Skip to main content

NHL tancuje podľa Lightning. Prečo vládnu?

Všetky hviezdy sú späť, brankárska jednotka tiež. Tampa Bay prežíva najlepší štart v dejinách klubu

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Na najslávnejšom hokejovom bále sa momentálne tancuje podľa nôt Tampa Bay Lightning.

Mužstvo z Floridy dostalo pod stromček potvrdenie toho, že v NHL teraz neexistuje silnejšia partia. Päťbodový Nikita Kucherov, ostré tempo a istý gólman Andrei Vasilevskiy - to boli hlavné dôvody, prečo Lightning vyhrali na ľade Edmonton Oilers 6:3 a majú na čele súťaže luxusný osembodový náskok pred dvojicou Toronto Maple Leafs, Winnipeg Jets.

"Páčilo sa mi, ak to vyzeralo z našej strany počas celého zápasu. Nič sme im nedali zadarmo," vyhlásil kouč Jon Cooper. Ešte aby bol nespokojný!

Prognózy bývajú v hokeji asi ešte zradnejšie ako vianočná predpoveď počasia: jeho tím väčšina expertov pasovala na favorita ročníka 2018-19, ale len odhady odborníkov vám výhry nezariadia. Súčasná NHL vyzerá príliš silná a príliš vyrovnaná na to, aby v nej niekto dominoval.

Lenže Cooperovej družine sa to darí. Bodovala už v 12 dueloch za sebou so skvostnou bilanciou 11-0-1, čo je najlepší počin sezóny. Lightning doteraz nikdy za úvodných 37 zápasov nenazbierali 58 bodov, ako znie aktuálny súčet Tampy. Je to o dva body viac ako pri minuloročnom klubovom rekorde.

Všetko skrátka funguje. Lightning víťazia doma aj vonku. V predchádzajúcej sezóne pre zmenu stanovili klubové maximum s 290 zásahmi, momentálne držia tempo dokonca na 335 strelených gólov. Čiže: stále sa vyvíjajú.

Video: Kucherov vyrovnal skóre zo samostatného úniku

"Už niekoľko rokov patria medzi najlepšie tímy NHL," uznal Alex Chiasson z porazených Oilers. "Ich prvé tri útoky sú snáď najviac nabité v celej lige. Štvrtá lajna je popri tom naozaj vzdorovitá a rýchla. No a výborne bráni."

Dodať by mohol ešte ďalšie veci. Tím má excelentného gólmana Vasilevskiyho aj bekov, ktorých môže konkurencia len závidieť: Victor Hedman, Anton Stralman, Mikhail Sergachev, Ryan McDonagh… Ďalším plusovým faktorom je návrat všetkých maródov. Dosť bolo povedané aj o relatívne nenápadnom prínose Ondřeja Paláta, ktorý je zase zdravý; vrátili sa aj Vasilevskiy či Stralman.

No a potom sú tu výkony ofenzívnych superhviezd, o ktorých hovoril už Chiasson. Najmä Kucherov bol v edmontonskej aréne s bilanciou 1+4 len ťažko zastaviteľný.

"Kuch je neskutočný hokejista. Má lepší prehľad ako všetci ostatní," ospevuje ho partner z útoku Tyler Johnson a Stralman ho dopĺňa: "Veď on hrá fantasticky už asi posledných 18 mesiacov… Úžasný hráč, určite jeden z najlepších v lige. Niekedy mám pocit, že sa pohybuje na úplne inej vlnovej dĺžke ako my ostatní."

 

[Viac o téme: Obor 'Vasy' je späť]

 

Kucherov je s bilanciou 16+41 najproduktívnejším hráčom z elitného tria Tampy a v nedeľu strácal len dva body na lídra bodovania NHL Mikko Rantanena. Prelomový ročník prežíva vševed Brayden Point (21+26) a kapitán Steven Stamkos nastrieľal v posledných 12 dueloch 13 gólov - už mu chýba len 15 zásahov na historicky najlepšieho kanoniera v dejinách Lightning Vincenta Lecavaliera.

Ale práve jeho meno okamžite zapôsobí ako memento. Lecavalier bol členom tímu, ktorý do Tampy v roku 2004 priviezol doteraz jediný Stanley Cup. Stamkos zase symbolizuje éru, v ktorej Lightning síce dominujú v základnej časti a prepisujú tabuľky, lenže to najpodstatnejšie im chýba.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Za minulé štyri roky boli raz vo finále play off a dvakrát v boji o konferenčných šampiónov. Kedy inokedy urobiť posledný krok, keď nie teraz? Hlavne keď kvôli súčasným pravidlám NHL o platovom strope klub už čoskoro čaká tradičný osud silákov: bude musieť podpisovať opory za vyššie peniaze, čím sa mu skomplikuje tvorba kádra.

"Toto je asi tá sezóna, v ktorej by sme mali vyhrať," uznal pred jej štartom Ondřej Palát.

Zatiaľ pre to on aj všetci ostatní členovia Lightning robia maximum. Na jar 2019 sa ukáže, či skvostný vstup do sezóny prinesie aj vytúžený záver.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.