal vynikajúcich spoluhráčov," vyhlásil so svojou typickou skromnosťou útočník, ktorý si okrem už spomínaných klubov zahral aj za Colorado Avalanche, Nashville Predators a St. Louis Blues. "Nikdy som nezabudol na to, že hokej je predovšetkým tímový šport."

Iní však naopak nezabudli na to, že v tomto tímovom športe nakoniec často rozhodujú osobnosti ako práve Selanne. Naposledy sa o tom presvedčil v júni. Práve bol na golfe, keď mu zavolal bývalý forvard Lanny McDonald. Fín si fúzatého funkcionára škodoradostne doberal, že kvôli telefonátu príde o najlepšiu časť hry. Ale McDonald mu na to odvetil: "Teemu, možno by si si mal pozmeniť plány na zvyšok celého dňa. Oficiálne ti oznamujem, že tento rok vstúpiš ako jeden z vybraných do Siene slávy."

Hneď ako to Selanne počul, drali sa mu do očí slzy a oči si utierala aj manželka Sirpa. Ale kto iný by mal patriť medzi smotánku? Strelec 684 gólov teda nepochybne áno.

"Vstupujem do unikátnej spoločnosti," pokorne tvrdil Selanne. "Toto celé je pre mňa obrovská česť. Snáď sa pri pondelkovej ďakovnej reči nenechám príliš uniesť emóciami."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.